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¿Debería comprar un micrófono USB o XLR?

Si ha estado pensando en comprar un micrófono para su computadora, notará que la mayoría de los micrófonos se especifican como micrófonos “USB” o “XLR”. Si bien esto puede parecer una diferencia menor en un mar de especificaciones, es una de las cosas más importantes que hay que saber sobre un micrófono antes de comprarlo.

USB y XLR son ambos tipos de conectores; básicamente, así es como se conecta el micrófono a una computadora. Probablemente esté acostumbrado a los cables USB (USB-A específicamente para la mayoría de los micrófonos), pero si observa un cable XLR, notará que no hay ningún puerto en su PC que coincida. Esto se debe a que los micrófonos XLR requieren una interfaz de audio (de la que hablaremos más pronto) para poder conectarse a una PC, mientras que los micrófonos USB simplemente se conectan directamente.

De todos modos, hay mucho más que cubrir que solo los puertos. Entonces, profundicemos un poco más y veamos cuál es el mejor para usted.

Tabla de contenido

Calidad de audio

Engagestock/Shutterstock.com

Esta es la más importante y un área donde no hay competencia: incluso los micrófonos XLR de gama media pueden sonar mejor que los USB de gama alta. En pocas palabras, si bien se encuentra el mismo tipo de tecnología dentro de los micrófonos USB y XLR, XLR es simplemente más capaz de transferir señales de audio de alta calidad. (Si desea obtener información más detallada, nuestro sitio hermano, How-to-Geek, tiene una excelente explicación sobre los micrófonos XLR).

El audio de los micrófonos XLR suena más claro y tiene más profundidad, lo que comúnmente se pierde con los micrófonos USB. Esto permite más libertad a la hora de editar el audio, por lo que se prefiere XLR para grabaciones profesionales. Aún así, incluso si estás grabando una voz en off para un proyecto personal, apreciarás los beneficios de un audio de mayor calidad.

Sin embargo, hay una buena cantidad de trabajo involucrado para lograr que un micrófono XLR suene lo mejor posible. Como ya hemos mencionado, necesitas una interfaz de audio para grabar con un micrófono XLR. Estos dispositivos toman la señal del micrófono, generalmente le permiten mezclar el audio hasta cierto punto y luego dejar que la computadora lo lea; de lo contrario, las computadoras no pueden detectar los micrófonos XLR. Definitivamente puedes esperar estar jugando con la interfaz por un tiempo antes de que el micrófono suene mejor. Además, tener que agregar una interfaz aumenta significativamente el costo.

Esa es la ventaja de los micrófonos USB, aunque no hay mucho espacio para ajustarlos, al menos sonarán consistentemente decentes. Y los micrófonos USB de calidad suenan legítimamente bien y el audio que proporcionan debería ser bueno para la mayoría de las situaciones. Si simplemente estás charlando con algunos amigos en una videollamada o incluso haciendo una transmisión en vivo en tu tiempo libre, los micrófonos USB funcionan de manera excelente.

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Sus mayores debilidades en esos casos son el ruido de fondo, el eco y las explosivas. Los micrófonos XLR no son inmunes a esos problemas, pero los micrófonos USB son peores para solucionarlos desde el primer momento. Aún así, adquirir un poco de espuma insonorizante y un filtro pop es de gran ayuda para resolviendo esos problemas.

Conveniencia

Eric Schoon / Revisión Geek

Como habrás aprendido en la sección anterior, los micrófonos XLR requieren un poco de trabajo para despegar. Requerir una interfaz de audio complica su configuración y puede perderse fácilmente en la maleza tratando de perfeccionar su audio. En cuanto a la comodidad, los micrófonos USB definitivamente se llevan la palma: es difícil superar a un dispositivo plug-and-play.

Si bien algunos micrófonos USB pueden venir con un software que le permite ajustar el audio, no es necesario hacer nada con ellos. Puedes tener un micrófono USB configurado en unos minutos, lo que vale mucho al comparar los dos conectores. Si no necesita el audio de mayor calidad que proporciona XLR, entonces no hay razón para pasar por la molestia. Los micrófonos USB tampoco requieren ningún equipo adicional, lo que significa que son ideales para viajes o configuraciones no permanentes.

Precios

Azul

Los micrófonos USB y XLR pueden variar bastante en precio, dependiendo de lo que obtengas. Puede encontrar micrófonos USB económicos y decentes por entre 30 y 50 dólares, como el micrófono FIFINE o el Blue Snowball iCE. Pero si desea ascender en el ranking, un micrófono de $ 100 como el Blue Yeti proporciona un buen equilibrio entre calidad de audio y funciones. Más allá de eso, las ganancias en calidad de sonido serán mínimas, pero algunos micrófonos más caros pueden venir con funciones adicionales. Un buen ejemplo es el Elgato Wave 3, un micrófono compacto de 160 dólares que tiene un dial versátil y una excelente mezcla de audio para transmisiones en vivo.

yeti azul

Un gran todoterreno

$110 $130 Ahorre $20

Un micrófono USB bien equilibrado que combina bien calidad de audio, precio y características.

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Pasando al XLR, los precios no son muy diferentes. Micrófonos como Audio-Technica AT2020, Shure SM58-LC y ascua azul ofrecen una excelente calidad de audio por alrededor de $ 100 y todas son excelentes opciones para su primer micrófono XLR. Y si nos fijamos en los micrófonos XLR de mayor precio, como el Shure SM7B, la calidad se vuelve increíble. Si bien la diferencia no es importante para la mayoría de las personas, si lo usas para un trabajo profesional puede valer la pena.

Audio-Técnica AT2020

Un arrancador XLR

Un micrófono XLR de alta calidad que no arruina el banco.

Sin embargo, ya hemos mencionado el hecho de que se necesita una interfaz de audio para micrófonos XLR, y no son baratas. Puede encontrar interfaces simplistas por alrededor de $50 como el BEHRINGER U-Phoria UM2, que está bien para empezar. Subiendo ligeramente, el rango de $ 100 a $ 200 presenta modelos bien considerados como PreSonus AudioBox y Focusrite Scarlett 2i2, que deberían funcionar bien para la mayoría de las grabaciones. Incluso entonces, ya estás pensando en duplicar potencialmente la cantidad que pagaste por el micrófono, y eso sin tocar las opciones de gama alta que existen: el XLR no es barato.

Si compra interfaces de audio para usar con un micrófono XLR, asegúrese de comprar una que proporcione alimentación fantasma para el micrófono, que generalmente se indica con un “+48” en algún lugar de la interfaz.

Entonces, ¿cuál deberías comprar?

Mucho de esto se reduce a preferencias y circunstancias personales. Si solo desea unirse a algunas videollamadas y necesita que lo escuchen con claridad, un micrófono USB funcionará bien para usted. Pero si estás haciendo muchas cosas con la producción de audio, entonces un micrófono XLR proporciona una calidad que los modelos USB no pueden igualar. Por otro lado, el coste añadido y la complejidad de una interfaz de audio pesan mucho sobre los modelos XLR.

Para la mayoría de las personas, un micrófono USB es una opción mucho mejor. A menos que estés haciendo cosas como grabar un podcast o música, no valdrá la pena la inversión en un micrófono XLR; no ganarás mucho usando uno en Zoom o Discord. Un micrófono USB simple es más asequible y no exige mucho de usted, que es probablemente lo que desea de un micrófono en primer lugar. Sin embargo, si necesita grabaciones de mayor calidad o simplemente desea tener más control sobre cómo suena, entonces XLR es el camino a seguir.

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