Apple desarrollo de una nueva tecnología de sensor de radiación de terahercios para la monitorización de glucosa no invasiva

Una serie de nuevas solicitudes de patentes respalda afirmaciones recientes de que Apple introducirá la capacidad para un futuro Apple Watch para controlar la glucosa mediante radiación electromagnética de terahercios sin necesidad de extraer sangre.

Informes recientes han afirmado que el próximo “Apple Watch Serie 7″tendrá la capacidad de controlar la glucosa para determinar los niveles de azúcar en sangre, sin la necesidad habitual de extraer sangre físicamente de un paciente.

Esta es una tecnología que muchas compañías médicas han estado buscando, y es una que Apple ha investigado previamente durante varios años. Ahora, sin embargo, se ha revelado una serie de cuatro nuevas solicitudes de patente relacionadas, que juntas muestran AppleLa última propuesta de un sistema de este tipo en Apple Watch.

  

Ninguno de los cuatro menciona la palabra glucosa, ni las palabras “azúcar en sangre”. Sin embargo, todos proponen sistemas que utilizan espectroscopia de absorción, que es lo que utilizan todas las propuestas de sistemas no invasivos para la monitorización de la glucosa.

“Espectroscopía e imágenes de terahercios en entornos dinámicos con mejoras de rendimiento mediante sensores ambientales” es la principal nueva solicitud de patente, y las otras tres son variaciones relacionadas de la misma. Los cuatro se atribuyen principalmente al mismo equipo de inventores, y todos están interesados ​​en utilizar una onda electromagnética como parte del sistema.

Las propuestas anteriores han visto varias implementaciones que utilizan la luz para detectar “gas, salud / calidad de materiales líquidos o sólidos”, pero Apple argumenta aquí que existen limitaciones. Además de las preocupaciones sobre la precisión, también existe el problema del consumo de energía en dispositivos pequeños como un reloj.

“Por ejemplo, la integración de un sensor de gas en un dispositivo electrónico requiere una apertura o apertura para permitir que el aire fluya hacia el sensor de gas para que se pueda detectar el gas”, dice Apple. “La apertura puede degradar la resistividad al agua del dispositivo. Además, el tamaño de la apertura puede verse limitado debido a una compensación entre el factor de forma y la capacidad de detección de gas”.

Más Apple necesita esto para detectar más que gas, pero tampoco tiene el espacio en el Apple Watch para agregar muchos sensores diferentes. “La integración de múltiples sensores en el dispositivo electrónico de consumo para detectar gases, líquidos y materiales sólidos aumentaría el tamaño y el costo del dispositivo electrónico de consumo”, dice.

Finalmente, Apple dice que muchos de los sensores actuales “tienen un alto consumo de corriente en tiempo de inactividad para mantener las propiedades del sensor”. Por ejemplo, algunos tienen “elementos calefactores que se utilizan para mantener una cierta temperatura del sensor en todo momento”.

Detalle de la patente que muestra un sistema de espectroscopia de absorción

Las propuestas anteriores han sido sistemas ópticos que hacen pasar luz con propiedades conocidas a través de una muestra, como la piel de un usuario. Cuando la luz se detecte nuevamente, habrá sido alterada por lo que atravesó, con algunas longitudes de onda absorbidas por el cuerpo.

AppleLa nueva propuesta parece funcionar de la misma manera, excepto que utiliza radiación electromagnética de terahercios. En esencia, el Apple Watch sería un dispositivo de espectroscopia de radio, que opera en un rango muy corto.

“Un transmisor del dispositivo electrónico emite una onda electromagnética (EM) en una banda de frecuencia de terahercios (THz) en un entorno dinámico”, dice la solicitud de patente. “Un receptor del dispositivo electrónico recibe una onda EM reflejada del medio ambiente”.

“Se determina una respuesta espectral de la onda EM reflejada que incluye espectros de absorción que son indicativos del medio de transmisión en el medio ambiente”, continúa. “Los espectros de absorción se comparan con los espectros de absorción conocidos de los medios de transmisión objetivo”.

Tal como Apple se refiere repetidamente a un “dispositivo electrónico” en lugar de indicar Apple Watch, por lo que también amplía el alcance de su propuesta. Si bien la espectroscopia de absorción es la forma en que se realizaría la monitorización de glucosa no invasiva, Apple dice que esta propuesta también tiene que ver con el seguimiento de la salud en general, como la detección del cáncer de piel y otros trastornos de la piel “.

Si AppleLa propuesta funciona, obviamente significa que la monitorización de la glucosa podría realizarse como un procedimiento no invasivo. Pero también significa que el Apple Watch podría monitorear continuamente los niveles y notificar al usuario de cambios significativos.

Esto no sería tan preciso como, por ejemplo, la monitorización de un hospital, pero proporcionaría el mismo tipo de información continua que ha resultado tan útil con la monitorización de la frecuencia cardíaca.

Sin embargo, la generación de RF de terahercios y la detección precisa sigue siendo una tecnología relativamente nueva. No está claro donde Apple está en el desarrollo de componentes miniaturizados para él, si es que ha comenzado un trabajo físico real más allá de la investigación sobre el concepto.

Las imágenes y la detección de terahercios no son radiación ionizante, debido a las bajas energías involucradas. Se espera que cualquier impacto en los tejidos sea solo como efectos térmicos, similar a las emisiones de radiofrecuencia existentes en teléfonos celulares y similares. La tecnología tiene aplicaciones más amplias en imágenes médicas, teóricamente se puede usar en la transmisión de datos y en imágenes de seguridad.