Apple desarrollo de bisagras más delgadas, respuesta táctil mejorada para teclados iPad

Apple está trabajando en un tipo de mecanismo de bisagra para la carcasa del teclado de un iPad que podría doblarse más plano que los ensamblajes estándar, así como en nuevos métodos para proporcionar retroalimentación de teclas táctiles ajustables.

La primera patente, titulada “Dispositivos accesorios para dispositivos electrónicos portátiles”, detalla una funda para teclado de tableta con un nuevo método para ofrecer posiciones de visualización ajustables. Aunque las bisagras tradicionales se basan en el acoplamiento entre un eje y un clip, la patente describe una manera de que los diferentes componentes imiten la funcionalidad de los conjuntos de bisagras tradicionales.

Por ejemplo, el nuevo conjunto de bisagra podría utilizar dos componentes de bisagra, conectados por una junta, que generalmente son planos. Eso contrasta con las bisagras tradicionales que suelen ser circulares y basadas en fricción.

  

El mecanismo de bisagra plana.  Crédito: Apple/ USPTO

El mecanismo de bisagra plana. Crédito: Apple/ USPTO

“Al pasar de la configuración almacenada a la configuración desplegada, el primer componente de bisagra gira alrededor de un punto de pivote, pero permanece generalmente plano. Sin embargo, la rotación del primer componente de bisagra hace que el segundo componente de bisagra se mueva fuera de la configuración plana, y levanta el segundo componente de bisagra en una configuración de soporte para el panel “, dice la patente.

Este tipo de montaje de bisagra, Apple sostiene, ofrece ventajas sobre los tradicionales. Por un lado, la bisagra de estilo plano depende menos del tamaño del conjunto en sí, lo que significa que los dispositivos de teclado pueden hacerse más delgados y planos. La patente también señala que el conjunto de bisagra plana podría ocultarse mejor a la vista cuando se pliega.

El mecanismo de bisagra que sostiene un iPad.  Crédito: Apple/ USPTO

El mecanismo de bisagra que sostiene un iPad. Crédito: Apple/ USPTO

Curiosamente, las imágenes de patentes también revelan espacio para un “dispositivo de entrada adicional”, que podría agregar un panel táctil o una fila dinámica de teclas de entrada a la distribución estándar del teclado QWERTY.

Un conjunto de teclas.  Crédito: Apple/ USPTO

Un conjunto de teclas. Crédito: Apple/ USPTO

La patente describe varios componentes internos que pueden proporcionar fuerza táctica variable o retroalimentación audible cuando un usuario presiona una tecla. Pero en lugar de ofrecer un solo tipo de retroalimentación para las pulsaciones de teclas, la patente detalla varias formas interesantes en las que se puede ajustar la entrada táctil.

Por un lado, la patente señala que los usuarios pueden ajustar el volumen y la respuesta táctil de sus teclados. Los mecanógrafos que prefieren una experiencia más ruidosa y con más clics pueden elegir eso, mientras que los usuarios que prefieren escribir más silenciosamente pueden ajustar sus comentarios en consecuencia.

La patente también señala que las teclas podrían usar retroalimentación táctil, como la sensación de “textura” o un golpe de retroalimentación, para proporcionar una función de búsqueda. Eso sería similar a los pequeños golpes típicamente presentes en un teclado F y J.

Otros elementos de los sistemas de detalles de patentes que podrían detectar la fuerza de la entrada del usuario, quizás eliminando entradas falsas o pulsaciones repetitivas de teclas. Aunque no es estrictamente una patente relacionada con el iPad, los métodos podrían ser especialmente útiles en una funda con teclado de tableta debido a su falta de respuesta táctil satisfactoria.

Los inventores de esta patente figuran como John. A Porcella, Daniel A. Greenberg y Thomas R. Matzinger. De ellos, Porcella ha trabajado previamente en Apple patentes como un par de “guantes inteligentes” y una patente que detalla un método para agregar pantallas a un trackpad MacBook Pro.