Apple y otros gigantes tecnológicos buscan el despido de la demanda por trabajo infantil en la mina de cobalto

Apple, junto con Dell, Google, Microsoft y Tesla han solicitado la desestimación de una demanda colectiva que alega que las empresas de tecnología han explotado a sabiendas la mano de obra de menores en la minería local para obtener cobalto, utilizado en baterías de iones de litio.

El quinteto fue nombrado en diciembre en una demanda por explotación laboral de menores en la República Democrática del Congo (RDC). En ese momento, todas las empresas fueron acusadas de saber que el cobalto que compran para usar en sus tecnologías de baterías fue extraído originalmente por niños pequeños, y de ignorar las preocupaciones al respecto.

“Los niños pequeños que extraen el cobalto de los Demandados no se ven simplemente obligados a trabajar a tiempo completo, en trabajos mineros extremadamente peligrosos a costa de [of] su educación y su futuro “, dice la demanda.” Están siendo mutilados y asesinados regularmente por derrumbes de túneles y otros peligros conocidos comunes a la minería de cobalto en la República Democrática del Congo “.

  

El miércoles por la tarde, en una presentación conjunta, los gigantes tecnológicos solicitaron que se desestimara la demanda. En un lenguaje claro, la presentación condena el uso de trabajo infantil y dice que, dado que no poseen ninguna mina de cobalto, un proveedor como Glencore, como se menciona en la demanda, no puede ser identificado positivamente como la fuente de cobalto que utilizan. .

El cobalto es un ingrediente principal de las baterías. No se rastrea desde la fuente hasta el uso y se mezcla muchas veces en su camino hacia la cadena de suministro de China. La presentación del martes también dice que después de la mezcla, no hay forma de saber dónde se originó el cobalto, por empresa o por mía.

La demanda se presentó en el Distrito de Columbia de EE. UU. El declarante Terrence Collingsworth de International Rights Advocates presentó la demanda en nombre de varios demandantes específicos y otros afectados de manera similar.

Al decir que los demandantes esperan agregar otras empresas al caso después de una investigación adicional, la demanda afirma que todas estas empresas han utilizado un eufemismo para facilitar el trabajo de menores de edad.

“[The workers] se les conoce oficialmente como mineros “ artesanales ” para disfrazar el hecho de que esto significa que están trabajando en un gran sector informal de personas, incluidos los niños pequeños, que van a las áreas donde se encuentra el cobalto y usan herramientas primitivas para cavar y hacer túneles para cobalto sin ningún equipo de seguridad y sin ningún soporte estructural para los túneles ”, afirma la presentación original.

Las minas de cobalto en la presentación judicial son propiedad de Glencore, y un portavoz de la empresa ha dicho que niega haber utilizado dicha mano de obra.

“Glencore apoya y respeta los derechos humanos de una manera consistente con la declaración universal de derechos humanos”, dijo un portavoz de Glencore. “La producción de cobalto de Glencore en la República Democrática del Congo es un subproducto de nuestra producción industrial de cobre. Las operaciones de Glencore en la República Democrática del Congo no compran ni procesan ningún mineral extraído artesanalmente”.

“Glencore no tolera ninguna forma de trabajo infantil, forzado u obligatorio”, continuó el portavoz.

La demanda busca un juicio por jurado y busca daños y costos. También quiere que las empresas financien la atención médica para los mineros y un esfuerzo de limpieza ambiental.