HomePod podría obtener una tela sensible al tacto y controles más convenientes

Apple está trabajando en telas que pueden contener materiales sensibles al tacto y controles de pantalla, de modo que la funda protectora alrededor de un futuro HomePod mini pueda presentar una funcionalidad adicional.

El HomePod mini, como el HomePod original anterior y quizás los futuros por venir, tiene un panel sensible al tacto en la parte superior. Es lo suficientemente sensible como para que sea más rápido tocarlo para pausar la reproducción que preguntarle a Siri, pero no es la opción más conveniente si está en un estante.

  

Apple ahora se le ha otorgado una patente que permitiría que los futuros hablantes utilicen al menos una parte de la tela que pueda detectar el tacto. Entonces, tal vez se reemplazaría toda la carcasa acústica envolvente de un HomePod mini, o solo las áreas clave.

“Dispositivo electrónico cubierto de tela con sensor táctil”, ¿es esto

“> patente concedida recientemente

, e incluso puede aplicarse a otros Apple dispositivos. El teclado Smart Folio, por ejemplo, es una especie de tela. Sin embargo, la patente se concentra en dispositivos de audio.

“Los dispositivos electrónicos, como los dispositivos de audio, pueden incluir tela”, dice. “Como ejemplo, la carcasa de un altavoz puede estar cubierta con una capa de tela. Pueden proporcionarse aberturas en la tela para permitir que el sonido se emita desde el interior del dispositivo”.

“[However, it] Mejorar la funcionalidad de un altavoz puede ser un desafío “, continúa la patente”. Por ejemplo, puede ser difícil integrar dispositivos de entrada y salida en un altavoz con una capa de tela. Si no se tiene cuidado, el usuario puede encontrar engorroso proporcionar entrada y recibir salida del altavoz “.

Detalle de la patente que muestra los controles.

Detalle de la patente que muestra los controles.

Ahora es engorroso porque tienes que llegar al panel en la parte superior, que puede ser o no tan accesible. Ser capaz de tocar un lado, o deslizar el dedo a lo largo del altavoz para cambiar el volumen, sería inmediatamente mejor.

“Se puede usar un sensor táctil para detectar la entrada táctil en la capa de tela”, dice Apple. “El sensor táctil puede incluir electrodos de sensor táctil capacitivo que incluyen líneas de conducción y líneas de detección”.

Las líneas impulsoras y las líneas sensoriales se ven en ciertos diseños de teclado donde una representa una ruta horizontal y la otra una vertical. Cuando se presiona una tecla, o en este caso se toca una sección de tela, se registra en la intersección de las líneas y así el dispositivo puede determinar con precisión lo que el usuario pretendía presionar.

“En algunos arreglos, el sensor táctil se forma a partir de hebras conductoras en la capa de tela”, continúa. Apple. “En otras disposiciones, el sensor táctil se forma a partir de trazas conductoras sobre un sustrato”.

La patente entra en detalles sobre los sustratos y también ofrece muchas “otras disposiciones” para cubrir todos los usos imaginables de la tela sensible al tacto. Sin embargo, también dedica algo de tiempo a cómo un usuario puede saber si su presión o toque se ha registrado.

Ciertamente pueden sentir cuando han tocado la tela, y si están pausando un altavoz, entonces pueden decir que funcionó porque la música se detiene. Pero los cambios más sutiles, como alterar el volumen en pequeños pasos, son más difíciles de aclarar de inmediato.

Además, aunque el HomePod mini es bastante pequeño, todavía tiene una superficie bastante considerable, por lo que el usuario necesita saber dónde está la parte táctil de la tela.

Apple propone responder a ambos problemas con una pantalla tejida en la tela.

“Se pueden usar componentes emisores de luz y / o tejidos con diferentes características visuales para marcar dónde se encuentran las regiones sensibles al tacto del tejido”, dice Apple. “Las regiones sensibles al tacto pueden tener la forma de símbolos de control de medios”.