AppleEl dispositivo de seguimiento inteligente ‘AirTags’ descrito en la solicitud de patente

Un par de solicitudes de patente publicadas el jueves ofrecen pistas sobre c√≥mo AppleSe rumorea que los dispositivos de etiquetas de seguimiento de ubicaci√≥n, denominados “Apple Las etiquetas “o” AirTags “de las fugas funcionar√°n.

En particular, las presentaciones se concentran en los aspectos operativos de un dispositivo transpondedor de interfaz m√ļltiple (MIT), incluida la conectividad, la comunicaci√≥n con los dispositivos electr√≥nicos cercanos y las prestaciones de energ√≠a, entre otras caracter√≠sticas. En particular, las patentes describen caracter√≠sticas especiales de administraci√≥n de energ√≠a como aumentar de manera inteligente las tasas de transmisi√≥n de balizas dependiendo de la ubicaci√≥n determinada y la proximidad a los dispositivos cercanos.

En esencia, el dispositivo MIT se describe como un dispositivo electr√≥nico peque√Īo y port√°til con un elemento de procesamiento rudimentario, sensores de luz y movimiento, pila de radio y n√ļcleo de energ√≠a. El producto se puede adjuntar a objetos comunes como carteras, llaves e identificaciones para fines de seguimiento de posici√≥n. En resumen, la etiqueta puede conectarse con un host u otro dispositivo compatible para ayudar en la ubicaci√≥n de un art√≠culo perdido.

  

De acuerdo a Apple, las soluciones actuales de rastreo de ubicación adolecen de una serie de desventajas, una de las cuales es la dependencia tradicional de las comunicaciones de campo cercano. Las tecnologías de comunicaciones de largo alcance suelen ser caras, requieren circuitos sofisticados y consumen mucha energía, no es una buena combinación para un dispositivo de etiquetas altamente portátil. Los productos de baja potencia existentes utilizan NFC o tecnología de radio similar que funciona solo cuando están muy cerca de un usuario, lo que limita su utilidad.

Apple propone un dispositivo MIT actualizado que se basa en radios de banda ultra ancha (UWB) y administración inteligente de energía para superar las deficiencias de la tecnología estándar de la industria actual. Además, la posición de una etiqueta se puede actualizar en el backend mediante dispositivos no complementarios, incluidos aquellos que no son propiedad de ni están asociados con la cuenta en la nube de un usuario. Esta solución para dispositivos iOS y Mac se introdujo en una actualización de Find My que se implementó con iOS. 13 y macOS Catalina.

Como se describe en la presentaci√≥n, AppleLa etiqueta posicional incorpora un procesador de sistema en chip, un conector para transferencia y carga de datos, fuente de alimentaci√≥n integrada y circuitos de comunicaciones. Las realizaciones alternativas permiten el hardware de se√Īalizaci√≥n como luces, altavoces y m√≥dulos vibratorios para retroalimentaci√≥n h√°ptica. Las tecnolog√≠as de comunicaciones admitidas incluyen UWB, Bluetooth / Bluetooth LE y LP / ULP. Las configuraciones opcionales cubren protocolos m√°s intensivos en energ√≠a, como Wi-Fi y celular.

La administraci√≥n de energ√≠a es clave para Applela soluci√≥n. Dependiendo de la situaci√≥n, la etiqueta puede operar en una variedad de modos de energ√≠a, desde energ√≠a ultra baja hasta energ√≠a ultra alta. Por ejemplo, el dispositivo MIT puede permanecer en un modo de energ√≠a ultrabaja hasta que se aleja de un dispositivo host o se activa de otra manera por los datos de los sensores internos. Tambi√©n puede recibir una se√Īal de activaci√≥n de un dispositivo vecino, como un iPhone que hace ping a una etiqueta perdida.

Cuando se cambia a un modo de mayor potencia, la etiqueta aumenta la transmisión de la baliza y las tasas de recepción de instrucciones entrantes a través de varios protocolos de radio que incluyen, entre otros, UWB.

Curiosamente, en algunas realizaciones, la etiqueta puede retrasar o renunciar a la transici√≥n a un modo de salida de alta potencia si se determina que est√° en una “zona segura”, como la casa de un usuario, el lugar de trabajo, la casa de un amigo u otro lugar frecuentado. Del mismo modo, las etiquetas pueden permanecer en modo de bajo consumo si los sensores integrados detectan un movimiento similar al experimentado por un dispositivo complementario, lo que sugiere que ambos elementos est√°n con el usuario.

