Comentario: altavoz Libratone Loop AirPlay

La firma de audio danesa Libratone agrega a su colección de altavoces de gama alta el Loop, una unidad redonda y relativamente delgada que produce la mejor fidelidad de agudos que hemos escuchado de un producto de su tamaño.

Con un estilo único que es tanto figurativa como literalmente pensando fuera de la caja, Loop es parte arte, parte altavoz. Eso no quiere decir que el rendimiento se vea afectado negativamente en nombre del diseño. Todo lo contrario, según Libratone. La estética no tradicional está destinada a exprimir el sonido de alta calidad de los gabinetes de altavoces de volumen pequeño.

Ya sea un buen diseño o buenos componentes, Loop funciona.

  

Para abordar el elefante de $ 500 en la habitación, los productos de Libratone no son baratos. El altavoz más barato que vende la compañía es un cilindro portátil habilitado para AirPlay de $ 400 llamado Zipp, llamado así por la cremallera de sus fundas de lana intercambiables. Esos cuestan $ 50.

En el extremo superior se encuentra el salón de $ 1300 de Libratone; una barra de sonido avanzada con DSP integrado y amplificador controlado digitalmente. También está envuelto en fina lana italiana.

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De una empresa de menos de cinco años, los puntos de precio levantaron algunas cejas, incluido el nuestro. Pero una vez que pusimos nuestras manos en el Loop y lo encendimos, nuestras cejas se volvieron cola, frunciendo el ceño mientras tratábamos de descubrir cómo el altavoz estaba produciendo un sonido de gama alta tan preciso mucho más allá de lo que debería permitir su gabinete.

Diseño

Toda la gama de productos de Libratone está cubierta de lana peluda. La tela sirve como rejilla y como declaración estética, ya que la textura atrae las miradas cuando está rodeada de artículos normales y cotidianos hechos de plástico suave y madera.

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En su entorno natural, es decir, en un estante, piso o colgado en una pared, Loop se destaca y se integra. El uso de lana es una opción interesante, y no se ve a menudo montada en un producto de electrónica de consumo. Por otra parte, la borrosidad rompe la fachada del hablante, lo que le permite fundirse con su entorno.

Loop se puede combinar con fundas de colores como azul, amarillo, fucsia y otros tonos brillantes si desea una pieza llamativa. Nuestra unidad de revisión vino en Salty Grey. Las cubiertas se pueden reemplazar y están equipadas con una banda elástica en los bordes, así como un clip magnético que rodea el recorte de la almohadilla de control.

La parte frontal del altavoz es un círculo plano, por lo tanto, “bucle”, que se inclina en forma de platillo alrededor de la parte posterior. Como ocurre con casi todos los equipos independientes, las entradas y los controles del sistema se encuentran en la parte posterior de la carcasa de plástico. Estos incluyen AirPlay y selectores de modo de transmisión directa de Wi-Fi, un 3Conector de audio de .5 mm y puerto USB estándar.

Una cavidad de goma ubicada hacia la parte superior de la caja trasera de Loop sirve como asa de transporte y punto de inserción para el mecanismo de montaje en pared incluido en la unidad, que mantiene inteligentemente el altavoz justo fuera de la pared para evitar vibraciones errantes.

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El control del altavoz frontal recuerda con creces a Appleel teclado táctil del iPod, que ahora ha sido relegado a Shuffle mientras el resto de la línea pasó a las pantallas táctiles. Sin embargo, a diferencia de la versión del iPod, la configuración de Libratone solo controla la potencia y el volumen. El botón principal que lleva el logotipo de la empresa actúa como un interruptor de encendido, de espera y de silenciar / reactivar, mientras que el anillo circundante activa los interruptores de subir y bajar el volumen.

Un pequeño LED situado en la parte inferior del panel de control en el que se puede hacer clic sirve como indicador visual del estado del sistema y del Wi-Fi de la unidad. Cuando Loop está apagado, muestra una luz roja fija. El rojo intermitente indica un problema del sistema, mientras que el ámbar intermitente indica el inicio. El LED “respira” una luz blanca cuando está en modo de espera, muy parecido al indicador de estado de una MacBook. El modo de configuración invoca una secuencia de respiración / parpadeo en blanco, que se vuelve blanco fijo cuando está en uso.

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Al quitar la cubierta frontal de lana, se ve un controlador central de rango medio de cuatro pulgadas flanqueado a cada lado por tweeters de cinta. Sobre el controlador de transporte de cono de papel hay un radiador pasivo, que permite que el gabinete poco profundo reproduzca tonos graves profundos.

El controlador y los tweeters están respaldados por un amplificador de 120 vatios que proporciona suficiente energía para habitaciones de tamaño pequeño a mediano.

Configuración

Al igual que otros altavoces AirPlay inalámbricos, Loop es fácil de configurar nada más sacarlo de la caja.

El método más fácil con diferencia es PlayDirect de Libratone. No debe confundirse con AirPlay Direct, la funcionalidad está incluida en el conjunto de chips AirPlay, pero el consumidor no la usa comúnmente, ni siquiera Apple – dispositivos. Al presionar el botón dedicado PlayDirect en la parte posterior de Loop se inicia el modo y anuncia que el altavoz está listo para conectarse a través de Wi-Fi. En un dispositivo iOS, Loop aparece como “Libratone [serial number]”en la pantalla de configuración de Wi-Fi y, una vez conectado, puede transmitir música a través de AirPlay.

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Si bien es efectivo, especialmente para dispositivos portátiles habilitados para AirPlay, DirectPlay puede no ser la mejor opción para uso doméstico, ya que un iPhone o iPad solo puede conectarse a una red Wi-Fi a la vez, lo que significa que los usuarios deben elegir entre acceso a Internet o transmisión de música. .

