Apple Watch podría medir la presión arterial con un sensor de corrección de errores

La Apple Watch podría ofrecer un alto nivel de precisión al controlar la presión arterial, con Apple sugiriendo un actuador con vejiga y sensores de presión para reducir el número de errores al realizar una lectura del usuario.

Apple introdujo el seguimiento de oxígeno en sangre en el Apple Watch Serie 6, lo que brinda a los usuarios otra métrica en su estado físico para realizar un seguimiento, junto con las funciones de frecuencia cardíaca y ECG. Sin embargo, una medida importante relacionada con la sangre que hasta ahora no se ha incluido es el control de la presión arterial.

El control de la presión arterial sería excelente para las personas con un nivel de presión arterial elevado, conocido como hipertensión, ya que se utiliza como indicador de posibles problemas de salud. La monitorización continua y a largo plazo de la presión arterial podría ayudar a identificar patrones específicos de hipertensión, que pueden mejorar los tratamientos médicos.

  

Si bien ha habido rumores de que se está trabajando en una función de presión arterial, no ha habido ninguna indicación real Apple está siguiendo oficialmente esa ruta para un futuro Apple Watch modelo. Parte de esto se debe probablemente al tamaño extremadamente pequeño del Apple Watch sí mismo, y de alguna manera realizar mediciones de presión arterial sin requerir una gran cantidad de equipo adicional, como electrodos o un manguito de presión arterial.

El pequeño tamaño de la Apple Watch limita los sensores que se pueden utilizar, lo que puede introducir errores en las lecturas. Además, la ubicación del Apple Watch en la muñeca no es necesariamente la mejor posición para las lecturas de presión arterial, ya que hay muchos ligamentos, huesos y otras estructuras que podrían interferir con las mediciones, sin mencionar los propios movimientos del usuario.

El supuesto sensor podría colocarse en el lado opuesto de la muñeca al Apple Watch sí mismo.

El supuesto sensor podría colocarse en el lado opuesto de la muñeca al Apple Watch sí mismo.

En una patente concedida a Apple por la Oficina de Patentes y Marcas de EE.UU. el martes titulado “Dispositivos y sistemas para corregir errores en las mediciones de la presión arterial”, Apple sugiere un sistema para una Apple Watch u otro dispositivo que pueda realizar una medición de la presión arterial. El mismo sistema también podría manejar la multitud de factores potenciales que podrían causar una lectura incorrecta.

El sistema consiste principalmente en un sensor de presión para medir una señal de presión de una arteria objetivo, presionada en la muñeca por un actuador. El actuador también está acoplado con un sensor adicional para monitorear el desplazamiento del extremo del contacto, mientras se mueve contra la muñeca del usuario, y se usa para calcular la cantidad correcta de presión requerida para realizar una lectura.

Un procesador usa las lecturas para monitorear cuándo el sensor de presión hace contacto o se separa de la muñeca, para identificar una presión arterial media de la arteria objetivo y la cantidad de desplazamiento a medida que el extremo de contacto del conjunto se desplaza.

Como parte de la patente, el procesador sería configurable para estimar la densidad del tejido basándose en las lecturas y para factorizar esa densidad del tejido en el cálculo del valor de la presión arterial. También se propone que se pueda producir una derivada de la lectura de presión que tenga en cuenta el movimiento del sensor en relación con la muñeca, ya que un sensor de desplazamiento afectará a dicha lectura.

El actuador podría consistir en un actuador lineal con el extremo del contacto utilizando potencialmente una vejiga llena de líquido o aire para gestionar la posición del extremo del contacto en la muñeca. El sensor de presión podría acoplarse al interior o al exterior de la vejiga, mientras que el sensor del actuador podría utilizar sensores ópticos, de ultrasonido, de distancia, magnéticos o de caudal.

El sistema de detección de presión debería tener en cuenta los movimientos de la muñeca al monitorear las arterias pequeñas.

El sistema de detección de presión debería tener en cuenta los movimientos de la muñeca al monitorear las arterias pequeñas.

Además, en lugar de estar dentro del cuerpo principal del Apple Watch, el conjunto del sensor podría ubicarse en el extremo de una correa de banda, por lo que hace contacto con el interior de la muñeca. Esta sería una posición más adecuada para acceder a las arterias y venas que se necesitan para medir la presión arterial.

Presentada originalmente en septiembre de 2016, la patente enumera a sus inventores como Thomas J. Sullivan, Ravi K. Narasimhan, Rui Qiao, Derek Park-Shing Young, Robert K. Montgomery II, Mohsen Mollazadeh, Zijing Zeng, Vasco D. Polyzoev y Richard C. Kimoto.

Apple presenta numerosos documentos de patente semanalmente, pero si bien la existencia de una presentación indica áreas de interés para sus equipos de investigación y desarrollo, no hay garantía de que Apple utilizará los conceptos en un producto o servicio futuro.

Las solicitudes de patente de noviembre indican Apple está buscando formas de agregar una función de presión arterial monitoreada continuamente a la Apple Watch, con el “acoplamiento eléctrico del sistema de medición del tiempo de tránsito del pulso (PTT) al corazón para la medición de la presión arterial”, lo que potencialmente permite que se realice sin interrumpir al usuario. Una idea similar se argumenta en la solicitud de patente para “Monitoreo de la presión arterial utilizando un dispositivo multifunción de muñeca”.

En mayo de 2020, Apple obtuvo una patente para “Diseños de medición de presión”, que describe formas de realizar mediciones de presión arterial sin depender de un brazalete. En esa patente, Apple sugiere extender los sensores y confiar en el software para calcular las lecturas en función de la gran cantidad de datos resultantes.