Apple niega el informe de WSJ que lo acusa de dar un tratamiento preferencial a sus propias aplicaciones en los resultados de búsqueda de la App Store

Como parte de las recientes quejas que acusan al bazar de aplicaciones anticompetitivas de Apple, el Wall Street Journal alegó que el gigante tecnológico de Cupertino clasifica constantemente sus propias aplicaciones por encima de las de los rivales en los rankings de resultados de búsqueda de la Tienda en un esfuerzo por frustrar la competencia. Apple negó el informe, argumentando que todas las aplicaciones de la App Store están clasificadas algorítmicamente en función del aprendizaje automático, las preferencias pasadas de los consumidores y otras señales.

La historia alega:

Las aplicaciones de la compañía ocuparon el primer lugar en más del 60 por ciento de las búsquedas básicas, como para "mapas", según el análisis. Las aplicaciones de Apple que generan ingresos a través de suscripciones o ventas, como Música o Libros, aparecieron primero en el 95 por ciento de las búsquedas relacionadas con esas aplicaciones. Apple les dice a los desarrolladores que las descargas, las reseñas de usuarios y las calificaciones son factores que influyen en los resultados de búsqueda. Sin embargo, más de dos docenas de aplicaciones de Apple vienen preinstaladas en iPhones y están protegidas de revisiones y clasificaciones.

Además de "música" y "mapas", las búsquedas de "audiolibros" y otras categorías también clasifican las aplicaciones de Apple en primer lugar, agrega el informe.

El WSJ probó alrededor de 40 aplicaciones de Apple, observando cómo se clasificaron en la App Store según las estadísticas proporcionadas por App Annie, una firma de análisis de terceros. El autor Tripp Mickle dice que usó seis iPhones (tres fueron personalizados y tres no estaban unidos a un propietario específico) para realizar aproximadamente 600 búsquedas con palabras clave populares para cada categoría de aplicación para ver si surgió primero una aplicación de Apple. Las búsquedas excluyeron las aplicaciones de Apple que no eran detectables en la App Store, como Safari, así como las aplicaciones específicas de los productos de Apple, como Apple Support.

Las aplicaciones de Apple que generan ventas para la compañía aparecen con mayor frecuencia en el No. 1 que sus aplicaciones de productividad y utilidad, según encontró el Diario en sus pruebas realizadas a mediados de junio. Por ejemplo, las búsquedas de palabras clave en categorías relacionadas con la aplicación de Apple TV —vídeos, 'TV' y 'películas' – fueron lideradas por Apple TV y iTunes Store, aplicaciones que ofrecen suscripciones y ventas de contenido de video.

El análisis se basó en los términos de AppTweak, que sugieren palabras clave para ayudar a los desarrolladores a optimizar sus resultados de búsqueda. En la categoría de mapas, WSJ probó "mapas", "direcciones" y "navegación".

Muchas búsquedas comunes produjeron múltiples aplicaciones de Apple por encima de la competencia. Una búsqueda de "mapas" ofreció los mapas de Apple primero, seguidos por otras dos aplicaciones de Apple: Find My iPhone y Indoor Survey. El Google Maps más utilizado llegó en cuarto lugar con más de 2 millones de revisiones y una calificación de 4.7. Le siguió el Waze de Google, que tenía más de 1 millón de revisiones y una calificación de 4.8. Los mapas de Apple también aparecieron primero en las búsquedas de "navegación" y "direcciones".

Encuesta en interiores, utilizada por las empresas para mapear un espacio interior, fue la única aplicación de Apple de las tres con una calificación: siete revisiones para una calificación de 3.9.

Un portavoz de la compañía dijo que Apple a menudo muestra aplicaciones asociadas con un desarrollador en paquetes. Debido a que esto parecía estar desfavoreciendo a otros, Apple dijo que ya no está aplicando esta técnica a sus propias aplicaciones. La compañía comenzó a eliminar esta práctica hace un año, dijo un portavoz.

