Comentario: iPod shuffle de 1 GB (carcasa de color de segunda generación)

Apple sorprendió a más de unos pocos expertos de la industria cuando se coló un arcoíris de colores del iPod shuffle a finales de enero. Desde que salió a la calle por primera vez en 2005, la confusión se ha visto como el enano de la basura en Applelínea de reproductores de música, una estratagema cínica para hacer que los modelos más caros se vean mucho mejor.

Fue una sugerencia no tan sutil de que deberías haber estudiado más en la universidad.

Pero el lanzamiento de su segunda encarnación metálica, y especialmente su actualización de varios sabores a principios de este año, ha cambiado todo eso. El fabricante de productos electrónicos con sede en Cupertino finalmente se ha dado cuenta de que el iPod shuffle podría ser, no solo lo que te conformaste si no pudieras pagar un nano. La máquina de discos para bebés rediseñada pasó de funcionar también a ser un favorito en tan solo unos pocos meses. En un momento durante las vacaciones de 2006, se vendía tan rápidamente que incluso los revendedores de gadgets de peso pesado como Amazon y Target no pudo seguir el ritmo.

  

Para muchos, el brillo anodizado del shuffle ya ha perdido algo de su brillo, y la actualización más reciente equivale a poco más que un cambio de paleta glorificado. Pasando algo de tiempo con este nuevo Applejugadores diminutos, sin embargo, sugiere que Apple está cada vez más en el camino correcto para hacer que toda su alineación valga la pena verla más de cerca, aunque con una buena cantidad de inconvenientes.

Primeras impresiones: desembalaje y diseño

Si bien aquellos que ya han aprovechado la oportunidad de poseer una baraja de segunda generación lo sabrán, no se puede enfatizar lo suficiente que AppleEl enfoque de empaquetado ha llegado por fin a su iPod más económico. La caja de la primera mezcla mostraba rastros del cuidado habitual de su creador por la experiencia inicial del comprador, pero siempre subrayaba sus ambiciones de renta baja. Las bandejas de plástico delgadas y la ventana recortada eran más apropiadas para Wal-Mart que para Waldorf-Astoria.

Sin embargo, con la llegada del último iPod shuffle, está claro que Apple Quería prodigar tanta atención como tiene en el nano. Abrir la caja de plástico sólido es un esfuerzo deliberado que se parece más al descubrimiento de un tesoro menor que simplemente vaciar la caja. La reducción de costos todavía está vigente, no hay divisores inteligentes aquí, pero el paquete de barajado lo saca del purgatorio de jugadores económicos al que fue sentenciado con el modelo de primera generación.

De hecho, sostener el iPod sirve para reforzar la noción de que ha tomado la decisión correcta. La carrocería de aluminio del shuffle de segunda generación ya rezuma clase que el plástico del original nunca tuvo, pero la incorporación de nuevos colores multiplica este efecto al enésimo grado. Nuestra unidad de revisión vino en el tono naranja de solo reproducción aleatoria y es mucho más llamativa en persona de lo que las tomas promocionales o las galerías de fotos pueden transmitir: está más cerca de un naranja cobrizo y no puede evitar llamar su atención. Los amigos y transeúntes estaban ansiosos por tocarlo y hablar de él siempre que estaba a la vista, lo que no se puede decir de muchos de sus primos más grandes.

De hecho, las carcasas de colores cambian las reglas del juego para lo que ya era una pieza de hardware muy consciente del estilo. Apple no solo se unió a la retórica mantecosa cuando dijo que la nueva mezcla “se vería bien en los escenarios de la moda”. Siempre que haya elegido uno de los cuatro colores nuevos, es difícil resistirse a colocar el iPod en un lugar lo más visible posible y mostrárselo a sus amigos. Es totalmente concebible que algunos compradores pasen por alto el nano de 2GB más cargado de funciones (pero posiblemente aburrido) por el bien de la nueva apariencia aleatoria, incluso si la novedad eventualmente se agota.

