Craig Wright dice que inventó Bitcoin, ahora está demandando a quienes lo dudan

En una convención sobre moneda digital, rara vez una sesión de preguntas y respuestas de la audiencia incluye una pregunta tan incendiaria como, "¿Por qué se permite hablar en esta conferencia?" Pero así es como una discusión sobre Bitcoin terminó el año pasado en Seúl.

El supuesto fraude es Craig Wright, un tecnólogo nacido en Australia que ganó notoriedad hace tres años cuando se declaró a sí mismo el inventor de Bitcoin. El provocador es Vitalik Buterin, un programador ruso-canadiense con cara de bebé que ayudó a crear otra moneda digital popular llamada Ether. Nadie discute el papel de Buterin en Éter; muchos rechazan la afirmación de Wright de ser Satoshi Nakamoto, el genio misterioso detrás de Bitcoin.

Wright es un supervillano de cómic para algunos en el mundo de la criptomoneda. El discurso de Buterin fue aplaudido por un puñado de personas en la conferencia, entre ellas uno de los panelistas y un hombre al margen que vestía un chaleco y una camisa de fibra metálica. Tenía la sensación de una improvisada actuación en vivo de un Twitter
guerra de llamas Todo el asunto duró 90 segundos. Imágenes grabadas de la multitud proporcionaron un divertido YouTube
Video y provocó una nueva ronda de tweets burlándose de Wright.

Eso pareció ser eso, hasta un año después, cuando Buterin recibió una carta del abogado de Wright. El aviso legal, con fecha del 12 de abril, dijo que Wright tiene la intención de demandar a Buterin en el Reino Unido por difamación. Menos de una semana después, Wright presentó una demanda con reclamos similares contra un podcaster llamado Peter McCormack, que buscaba 100,000 libras esterlinas ($ 129,000) en daños. Y en mayo 2
Los abogados de Wright sirvieron a Roger Ver, uno de los primeros inversionistas de Bitcoin, en una reunión de criptomonedas en Londres.

Ver dice por correo electrónico que pretende defenderse ante los tribunales. Buterin y McCormack no respondieron a las solicitudes de comentarios, pero los tres han publicado recientemente mensajes en línea llamando a Wright un fraude. En una publicación de blog, Buterin pintó la disputa legal como sobre censura, libertad de expresión y verdad.

  

Wright ha pasado gran parte del año pasado con abogados. Actualmente se está defendiendo contra los reclamos en un tribunal de los Estados Unidos que defraudó los bienes de Dave Kleiman, un ex socio de negocios que murió en 2013. Wright está acusado de robar Bitcoins que él y Kleiman minaron juntos hace una década. Un juez federal le ordenó a Wright que presentara documentación de sus tenencias tempranas de Bitcoin, que fueron selladas el lunes, y asistió a la mediación el martes en Florida.

En algún momento, Wright determinó que los tribunales podrían ser un lugar útil para lograr sus propios objetivos. Wright, quien dice que tiene una maestría en derecho de la Universidad de Northumbria en el Reino Unido, espera que una serie de juicios puedan establecerse como el padre de Bitcoin. "Esto me dará la oportunidad de probar mis credenciales ante un juez, en lugar de ser juzgado por Twitter
, "Wright le dijo a Bloomberg en un correo electrónico.

Si realmente es Satoshi Nakamoto, Wright no tendrá problemas para financiar una guerra legal prolongada contra sus críticos. El verdadero creador de Bitcoin se estima que tiene alrededor de $9
Mil millones de las monedas. En la mayoría de los casos, la perspectiva costosa de ser demandado tiende a hacer que las personas racionales tengan opiniones críticas para sí mismos. "Hay un reconocimiento muy amplio de que la amenaza de demandas por difamación en verdad frena sustancialmente el discurso", dice David Greene, abogado principal de la Electronic Frontier Foundation, un grupo de defensa de las libertades civiles.

Por alguna razón, eso no ocurrió aquí. La discusión en línea de Wright llegó a su punto máximo poco después de su demanda contra McCormack, y el contenido fue abrumadoramente mordaz. Durante la semana posterior a su demanda, el 65 por ciento de las publicaciones expresaron un sentimiento negativo, en comparación con la mitad anterior, según Brand24, que controla las conversaciones en las redes sociales. Han surgido esfuerzos de crowdfunding para reunir fondos de defensa legal para algunos de los acusados ​​de Wright. Los datos de Google sugieren que el litigio atrajo la mayor atención a Wright desde sus reclamos contenciosos en 2016, cuando ofreció lo que llamó una prueba definitiva de su papel en la creación de Bitcoin.

Si bien las monedas digitales tienen un valor de mercado de más de $ 280 mil millones en la actualidad, el circo que rodea a Wright muestra que la industria aún funciona como una actividad gratuita para todos. Los expertos no están completamente seguros de quién concibió la forma de dinero digital más valiosa del mundo, pero hay suficiente para decir que la amenaza de juicios costosos no parece disuadir a nadie de decir lo que piensa.