Las aplicaciones de Apple no siempre aparecían primero en las búsquedas.

En una búsqueda de "hoja de cálculo", Google Sheets apareció primero, mientras que el competidor de Apple, Numbers, apareció octavo. Su aplicación de Recordatorios preinstalada no apareció en el top 10 de las búsquedas de "hacer lis" o "hacer".

Las aplicaciones de Apple no detectables en la App Store, como Camera y Safari, fueron excluidas del informe. Algunas aplicaciones vinculadas a las operaciones de Apple, como Apple Support y Apple Events, también fueron excluidas. Debe tomar los resultados con una pizca de sal porque App Annie solo puede recopilar datos de aplicaciones de iOS de terceros que utilizan su plataforma de análisis.

El fabricante de iPhone explicó que realizó sus propias pruebas en respuesta a las preguntas de la revista. Algunas búsquedas arrojaron resultados diferentes en los que sus aplicaciones no se clasificaron primero, dijo un portavoz. El gigante tecnológico de Cupertino dice que la mayoría de las búsquedas en la App Store son para los títulos exactos de las aplicaciones y que está diseñada para producir esos resultados. Aquí está la declaración completa de Apple, en la que básicamente argumenta que el algoritmo de clasificación de la App Store no le da una ventaja a los productos propios.

Los clientes de Apple tienen una conexión muy fuerte con nuestros productos y muchos de ellos utilizan la búsqueda para encontrar y abrir sus aplicaciones. Este uso del cliente es la razón por la que Apple tiene clasificaciones sólidas en la búsqueda, y es la misma razón por la que Uber, Microsoft y muchos otros a menudo también tienen altas clasificaciones.

Los rankings de resultados de búsqueda de App Store pueden hacer o deshacer una aplicación:

Audiobooks.com, una compañía de RBmedia, ocupó en gran parte el ranking número 1 en búsquedas de "audiolibros" en la App Store durante casi dos años. Luego, en septiembre pasado fue superado por Apple Books. La aplicación de Apple solo recientemente comenzó a comercializar audiolibros directamente por primera vez.

"Fue literalmente de la noche a la mañana", dijo Ian Small, gerente general de Audiobooks.com. Dijo que el cambio provocó una disminución del 25 por ciento en las descargas diarias de aplicaciones de Audiobooks.com. La aplicación en ese momento tenía 35,000 comentarios de clientes y un 4.8 en la clasificación de 5 estrellas de la App Store. La aplicación de Apple Books preinstalada, sin comentarios ni calificaciones, ha ocupado el puesto número 1 en búsquedas de "audiolibros". También ocupa el primer lugar en búsquedas de "libros" y "lectores".

La respuesta de Apple:

Apple dice que la posición No. 1 para Libros en una búsqueda de "libros" es razonable, ya que es una coincidencia de nombre exacta. La aplicación también fue la primera para "audiolibros" debido a los "datos de comportamiento del usuario" y la inclusión de "audiolibros" como palabra clave asociada a la aplicación, dijo un portavoz.

Pero, ¿cómo funciona el algoritmo de clasificación?

WSJ explica:

Apple dice que utiliza 42 factores para determinar dónde se ubican las aplicaciones en la búsqueda, pero mantiene la fórmula en secreto para mantener el nivel de juego para los desarrolladores y evitar la manipulación de los resultados. Los cuatro factores que más influyen en las clasificaciones son las descargas, las calificaciones, la relevancia y el comportamiento del usuario según la compañía.

El algoritmo funciona de la misma manera para todas las aplicaciones, incluida la de Apple.

Y como aclaró un portavoz de Apple en una declaración al periódico, el comportamiento del usuario incluye la cantidad de veces que los usuarios seleccionan una aplicación después de una consulta y también la descargan. Curiosamente, la compañía de Cupertino dice que las búsquedas en la App Store llevan al 65 por ciento de todas las descargas de aplicaciones.

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