Apple investigando el cuerpo curvo del iPhone con pantallas envolventes

Una versión futura del iPhone podría tener una pantalla que envuelva el cuerpo del dispositivo, o el cuerpo del iPhone podría tener una forma más redonda, con Apple examinando nuevas formas de crear una pantalla que se pueda instalar en una superficie curva.

Los teléfonos inteligentes y otros dispositivos móviles son, en general, de construcción cuadrada. Por lo general, el resto del diseño se basa en una gran superficie plana para la pantalla, por lo que el resto del diseño generalmente consta de lados que están en ángulos de 90 grados entre sí, lo que los hace relativamente simples de diseñar, fabricar y agregar componentes en su interior.

La forma puede no ser tan beneficiosa, ya que Apple ha considerado que otras formas, como una carcasa tubular con lados más redondeados, pueden ser más eficientes para empaquetar componentes en un volumen pequeño. El cambio a un diseño más redondo presenta algunos problemas adicionales, siendo el principal la pantalla.

  

Una pantalla típica implica una pila de estructuras, incluida una capa de transistor de película delgada para mostrar píxeles, una capa de filtro de color para agregar color a los píxeles, un panel para permitir entradas táctiles y una capa de vidrio de cobertura. Si bien es sencillo para la construcción cuando la pila está sobre una superficie plana, se vuelve difícil de lograr para superficies curvas o irregulares.

En una patente otorgada el martes por la Oficina de Patentes y Marcas de EE. UU. Titulada “Dispositivos electrónicos con pantallas convexas”, Apple sugiere que un dispositivo podría incluir pantallas que se encuentran en la superficie exterior de un plano curvo, como el cuerpo de un teléfono inteligente.

Un iPhone con un cuerpo redondo podría parecer más delgado en los bordes.

Un iPhone con un cuerpo redondo podría parecer más delgado en los bordes.

En breve, Apple sugiere que se podrían añadir una o más capas de visualización flexibles en la parte superior de una cubierta con una forma curva, o en la parte inferior cóncava de una capa de cubierta de visualización convexa rígida. Una matriz de sensores táctiles se apila en la parte superior o debajo de la capa de visualización flexible, y una capa protectora que mira hacia el exterior o una estructura de soporte interna completa la pila, dependiendo de su construcción.

Entrando en los detalles de la patente, la pantalla podría estar hecha de paneles OLED o LCD flexibles, la capa de cubierta rígida o la carcasa podría ser de vidrio, mientras que una capa de refuerzo podría estar hecha de metal. La sección de exhibición también podría aprovechar un sustrato de polímero flexible, para una aplicación más fácil a las cubiertas y otros componentes de la pila.

Cada una de estas capas podría hacerse bastante delgada, con la pantalla flexible y las capas del sensor táctil potencialmente entre 10 micrones a 00,5 mm de espesor.

Una pantalla flexible y un panel táctil se intercalarían entre una cubierta protectora de vidrio y una estructura de soporte.

Una pantalla flexible y un panel táctil se intercalarían entre una cubierta protectora de vidrio y una estructura de soporte.

En comparación con otras solicitudes de patente que se ocupan de la aplicación de pantallas inusuales en el diseño de teléfonos inteligentes, la patente es aparentemente ligera en detalles sobre la fabricación real del panel. Parece que la patente es más para sugerir cómo crear la pantalla para respaldar el concepto de crear un teléfono inteligente o dispositivo móvil con un cuerpo redondo.

Varias imágenes y declaraciones dentro de la presentación cubren los beneficios de un cuerpo más redondo, específicamente en relación con la instalación de componentes en el dispositivo. Una forma redonda también puede hacer que un dispositivo parezca más delgado en general y podría permitir un área de visualización más grande, incluso una que se envuelva alrededor de los bordes y en la parte posterior.

Los componentes más pequeños se podrían colocar de manera óptima en secciones más estrechas del cuerpo.

Los componentes más pequeños se podrían colocar de manera óptima en secciones más estrechas del cuerpo.

La patente enumera a su inventor como Stephen Brian Lynch, y se presentó en enero de 2018. También incluye un número considerable de referencias a patentes de exhibición más antiguas y elementos relacionados, incluidos cuatro documentos de patente “relacionados” y referencias a otros 127.

Apple presenta numerosas solicitudes de patente semanalmente, pero si bien la existencia de una patente indica áreas de interés para AppleEsfuerzos de investigación y desarrollo, no garantizan que un producto o servicio futuro utilice ninguno de los conceptos descritos.

La búsqueda de un iPhone con una apariencia más redonda ha sido de larga data Apple, y se refleja en solicitudes de patente anteriores. Uno de 2013 ofrece una ilustración de un iPhone con una forma ovalada cuando se ve desde un extremo, con una pantalla curva que envuelve el costado del dispositivo, una que apareció nuevamente en una presentación de continuación a fines de 2019.

También tiene una patente de 2013 para un “sensor táctil curvo”, que ciertamente permitiría que una pantalla de iPhone potencial estuviera en algo más que en la parte frontal del dispositivo. Otro de 2016 es más explícito sobre cómo hacer una pantalla envolvente con estructuras sensibles al tacto, y Apple incluso ha pensado en controles sin contacto.