John McAfee es un buen ejemplo. El pionero del software que se convirtió en defensor de las monedas digitales dice que conoce al verdadero Satoshi Nakamoto, y no es Wright. "Voy a decir la verdad sin importar cuáles sean las consecuencias", dice McAfee. "Me han demandado más de 200 veces en mi vida. No tengo miedo de que me demanden". En respuesta, Wright lo llamó "McScammer" y sugirió que resolvieran su disputa en la corte.

El negocio de la criptomoneda está lleno de personajes coloridos. Wright se unió al reparto estelar a finales de 2015, cuando la revista Wired y Gizmodo informaron que él y Kleiman podrían haber inventado Bitcoin. Unos días después, Wired dijo que Wright podría ser, en cambio, "un brillante engaño". La policía allanó la casa de Wright en Australia como parte de una investigación fiscal; se mudó a Gran Bretaña.

En mayo de 2016, la BBC, el economista y más importante a los ojos de los fanáticos de Bitcoin, varios líderes prominentes del movimiento de la criptomoneda dijeron que Wright proporcionó lo que parecía ser una evidencia de su derecho al trono. Dijeron que dio una demostración privada de una firma digital especial utilizada por Satoshi Nakamoto. "La prueba es concluyente, y no tengo dudas de que Craig Steven Wright es la persona detrás de la tecnología de Bitcoin", escribió Jon Matonis, director fundador de la Fundación Bitcoin, en una publicación de blog en ese momento.

Esto tampoco tranquilizó a los que dudaban. "Sería como si estuviera tratando de demostrar que yo era George Washington y para hacer eso, proporcioné una fotocopia de la Constitución y dije: mira, tengo la firma de George Washington", dijo Peter Todd, un desarrollador clave de Bitcoin, a la placa madre de Vice. .

Las tenencias de Bitcoin atribuidas a Satoshi Nakamoto no se han movido en años, según los libros de contabilidad en línea. Los críticos han instado a Wright a verificar su identidad mediante la transferencia de algunas monedas, una propuesta que ha rechazado.

Mientras Wright lucha con algunos fieles a la criptomoneda, espera obtener la ayuda de la comunidad para identificar su próximo objetivo legal. Dijo que pretende demandar a un anónimo. Twitter
usuario conocido como Hodlonaut, cuya imagen de perfil está representada por un gato de dibujos animados con un casco espacial. Wright publicó un $5
, 000 recompensa por la información para localizar a la persona detrás de la cuenta y los cazadores de recompensas remitidos a las fotos que el usuario había publicado mostrando tatuajes de brazos. Hodlonaut escribió en un tweet el lunes que había iniciado un proceso judicial contra Wright en Noruega.

McCormack, el podcaster que Wright demandó en abril, se está acumulando mientras espera su día en la corte. McCormack escribió una respuesta satírica a los abogados de Wright y dijo: "Me resulta difícil entender cómo puedo afectar la reputación de su cliente; esto confirma erróneamente que le queda algo de reputación".

Además de la burla generalizada, la cruzada de Wright ha infligido daños a sus intereses comerciales. Ahora está empujando una moneda llamada Bitcoin SV, que dice que es Bitcoin de la forma en que Satoshi Nakamoto realmente intentó. Las demandas de Wright provocaron un duro reproche de Zhao Changpeng, el jefe de uno de los intercambios de criptomonedas más grandes del mundo, Binance. Zhao dijo que estaba "contra el fraude", y luego Binance eliminó a Bitcoin SV. El valor de mercado de la moneda se desplomó 50% en dos días, aunque se recuperó durante el incremento de la criptomoneda en mayo.

Wright y sus pocos aliados vocales no se desaniman. El 21 de mayo, Wright dijo que se le otorgó un derecho de autor de EE. UU. Para el código de Bitcoin y para el documento técnico original escrito por Satoshi Nakamoto. Tres días después, alguien llamado Wei Liu presentó una reclamación de derechos de autor en competencia. Un portavoz de la agencia dice que "no investiga la verdad de ninguna declaración hecha".

Calvin Ayre, un magnate de los juegos de azar de la era punto-com y el partidario más persistente de Wright, dijo que publicaría pruebas que prueban la afirmación de Wright para fines de mayo. El no lo hizo "Pero ahora que tenemos a alguien cuestionando los derechos de autor, podemos llevar eso a una conclusión legal, que es lo que estamos tratando de hacer", escribió Ed Pownall, un portavoz de Ayre, en un correo electrónico.

Wright ve los insultos como algo más siniestro que la rutina de trolling en internet. Él dice que sus detractores son criminales, quienes se benefician del tráfico de personas, y que su verdadero motivo es sabotear sus intentos de eliminar los usos ilegales de Bitcoin. "Diseñé Bitcoin para detener todo esto", dice Wright. "Es por eso que me odian".

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