En el campo: control, portabilidad y calidad de audio

Baste decir que la mayoría de nosotros ya estamos familiarizados con la mecánica básica de la mezcla. Si la idea de tener solo el control más simple sobre la reproducción y la información de la pista es aterradora, nada lo persuadirá de lo contrario. La reproducción aleatoria es, en última instancia, para aquellos de nosotros que solo queremos música para el gimnasio, o para los recién llegados que buscan reemplazar sus viejos reproductores de CD. En esos roles, funciona muy bien: sujetar el iPod a un cinturón o bolsillo te da un jugador del que rara vez tienes que preocuparte en un viaje diario o en el ejercicio, y los controles están siempre a mano. El clip sigue siendo el mismo que el de la versión enviada el otoño pasado. Es fuerte y se adhiere a la mayoría de la ropa sin temor a que el dispositivo salga volando.

iPod shuffle naranja

Dicho esto, una serie de idiosincrasias son parte del curso y pueden ser suficientes para ahuyentar a los que se frustran fácilmente. El estado basado en LED del shuffle bordea lo críptico en algunos casos, con diferentes colores y patrones que reflejan advertencias específicas. Algunos pueden sentirse particularmente molestos por la falta de un atajo para verificar la carga de la batería. La vida útil estimada solo es visible cuando se enciende o apaga el iPod, lo que con frecuencia lleva a apagar y encender rápidamente el interruptor de encendido para evaluar si el reproductor necesita una recarga después de un largo vuelo.

El hecho de que disfrute o no del acto de escuchar música dependerá enteramente de cómo se adapte a sus necesidades. AppleNuevos auriculares. Son el único cambio técnico real para el iPod shuffle alrededor de 2007, pero marcan la diferencia para aquellos que no recurren inmediatamente a su juego favorito de latas. No es dificil de creer AppleReclamaciones de calidad mejorada: cuando se ajusta correctamente, el sonido es sorprendentemente equilibrado. Probamos una amplia gama de estilos musicales con el nuevo iPod, y los graves tenían fuerza sin abrumar a los agudos, que se escucharon tan claramente como cabría esperar con los modelos de paquete. Las principales quejas que puede nivelar en contra de su precisión son las notas altas a veces estridentes y un siseo de fondo muy leve pero notable que se manifestó en los momentos tranquilos de algunas pistas.

IPod nano de segunda generación

Sin embargo, “cuando se ajusta correctamente” es el término operativo. AppleEl diseño es cómodo y finalmente elimina las almohadillas negras que se perdieron tan fácilmente con la primera ejecución del nuevo shuffle, pero que no sirven para consolar a las personas con formas inusuales de orejas. En el caso de este crítico, era prácticamente imposible mantener los auriculares oficiales en su lugar, incluso después de enrollar los cables alrededor de los lóbulos de las orejas, los botones inevitablemente se saldrían después de suficiente movimiento. Cualquiera que no tenga un juego de auriculares existente (o el dinero para comprar unos nuevos) debería asegurarse de probar Applepar predeterminado en una tienda local antes de que lleguen a la caja.

Afortunadamente, un conjunto de E2C de Shure estuvo disponible para la revisión y sirvió como un buen punto de comparación. Efectivamente, los agudos son más limpios y el sonido general es más rico. Las diferencias en las tasas de bits entre las canciones compradas en iTunes Store y los archivos AAC de 256 Kbps aún eran notables. El muestreo de un iPod de quinta generación muestra que los modelos más avanzados producen un rango ligeramente extendido, pero honestamente, la diferencia es insignificante en la práctica. Ciertamente no se manifestará durante un viaje al trabajo o en la cinta de correr, obviamente los entornos centrales del shuffle.

IPod nano de segunda generación

Rendimiento y sincronización de la batería

Apple ha tenido un historial reciente de subestimar deliberadamente la duración de la batería de sus iPods, tanto para protegerse de los propietarios satisfechos con las demandas como para dar una agradable sorpresa a los propietarios que esperan lo peor. La nueva reproducción aleatoria no es una excepción a la regla. Con una carga completa, nuestro modelo de prueba duró la friolera 17 horas y 2 minutos en reproducción continua, más de cinco horas más que la calificación oficial 12 horas. ¿Con qué frecuencia puede decir que cualquier dispositivo superó las expectativas que se establecieron en la caja en más del cuarenta por ciento? Aunque sería tentador el destino tomar el relevo en un vuelo a través del Pacífico, la energía de la batería lograda con un jugador tan pequeño es francamente sorprendente, especialmente en comparación con el 14-Cifra de horas del modelo de 30GB mucho más caro.

