Predicción 2021 #5: Apple (y tal vez Google) salva al mundo

El 23 de enero, el New York Times publicó un artículo de opinión de Kate Murphy titulado America Has a GPS Problem, citando el temor en los niveles más altos del gobierno y la industria de que los malos actores internacionales puedan derribar la red de satélites del Sistema de Posicionamiento Global, ejecutando su Tesla en una barandilla en el proceso. Es el tipo de historia que esperarías leer aquí, en lugar de en el Times, pero qué diablos. Y la historia es absolutamente correcta: todos estamos en peligro. Pero la Sra. Murphy, más allá de retorcerse las manos, no dice cómo se evitará la crisis o quién la evitará. Yo predigo que Apple solucionará el problema y salvará el día y probablemente lo harán este año.

Las comunidades militares y de inteligencia han estado preocupadas durante mucho tiempo de que China o Rusia pudieran derribar algunos o todos los 24 satélites GPS, cegando nuestras armas estratégicas en el proceso. Su derribo literal también, ya que las armas antisatélite demostradas hasta ahora han sido cinéticas: rocas mudas se estrellaron contra nuestros satélites a una velocidad increíble, derribándolos del cielo y requiriendo una precisión increíble. Hasta ahora, solo China y Rusia tienen esto. capacidad ofensiva. Pero Murphy y el Times amplían la población de malos más allá de China y Rusia para incluir enemigos que interfieren, falsifican o piratean GPS, que podría ser cualquiera: Irán, Corea del Norte, incluso grupos de particulares.

La solución militar a este problema ha implicado, hasta ahora, la idea de poder reemplazar los satélites GPS más rápido de lo que pueden ser derribados. Pero dado que los piratas informáticos, los bloqueadores y los falsificadores no tienen que derribar nada, realmente necesitamos una alternativa al GPS, que suena como una gran oportunidad de negocio para alguien.

  

Tampoco estoy hablando necesariamente de otro sistema de satélites, aunque eso es ciertamente posible. Pero aquí está el verdadero desafío: cualquier solución realmente tiene que funcionar, al menos por un tiempo, con los receptores GPS existentes. Es decir, para evitar problemas de spoofing, este nuevo sistema de navegación tendrá que ser, en sí mismo, un super-spoofer, emulando los satélites GPS ya sea que los sustituya físicamente o no.

Dependíamos demasiado del GPS. Cualquier fabricante de un sistema más seguro estaría encantado, por supuesto, de reemplazar miles de millones de receptores GPS. Y me refiero a miles de millones, ya que todos los teléfonos inteligentes tienen uno, al igual que todos los dispositivos de Internet de las cosas.

Cualquier cosa que venga a reemplazar de forma más segura al GPS eventualmente dominará, pero inicialmente también tendrá que emular o bien será ciego.

Cualquier reemplazo de GPS superior no dependerá de satélites diferentes, debe depender de una tecnología diferente. Para eso, Apple es la mejor, y posiblemente la única, apuesta.

Ya existen miles de millones de dispositivos GPS que funcionan bastante bien la mayor parte del tiempo. Reemplazarlos no solo costaría decenas de miles de millones, sino que llevaría años. Lo que realmente desea es un sistema que pueda realizar dos funciones muy específicas: 1) se puede utilizar para verificar o validar la señal GPS, y; 2) puede reemplazar el GPS cuando sea absolutamente necesario.

¿Es esta posición GPS real, nos preguntamos, y cómo lo determinamos? Aún más importante, ¿cómo lo hacemos sin tener que cambiar todo? ¿Podemos hacerlo en software?

Una cosa Apple Lo que podría hacer es monitorear las posiciones del iPhone y activar una alarma si ha cambiado significativamente o ha desaparecido sin ningún motivo, especialmente si el desplazamiento afecta a más de un teléfono. Podríamos hacer esto con una aplicación que rastrea movimientos pasados ​​y busca cambios de posición sin sentido. Si simplemente cambiamos de posición de una manera que requiera viajar más rápido de lo posible (incluso más rápido que la luz), probablemente no sea legítimo, así que active una alarma. Eso, en sí mismo, crea dos problemas adicionales. Entonces, ¿cómo averiguamos dónde estamos realmente? ¿Y si esto solo entrena a los malos para desviarnos lentamente? Si nuestro umbral de desplazamiento es de 10 kilómetros o incluso de 10 metros, los malos pueden introducir su cambio un metro a la vez y es posible que nunca lo veamos. Entonces, la aplicación que sugiero es útil, pero no una solución absoluta. Y todavía no es una verdadera alternativa al GPS.

Puede contrastar las interrupciones locales con las interrupciones globales. Una interrupción local sería como la de los camioneros GPSjammer de la historia del Times que le permitió conducir horas extras. ¿Hemos perdido repentinamente nuestra señal y, si es así, cómo estimamos nuestra posición actual con una precisión similar o mejor? Si de repente hemos perdido nuestra señal, ¿todos en todas partes también han perdido su señal? Eso es una disrupción global. ¿Y qué hacemos al respecto?

Aquí hay una solución en la nube, que Apple o Google podría implementarlo. Las manzanas serían mejores, pero Google podría ser lo suficientemente bueno. Hay cientos de millones de Apple y teléfonos Android en todo el mundo, que generalmente funcionan como nodos en dos o tres redes simultáneamente. Puede triangular con otros nodos en las redes supervivientes para determinar la ubicación hasta unos pocos metros, estoy seguro. Eso no es precisión WAAS, pero lo suficientemente bueno. Pero requiere establecer un sistema que realice un seguimiento de todos los teléfonos todo el tiempo, triangulando constantemente entre todos ellos para determinar cuáles se están moviendo y cuáles no. Se fijarán permanentemente suficientes nodos, como enrutadores y extensores de GPS, para relacionar los nodos en movimiento con el mundo real sin necesidad de una verificación cruzada de GPS.

Sé que esto tiene implicaciones para la privacidad, pero una forma de manejarlo es anonimizar los datos y monitorear a todos. No importa quién es el propietario del nodo, solo que existe.

Así que tienes este enorme mapa de todas las redes inalámbricas y alámbricas. Se puede usar para advertir de una interrupción y luego para sustituir una muy buena estimación de la posición real: Android en un par de metros y iPhones en un centímetro debido a ese chip U1. El posicionamiento puede ser más difícil para los objetivos en el mar o en el aire, pero también puedo pensar en formas de evitarlo, al menos para Apple.

Entonces, gracias a miles de millones de dispositivos, tendremos DOS sistemas alternativos que podrían usarse también para verificarse entre sí, porque si la suplantación de GPS no funciona, los malos también querrán falsificar cualquier reemplazo de GPS.

Solamente Apple tiene el ecosistema de productos de extremo a extremo para simplemente imponer esto al mundo. Cupertino no pidió permiso a nadie para lanzar iMessage, recuerde, diezmando los mensajes de texto de las empresas de telecomunicaciones en el proceso. ¿Por qué debería ser esto diferente? Y predigo que no solo lo harán, sino que lo harán en 2021, porque eso dará Apple algo nuevo de lo que hablar después de la 5G.