El desarrollador independiente ganó $20000 al día convirtiendo el iPhone en una cerveza helada

Steve Sheraton es una de las historias de éxito originales de la App Store. Estaba durmiendo en el sofá de un amigo cuando se le ocurrió la idea de hacer un video divertido que pareciera que estaba bebiendo cerveza de su iPhone, y un poco más tarde, estaba ganando hasta $20000 al día en los ingresos de la App Store.

Así es como la aplicación “iBeer” de Sheraton, que celebró 90 millones de descargas en 2014, se convirtió en una de las aplicaciones más populares de iPhone y generó mucho dinero.

  

iBeer comenzó como una tontería YouTube video

No había App Store cuando Sheraton, fundador de Hottrix, tuvo la idea de convertir el iPhone en una cerveza helada, dijo en una entrevista con So, en lugar de hacer una aplicación, armó un video que lo mostraba “bebiendo una cerveza”. sobre Appleel nuevo teléfono inteligente de — luego lo subió a YouTube.

El video se inspiró en un clip anterior que hizo Sheraton que lo mostraba bebiendo café de una Palm Pilot. Y, para su sorpresa, fue muy popular en 2007, atrayendo millones de visitas. “La gente me rogaba que tuviera esta ‘cosa’ en sus teléfonos; ni siquiera tenían una palabra para ‘aplicación’ todavía”, dijo Sheraton.

En ese momento, Sheraton estaba “muerto en la ruina, tratando de salir adelante” y viviendo en el sofá de un amigo. Entonces, convirtió el video que había creado para iPhone en una descarga y lo vendió por $2.99 para hacer un poco de efectivo. Eso también terminó siendo sorprendentemente popular, y Sheraton estaba ganando $2000 al día “durante mucho tiempo”.

Pero eso no es nada comparado con lo que ganaría Sheraton cuando la App Store abriera sus puertas.

Un éxito temprano en la App Store

Apple se acercó a Sheraton, que tenía poco más de 30 años cuando el iPhone hizo su debut, antes de que se anunciara al público la App Store. Cupertino quería que convirtiera su video de beber cerveza en una aplicación “porque obviamente pensaron que mostraría bastante bien el teléfono”.

Sheraton se dispuso a hacer precisamente eso. Tomó los videos en bucle y las secuencias de imágenes que había creado, de cerveza real, razón por la cual la espuma se ve tan real, y los convirtió en activos que podrían convertirse en una aplicación. También agregó soporte de acelerómetro para que la cerveza respondiera al movimiento.

iBeer estaba listo para el lanzamiento de la App Store en 2008, y fue un éxito. Originalmente se vendió por $2.99 y, según Sheraton, fue la descarga número uno durante aproximadamente un año. En su apogeo, iBeer estaba “ganando de $10,000 a $20.000 al día”, permitiendo a Sheraton alquilar apartamentos exclusivos en ciudades como Barcelona.

Hottrix también ganó $12.5 millones cuando demandó a Coors, y ganó, por lanzar una aplicación casi idéntica llamada “iPint”.

‘Un buen chiste solo se puede contar tantas veces’

Sheraton admite que ganar tanto dinero tan rápido fue una receta para el desastre. Además de alquilar apartamentos caros por $6000 al mes, el Sheraton también gastó mucho dinero en antigüedades para llenarlos.

“La repentina popularidad masiva de la aplicación y ese estilo de vida, junto con toda la publicidad y el estrés que conlleva, es una avalancha que puede destruir a la gente”, dijo. “Y cuando tienes un problema con el alcohol, todos esos problemas se exacerban”.

Por supuesto, era solo cuestión de tiempo antes de que la novedad de iBeer desapareciera y la gente dejara de comprarla. “Solo se puede contar un buen chiste tantas veces”, dijo Sheraton, que ahora tiene 52 años. Eventualmente se alejó de Hottrix y renunció a los derechos de la aplicación.

Toda la experiencia fue “muy divertida” en general, admitió Sheraton, pero tenía que seguir adelante. Ahora vive una vida mucho más sencilla en una granja en España, mientras que iBeer todavía está disponible para descargar desde la App Store. Ahora es gratis, aunque los usuarios pueden pagar para eliminar los anuncios y desbloquear bebidas adicionales.