Thunderbolt de OWC Hub revisión: Tres puertos Thunderbolt desde un conector de host

Thunderbolt de OWC Hub es el primer muelle del mundo que te dará más Thunderbolt 3 o 4 puertos de los que ocupa en su MacBook Pro, pero no es para todos.

Hay muchos muelles en el mercado que ofrecen formas de agregar más puertos a los MacBook Air y MacBook Pro que suelen tener puertos limitados. Además de ofrecer más puertos para usar que Apple Los suministros en sus productos, bases y concentradores brindan conectividad de pantalla y periféricos a una Mac host a través de un solo cable, uno que incluso ofrece una forma de alimentar la Mac también.

  

Una base Thunderbolt “normal” se conecta a través de uno de los puertos Thunderbolt de una Mac y proporciona acceso a una gran cantidad de otros tipos de puertos que, en su mayor parte, en su línea portátil, Apple no ha considerado oportuno incluirlo. Con el OWC Thunderbolt Dock, la atención se centra en Thunderbolt, con el puerto en la parte frontal destinado al host Mac y los tres en el otro lado para la conectividad Thunderbolt a periféricos y similares.

No todo es Thunderbolt, ya que hay un solo USB-A 3.2 conexión para el viaje, así como el puerto de entrada obligatorio, la ranura Kensington Nano y los indicadores LED. Todo esto está alojado en una carcasa de aluminio y plástico que 4.6 pulgadas de largo, 2.9 pulgadas de ancho, 0.7 pulgadas de espesor, y 7.3 onzas de peso.

La parte superior de la carcasa se calienta un poco con el uso, pero no es terrible. Usando un termómetro sin contacto, vimos temperaturas de aproximadamente 45 ° C en una habitación de 20 ° C. Caliente, pero no caliente al tacto. El logotipo de OWC es un poco brillante, pero se puede solucionar con un poco de cinta aislante.

Honestamente, aquí no se necesita una gran cantidad de evaluación técnica. Probé el concentrador OWC Thunderbolt en una variedad de máquinas, desde una MacBook Pro de 2016. Lo largo y lo corto es que, siempre que la máquina esté ejecutando Big Sur o una versión más reciente, esta simple caja le dará tres Thunderbolt 3 puertos y un puerto USB-A en lugar de un Thunderbolt 3 o Thunderbolt 4 Puerto.

Espera, un concentrador que proporciona múltiples Thunderbolt 3 puertos?

Por lo general, Thunderbolt se basa en la conexión en cadena, un dispositivo tras otro, ocupando solo un puerto Thunderbolt en la Mac host. El problema de esta situación es que si desconectas un dispositivo en el medio de la cadena, rompes la cadena para los dispositivos más alejados, que permanecerán desconectados hasta que se reincorporen a la cadena.

El OWC Thunderbolt Hub supera esta limitación al permitir a los usuarios crear cadenas de “ramas de árbol” separadas. En efecto, puede eliminar una de las tres ramas desconectándola del concentrador, sin afectar los dispositivos conectados a cualquiera de los dos puertos Thunderbolt restantes.

Y aún puede conectar en cadena los dispositivos en sentido descendente, si está cargado con periféricos Thunderbolt o USB-C.

OWC también razona que esto podría ser beneficioso para los usuarios de varias unidades. En una cadena habitual, se recomienda que las unidades estén lo más cerca posible del host para maximizar la cantidad de datos a los que tiene acceso sin verse afectados por otros dispositivos. Mientras tanto, el uso de las unidades impulsadas por bus es limitado, ya que debe colocarlas al final de la cadena y está limitado a una por cadena.

Con el concentrador, significa que los usuarios pueden conectar hasta tres unidades Thunderbolt alimentadas por bus al mismo tiempo, todo a un solo puerto en el host.

Toda la cadena todavía tiene un ancho de banda limitado a 40 gigabits por segundo, y ningún dispositivo consume más de 32 gigabits por segundo, pero eso está bien. Si está haciendo casi cualquier cosa que no sean eGPU duales o transferencias de datos entre dos SSD basados ​​en NVMe, de manera realista, no lo logrará con tanta frecuencia, si es que lo hace.

Thunderbolt de OWC Hub – soporte de pantalla y periféricos

Con la capacidad de Thunderbolt para manejar video, obviamente puede conectar monitores al Thunderbolt Hub. Es capaz de admitir una sola pantalla de 8K o 5K de hasta 60Hz, una pantalla de 4K a 120Hz o dos pantallas de 4K a 60Hz, asumiendo que el anfitrión puede manejarlo. Probamos dos pantallas 4K a 60 Hz en una Mac mini Intel 2018 y en una 16-inch M1 Max MacBook Pro con un cable USB-C a HDMI y un cable USB-C a DisplayPort y no tuvo problemas.

En caso de que su dispositivo host no tenga Thunderbolt disponible, como una PC con USB-C, aún puede usar el concentrador con él, pero estará limitado a un ancho de banda máximo de hasta 10 Gb / sa través de USB-C – lo cual está bien, y más que suficiente incluso para una matriz de ocho discos duros por puerto.