La recarga de la batería es lenta, pero no más lenta que con otros iPods. Una batería completamente agotada en nuestras pruebas se recargó en 3 horas y 40 minutos, superando en realidad la especificación oficial ligeramente por 20 minutos.

Lo que puede desanimar a algunos adictos a la música impacientes es la velocidad de transferencia de las canciones. Una prueba que llenó la reproducción aleatoria vacía casi al máximo de su capacidad con 126 canciones a velocidades de bits en su mayoría de 256 Kbps tomó un poco menos de 4 minutos de principio a fin. Esto es mucho más rápido que el glacial. 6 o más minutos de la reproducción aleatoria original, pero puede hacer que los propietarios de iPods con disco duro se muevan de frustración. Por otra parte, en pocos iPods de tamaño completo se reescribe todo su espacio de almacenamiento cada vez que el usuario se cansa de la mezcla de canciones actual.

También es imposible ignorar la necesidad de un muelle con la última edición de Appleminúsculo jugador. En nuestra experiencia, el muelle fue en gran medida una bendición en lugar de una pesadilla. Nadie puede negar que la incapacidad de conectar el shuffle directamente al puerto USB de una computadora es un efecto secundario desafortunado de la obsesión de la compañía con el hardware cada vez más reducido. Sin embargo, la necesidad de una base también da un respiro a los propietarios de iMacs, Mac minis o prácticamente cualquier PC sin puertos USB frontales. En nuestra experiencia, la conveniencia adicional de un paseo rápido al exterior superó con creces el deseo de almacenar archivos genéricos en la unidad. Los precios flash están cayendo en espiral; una memoria USB separada tendría mucho más sentido para los datos que dividir el espacio limitado de 1 GB entre melodías e informes comerciales.

ND SUX

Hay pocas dudas de que Apple aún tiene que curar todos los males de su caja de música barata. La firma claramente ha cambiado un poco de calidad de audio por un precio más bajo. Sus auriculares, aunque son un avance definitivo con respecto a los modelos anteriores, todavía no tienen un ajuste universal único o el sonido refinado que evitaría que los audiófilos alcancen sus billeteras por segunda vez. Si un jugador sin pantalla no era atractivo, ciertamente no lo será ahora.

Aun así, los retoques realizados en el diseño. Si los cables blancos ya cuelgan de sus oídos con regularidad o si, para empezar, rara vez tiene problemas con los auriculares, la reproducción aleatoria podría ser en realidad el iPod (o reproductor de audio digital) con mejor sonido que haya tenido. Esa no es una consideración pequeña cuando casi cualquier juego de auriculares de actualización podría costar fácilmente la mitad o más del precio base del shuffle.

¿Y los colores? Cuanto más se probó la mezcla, más evidente se hizo que la inyección de color en la línea era una de las Appledecisiones comerciales más inteligentes. Los colores legitiman la mezcla: la convierten en una perspectiva más interesante y prometen que la línea no desaparecerá de la noche a la mañana. Puede llegar un momento en que el encanto de incluso el modelo naranja se agote, pero hasta entonces es fácilmente uno de los imanes de lujuria más fuertes de Cupertino. Al menos algunos colegas han dicho que los nuevos tonos representaron la primera vez que se plantearon seriamente comprar un iPod shuffle.

Esta, a su vez, es la razón por la que es más fácil que nunca recomendar lo que bien podría haber sido otro relleno de segmento de mercado desechable. Con la excepción de la fidelidad de audio pura, cualquier falta de devoción que hubo en el pasado parece haberse revertido. Apple se preocupa por sus nuevos usuarios y sus ventas secundarias de iPod un poco más, y los resultados hablan por sí mismos.