Applela investigación de Apple Watch el uso de la bobina de carga para la retroalimentación háptica podría conducir a dispositivos más delgados

Apple está explorando el uso de la bobina de carga inalámbrica en un Apple Watch para proporcionar también retroalimentación háptica, lo que podría conducir a dispositivos portátiles más pequeños y delgados.

Actual Apple Los dispositivos portátiles están equipados con un conjunto de bobina de carga para permitir la carga inalámbrica. Pero ese componente solo proporciona carga en este punto, y Apple está desarrollando tecnología que podría permitirle cumplir un doble propósito.

En una solicitud de patente titulada “Dispositivo electrónico con bobina para carga inalámbrica y salidas hápticas”, publicada por la Oficina de Patentes y Marcas de EE. UU. 15, Apple detalla una forma de usar la caja de carga inductiva como parte del actuador háptico de un dispositivo. Esencialmente, usar la bobina para proporcionar retroalimentación háptica.

  

“El uso de la misma bobina tanto para la carga inalámbrica de la batería como para las operaciones de salida háptica puede ayudar a reducir el tamaño y el peso de los dispositivos, ya que un componente común puede aprovecharse para múltiples usos”. Apple notas del potencial de la tecnología.

Una figura que representa el sistema háptico y de carga de doble propósito.  Crédito: Apple

Una figura que representa el sistema háptico y de carga de doble propósito. Crédito: Apple

Sin embargo, las bobinas tradicionales utilizadas en los sistemas de carga inalámbricos no son automáticamente adecuadas para un sistema de actuación háptica. Apple escribe que “la colocación de imanes, materiales ferromagnéticos o ferrita, que pueden usarse como parte de un sistema de salida háptica, cuando se colocan cerca de una bobina de carga convencional, puede ser perjudicial para el funcionamiento del sistema de carga”.

Para mitigar eso, la patente prevé un sistema que podría operar en diferentes modos. Aunque la bobina en sí se compartiría entre los dos dispositivos, la patente señala que cada sistema, tanto de activación háptica como de carga inalámbrica, podría tener componentes dedicados. Ambos sistemas proporcionarían su función respectiva con los componentes compartidos.

En un modo de carga, la bobina estaría “configurada para acoplarse inductivamente a una bobina de salida … del dispositivo de carga externo … para recibir energía de la bobina de salida”. En el modo de salida háptica, funcionaría junto con el sistema de salida háptica para “causar, disparar, iniciar o producir de otro modo una salida háptica”.

En cuanto a cómo funcionaría, la patente sostiene que la bobina se energice “de una manera que haga que un componente del accionador háptico produzca una salida háptica”, ya sea a través de atracción magnética, fuerzas de reluctancia o fuerzas similares.

Curiosamente, la patente no se detiene en los relojes inteligentes y señala que un sistema similar podría usarse en un iPhone o iPad. Apple acaba de anunciar su nuevo iPhone 12 y iPhone 12 Modelos Pro, que cuentan con una función MagSafe que trae Apple Watch-como la carga inalámbrica a los teléfonos de la empresa.

La patente enumera a Benjamin G. Jackson; Brenton A. Baugh; Brian T. Gleeson; Steven J. Taylor; y Thayne M. Miller como sus inventores. Todos han estado involucrados en Apple investigación de motores hápticos y tácticos en el pasado, incluso para dispositivos como el iPhone y el Apple Lápiz.

Apple presenta numerosas solicitudes de patente semanalmente, y no hay garantía de que la tecnología descrita en ellas llegue al mercado. Del mismo modo, las solicitudes de patente no dan ninguna indicación de cuándo podrían llegar esas características.