Para asegurarse de que funcione perfectamente con su Mac, OWC incluye software como el OWC Dock Eyector, para desconectar de forma segura varias unidades conectadas al concentrador asegurándose de que todas las escrituras de datos se completen de antemano. También hay un controlador para esa aplicación que permite un soporte poco común para el Apple SuperDrive con el puerto USB-A del hub.

Thunderbolt de OWC Hub – consideraciones de poder

Obtiene suministro de energía a un dispositivo host con el concentrador, que proporciona hasta 60 vatios de potencia de carga. Ciertamente, esto es lo suficientemente adecuado para un 13MacBook Pro de pulgadas o MacBook Air, o incluso modelos Intel más antiguos, pero no parece suficiente.

Sin embargo, nos gustaría que proporcionara 87 W de potencia al dispositivo host, para admitir un poco mejor una MacBook Pro más grande. Dicho esto, impulsa un 14MacBook Pro de pulgadas con procesador M1 Pro muy bien, y bajo una carga masiva, la batería se agotará lentamente.

No recomendamos usarlo con el 16MacBook Pro de pulgadas como fuente de alimentación, solo por las demandas de energía adicionales de la pantalla. Con poca carga con lo nuevo 16-pulgadas MacBook Pro, la batería se cargará, aunque lentamente.

Bajo cualquier carga significativa, la batería se agotará aproximadamente 3% por hora. Mejor que nada, pero no lo que llamarías ideal.

¿Por qué compraste esto?

Mi propio uso para esto es como un extensor Thunderbolt sustituto. Mi servidor Mac mini está debajo del plano de un escritorio, encima de un gabinete Thunderbolt RAID para almacenamiento masivo. Lo estamos usando para traer la conexión “superior” por así decirlo.

Entonces, en este caso, preferiríamos que el host Thunderbolt se conecte en el lado opuesto de la base, en lugar de tener que enrollar el cable de alimentación en la parte posterior. Esto no es un gran problema, y ​​probablemente esté bien para la mayoría de los usuarios, ya que las cosas USB-A son generalmente los dispositivos que se intercambian rutinariamente, y el Thunderbolt 3 cosas son los tapones permanentes.

La limitación de potencia de 60 W no es un gran problema para este caso de uso. Pero también asumo que las personas que se extienden de esta manera pueden necesitar más puertos diferentes.

Producto dirigido a necesidades específicas

Pensarías que en este punto, estaría metido hasta las caderas en los muelles Thunderbolt. La realidad es que casi todo lo que revisamos nos lo presta el proveedor para que lo revisemos y lo devuelve poco después.

Entonces, para nuestros proyectos personales, como mi esfuerzo continuo de servidor doméstico basado en Mac mini, compramos nuestro propio equipo. Y el concentrador OWC Thunderbolt no es una excepción.

OWC ha respondido al problema de los puertos Thunderbolt limitados en la primera ronda de Mac M1, además de brindar a los usuarios más opciones para conectar el hardware Thunderbolt. Para los propietarios de MacBooks que no necesitan mucha energía y quieren una base básica con suministro de energía para una conexión de un solo cable, el OWC Thunderbolt Hub podría ser una solución viable.

La entrega de energía ligeramente escasa puede no ser la mejor para los propietarios de MacBook Pro más poderosos, que necesitarán agregar más energía a través de otros medios. Pero la conectividad Thunderbolt adicional que proporciona aún lo hace atractivo para el usuario adecuado.

Esto no es para todos. Pero para los pocos flujos de trabajo que necesitan múltiples puertos Thunderbolt en un árbol aguas abajo de un solo puerto en la máquina host, encaja perfectamente en ese nicho.

El todopoderoso Google exige una puntuación, y este producto es difícil de asignar una puntuación universal. Será de poca utilidad para la mayoría de las personas, y el precio minorista de $ 179 se gasta mejor en un USB 3.2 Base tipo C o base Thunderbolt con más puertos heredados.

Para las personas que solo necesitan una base y no necesitan una pila de Thunderbolt, hay mejores opciones, y esta es una 2 fuera de 5.

Pero, si necesita más Thunderbolt, es el único juego en la ciudad que se está enviando activamente en este momento, pero el 60W es desconcertante. Este no es un producto centrado en el consumidor, y el mercado “profesional” probablemente necesite más poder. Para ese mercado, esta es una 4 fuera de 5 producto, solo obstaculizado por la entrega de energía de 60W.

  • ¡Más Thunderbolt!
  • El software incluido protege sus datos
  • Caro para los puertos que obtienes más allá de Thunderbolt
  • El caso se calienta, lo veremos con el tiempo
  • No hay suficiente potencia de host

Donde comprar

En el momento de la publicación, el OWC Thunderbolt Hub está disponible directamente en OWC por $ 179,99. Aparece periódicamente en sus ventas de garaje mensuales por una caja un poco menos abierta.