5G es una promesa para el futuro, pero hoy no está del todo aquí

Mientras que el nuevo iPhone 12 puede ser el primer iPhone en utilizar la naciente tecnología 5G, es posible que desee moderar sus expectativas cuando se trata de todos los supuestos aumentos de velocidad.

A medida que 5G comienza a implementarse en los Estados Unidos, muchos usuarios se preguntan qué tipo de aumento de velocidad significativo verán en 4G LTE. Apple había prometido velocidades de hasta 4 gigabits por segundo, pero ¿cuándo y dónde verán los usuarios esas velocidades?

La mayor parte de la conversación, incluida la del iPhone 12 lanzamiento: se ha centrado en la banda 5G UltraWide de Verizon. AT&T tiene su propia onda 5G mmWave, denominada 5G +, que se está lanzando en los Estados Unidos, que es el foco de nuestras pruebas de hoy.

  

LTE, 5G y 5G mmWave: no todas las frecuencias son iguales

Antes de profundizar en los resultados, nos gustaría tomarnos un momento para señalar las diferencias entre 4G LTE, 5G y 5G mmWave.

Normalmente, cuanto más baja es la frecuencia, más ubicua es la señal ya que, como regla general, la señal de radio se atenúa menos a lo largo de la distancia o por materiales de blindaje. Por ejemplo, 4G LTE cubre la mayor parte de los Estados Unidos en este punto, pero sus velocidades de descarga promedio son aproximadamente 20 megabits por segundo en promedio, con algunos picos en ciudades y otras construcciones densas.

Aún así, LTE es duradero y se puede transmitir aproximadamente a dos millas como máximo, con muy poca preocupación por los objetos más pequeños o menos densos que protegen la señal. Esto también se aplica a gran parte del 5G, pero no a todo.

Más allá de algunas mejoras en la infraestructura de red y el enrutamiento, 5G en los EE. UU. Se compone de dos rangos de frecuencia de transmisión, el sub-6 banda de gigahercios y los aspectos mmWave.

La banda de menos de 6 GHz hace que la señal 5G sea duradera y de gran alcance, comparable a 4G LTE, aunque no ofrece inherentemente velocidades de descarga vertiginosas. Casi todos los usuarios en casi todas las condiciones que pueden ver una red 5G verán velocidades del mundo real más cercanas a 4G LTE.

Crédito de imagen: AT&T

5G mmWave es la banda de frecuencia más alta de 6 GHz y, como tal, no es terriblemente penetrante. Solo tiene un alcance práctico de cientos de pies y requiere una línea de visión clara hacia la antena sin absolutamente ninguna obstrucción. En la práctica, 5G mmWave se bloquea fácilmente con paredes, vidrio, árboles, lluvia e incluso la capa de células muertas de la piel del cuerpo humano, lo que significa que su caso de uso es algo limitado.

Así que mientras Apple ha declarado que es teóricamente posible que el iPhone 12 línea para obtener velocidades de descarga de hasta 4Gbps por segundo, el uso real variará. Y variarán mucho.

ha escrito una explicación detallada de 5G y 5G mmWave, disponible aquí, en caso de que esté interesado en conocer las tuercas y los tornillos.

Rastrearlo

Además de ser de alcance relativamente corto, 5G mmWave tampoco está muy extendido. Actualmente, 5G + de AT&T está disponible en ubicaciones muy selectas en ciertos estados, como California, Florida y Arizona.

AT&T también divulga esta información en su sitio web. Afirman que 5G + no será algo que el usuario promedio verá en sus hogares y, en cambio, se utilizará para dar servicio a lugares públicos de alto tráfico, como estadios, arenas, centros comerciales y campus universitarios.

El empleado Stephen Robles tardó una cantidad considerable de tiempo en rastrear su señal AT&T 5G +. Con algo de ayuda de AT&T, encontró su señal 5G + más cercana en una sola esquina en Orlando, Florida.

Velocidades de descarga teóricas frente a velocidades de descarga reales

Teóricamente Apple afirma que podrás llegar a 4 gigabits por segundo cuando se usa una banda de 5G mmWave para descargar. Si bien esto puede ser cierto, no verá esas velocidades en la naturaleza, y no en interiores a menos que haya algunas configuraciones y transmisores muy específicos dentro de la estructura. Al hacer una prueba simple, Robles vio un máximo de 1.6Gbps por segundo con una prueba de velocidad dedicada, aunque un promedio más cercano a 1.3Gbps por segundo.

Sin embargo, cuando en realidad usaba 5G + para descargar desde un servidor en la práctica, no vio mucha mejora con respecto a las velocidades de LTE. También hemos confirmado este resultado en otras ubicaciones de EE. UU., En otras redes, incluida la de Verizon.

Esto se debe a que una prueba de velocidad está lo más cerca posible de una situación ideal, ya que hay un ancho de banda casi ilimitado y los datos se transmiten entre usted y un centro de datos cercano. Sin embargo, cuando se conecte a un servicio, como Netflix, solo podrá descargar tan rápido como lo permitan sus servidores.

Con mmWave 5G completo, en lugar de que una conexión inalámbrica sea ese cuello de botella, las granjas de servidores que contienen los medios y la arquitectura de Internet en el medio son limitadas. Esto es similar a lo que ven muchos clientes de Internet Gigabit en la actualidad, donde solo pueden ver 50 megabytes por segundo de una red de distribución de contenido, en comparación con los 100 megabytes por segundo que puede transportar toda su conexión a Internet.

Por lo tanto, además de las ubicaciones relativamente limitadas donde se puede acceder a las señales de 5G mmWave, los usuarios también pueden esperar que muchos servicios no utilicen completamente las velocidades que promete durante algún tiempo.

Si bien 5G puede ser el futuro, no es un servicio del que deba apostar por aprovechar al máximo en el corto plazo. Más bien, es un servicio que se implementará gradualmente y en ciertos lugares, que pueden no ser donde usted vive.