Una configuración más permanente sería conectar Loop a una red Wi-Fi doméstica. Libratone ofrece algunas formas de hacer esto. La primera es conectar un dispositivo iOS al puerto USB del altavoz, que abrirá una ventana emergente pidiendo “Compartir configuración de Wi-Fi” con Loop. Al seleccionar “Permitir”, se transferirán automáticamente la información, la contraseña y las credenciales de la red Wi-Fi a la que está conectado un iPhone.

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Alternativamente, la aplicación Libratone permite a los usuarios configurar Loop de forma remota accediendo a la unidad a través de una conexión Wi-Fi directa. Las Mac y las PC pueden hacer lo mismo conectándose al altavoz en el modo de configuración y registrando la configuración de red a través de una interfaz de navegador web.

Una vez que Loop se haya conectado con éxito a una red, se podrá seleccionar como dispositivo AirPlay.

En uso

Como se señaló anteriormente, Loop es un altavoz con un gran sonido. Nos gustan especialmente los dulces y nítidos de gama alta que solo los tweeters de cinta pueden reproducir. A diferencia de otros altavoces activos de su clase que utilizan tweeters de cúpula, Loop utiliza dos componentes de tipo cinta que normalmente se reservan para sistemas más caros.

El resultado es una gama de agudos nítida que se adapta muy bien a las voces y cuerdas femeninas. Llevados a volúmenes adecuados por el amplificador integrado, los tweeters se roban el espectáculo, eclipsando enormemente al controlador de cono de rango medio para peatones.

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Los tweeters de cinta de Loop ofrecen una fidelidad extrema de alta gama.

Sin embargo, en lugar de hacerse cargo por completo, los tweeters de cinta se suman a la salida del controlador de cuatro pulgadas en una especie de voz en capas. Debido a la interesante combinación de componentes, Loop tiene una firma de sonido que se distingue de la multitud, aunque es posible que algunos no encuentren atractiva la presentación más pesada.

Para aquellos que escuchan música clásica, voz, jazz y ciertos tipos de rock, Loop es excelente. El altavoz reproduce otros géneros con un toque de coloración que se inclina hacia el brillo de los agudos, pero el resultado sigue siendo mejor que la mayoría de los productos de la competencia. Cabe señalar que Loop no es un “monstruo de graves”. El sonido es más dulce que neutro y muy sedoso casi hasta el punto de ser suelto.

La fidelidad de rango medio fue lo suficientemente decente, pero no al mismo nivel que los agudos. Nos hubiera gustado escuchar un cuerpo más sustancial con tonos completos, pero tuvimos que conformarnos con una sección media algo hueca. Usando la herramienta de selección de sonido que controla DSP de la aplicación, pudimos encontrar un perfil que aumentaba el sonido a un nivel aceptable.

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Los graves eran moderados y precisos, sobre todo porque el gabinete de Loop no tiene ventilación, pero eso significaba que el piso no temblaba con las pistas de graves retumbantes.

Como siempre, subimos el volumen del altavoz a su volumen máximo para comprobar la distorsión. En nuestras pruebas, no escuchamos nada perturbador del radiador pasivo. Este es un logro en sí mismo dado que esta disposición y tamaño de los altavoces en particular generalmente resulta en alguna forma de silbido, zumbido o traqueteo a volúmenes altos.

El sonido de Loop es extremadamente amplio gracias a lo que Libratone llama tecnología FullRoom. Por lo que podemos recopilar, FullRoom utiliza el procesamiento de señales para reflejar el sonido de las paredes y los objetos. En la aplicación, hay una opción de optimización FullRoom donde los usuarios pueden ingresar la proximidad de Loop a las paredes cercanas.

Por ejemplo, la aplicación cambiará la firma del sonido en función de si el altavoz está sentado en el piso o en el estante, así como de qué tan cerca está de la pared posterior o lateral más cercana. En la práctica, escuchamos un ligero cambio en el escenario sonoro y la presentación al colocar Loop en el suelo y las mesas. Descubrimos que los mejores resultados se obtuvieron cuando el altavoz estaba cerca de una pared trasera dura.

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La aplicación tiene algunos otros trucos bajo la manga, incluida una función llamada “Sound Field Expansion”, que básicamente amplía artificialmente el escenario sonoro. Otra función útil es el “Modo silencioso”, que reduce rápidamente el volumen de reproducción 12 decibeles.

Conclusión

Si su gusto por la música se inclina hacia ritmos de graves con un rango medio saturado, Loop probablemente no sea para usted. El diseño del altavoz se presta más a una escucha ajustada y restringida que a una salida sin procesar.

La conectividad Wi-Fi de AirPlay hace que Loop sea de fácil acceso y el protocolo en sí ofrece un mejor sonido que la mayoría de las configuraciones de Bluetooth gracias a la compatibilidad con la compresión de datos de alta calidad.

Para nuestro gusto musical y preferencias auditivas, Loop no tiene rival en su clase de tamaño. Hay productos que pueden ofrecer un medio más lleno, mientras que otros traen graves pesados, pero ninguno se acerca a la reproducción del extremo superior proporcionada por los dos tweeters de cinta de Loop.

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En general, Loop tiene un rendimiento excepcional para quienes disfrutan de un sonido claro y brillante. Lo único que le impide ser una de las mejores opciones es su alto precio. Pero si tienes los medios, definitivamente vale la pena echarle un vistazo a Loop.

Puntaje: 4 fuera de 5

Pros:

Los tweeters de cinta ofrecen una fidelidad de agudos incomparable Escenario sonoro amplio y limpio Uso eficaz de la tecnología DSP

Contras:

Reproducción de rango medio débil No es tan potente como otros altavoces de su clase El diseño Wooly no es para todos