Detalle de la patente que ilustra cómo se pueden integrar los dispositivos y las redes.

Por el contrario, las etiquetas pueden cambiar r√°pidamente de los modos de baja potencia a alta potencia si determina, o se le notifica, que est√° entrando en una “zona de peligro”. Por ejemplo, en algunos casos, el dispositivo aumentar√° la potencia cuando un tren se detenga, cuando un usuario salga de su autom√≥vil o un avi√≥n se detenga, todas situaciones en las que un usuario puede buscar activamente un art√≠culo olvidado inadvertidamente.

Si el dispositivo MIT determina que se ha perdido, ya sea por falta de comunicaci√≥n con un dispositivo host o por informaci√≥n de ubicaci√≥n actualizada transmitida a la nube por dispositivos no complementarios cercanos, entra en el llamado “modo perdido”. Durante este per√≠odo, la etiqueta altera la potencia de salida para aumentar las posibilidades de recuperaci√≥n. En algunas realizaciones, las balizas se transmiten a una velocidad m√°s alta durante el d√≠a, seg√ļn lo determinado por un sensor de luz a bordo, cuando es m√°s probable que la etiqueta sea detectada por un dispositivo que pasa. Alternativamente, las velocidades de transmisi√≥n y la potencia podr√≠an aumentar a medida que aumenta la duraci√≥n del tiempo.

Apple observa que la l√≥gica de la etiqueta ajusta las decisiones de transmisi√≥n en funci√≥n del tiempo transcurrido desde el √ļltimo contacto con un dispositivo complementario. Cuando ese per√≠odo de tiempo es corto, quiz√°s horas, las velocidades de transmisi√≥n y el aumento de potencia pueden ser agresivos, mientras que per√≠odos m√°s largos sin contacto pueden resultar en patrones de transmisi√≥n lentos que permiten meses de duraci√≥n de la bater√≠a.

En algunas realizaciones, un dispositivo MIT puede sondear sensores de movimiento a bordo para determinar si se ha encontrado, momento en el que dejar√° de transmitir y entrar√° en un modo de energ√≠a ultrabaja. Alternativamente, un dispositivo complementario podr√≠a indicarle a la etiqueta que active una interfaz de alta potencia como UWB para se√Īalar su ubicaci√≥n.

Cuando se descubre, un dispositivo complementario puede mostrar una interfaz de ubicaci√≥n que toma la forma de un entorno o mapa de realidad aumentada. Esta interfaz de usuario puede incluir indicadores de posici√≥n como flechas, puntos, c√≠rculos y otros gr√°ficos en pantalla que var√≠an en tama√Īo, forma, color e intensidad para ayudar a localizar una etiqueta perdida. Los informes anteriores que citan globos de notas de compilaciones internas de iOS y otros gr√°ficos AR podr√≠an usarse como indicadores de etiquetas.

Otras realizaciones permiten que el dispositivo MIT sirva como un veh√≠culo monetario, almacenando datos de pago o informaci√≥n de cuenta bancaria o de tarjeta de cr√©dito en forma de un dispositivo seguro e independiente “tocar para pagar” completo con Apple Pay integraci√≥n. Las patentes tambi√©n mencionan el uso de la etiqueta como una forma de identificaci√≥n con capacidades de seguimiento de usuarios. Finalmente, el dispositivo podr√≠a usarse en un entorno grupal para rastrear la ubicaci√≥n de objetos comunes como equipos deportivos, se lee en las patentes.

Apple Se rumorea que introducir√° un sistema “AirTags” este a√Īo. El c√≥digo relacionado con el funcionamiento y manejo de dispositivos de rastreo de ubicaci√≥n tipo Tile se descubri√≥ en una compilaci√≥n privada de iOS hace m√°s de un a√Īo, antes del lanzamiento de iOS. 13. Si bien los rumores en torno a “AirTags” han dado paso en gran medida a fugas de hardware relacionadas con Appleactualizaci√≥n c√≠clica del iPhone, la soluci√≥n de seguimiento podr√≠a lanzarse en un “iPhone 12″Evento esperado este oto√Īo.

AppleLa solicitud de patente “AirTags” se present√≥ en febrero de 2019 y acredita a James H. Foster, Marlene Nilsen y Paul G. Puskarich como sus inventores. Es de destacar que la propiedad intelectual parece haberse originado en las oficinas del gigante tecnol√≥gico en el Reino Unido.