Demandas antimonopolio contra Facebook se enfrentará a una batalla cuesta arriba

Un par de demandas de la Comisión Federal de Comercio y una amplia coalición de estados enfrentan una batalla cuesta arriba para proporcionar la carga de la prueba de que Facebook actuó de manera anticompetitiva, han declarado expertos legales.

El miércoles, la FTC y un grupo de fiscales generales de 48 estados y territorios presentaron demandas contra Facebook. Ambas quejas, que son independientes, alegan que la empresa de redes sociales utilizó su poder de mercado para aplastar a la competencia.

Expertos legales y de competencia dijeron que las quejas tendrán dificultades para probar sus acusaciones.

  

Por ejemplo, los fiscales deberán demostrar que Facebook compró Instagram y WhatsApp con el propósito explícito de acabar con la competencia. Además, deberán argumentar que los consumidores y el mercado en general habrían estado mejor si las adquisiciones no hubieran tenido lugar.

Más que eso, los reguladores antimonopolio deberán explicar por qué aprobaron ambas fusiones hace años. Otros expertos legales explican que los tribunales históricamente se han mostrado escépticos a la hora de deshacer las fusiones.

Diana Moss, presidenta del American Antitrust Institute, dijo que ganar los casos “va a ser un desafío porque los estándares de prueba son formidables”.

FacebookLa abogada general, Jennifer Newstead, dijo que las adquisiciones de Instagram y WhatsApp “estaban destinados a ofrecer mejores productos a las personas que los utilizan, y sin duda lo hicieron”.

En una publicación de blog, Newstead dijo que las aprobaciones regulatorias previas de ambas adquisiciones serían clave para Facebookdefensa. Ella llamó a esas aprobaciones “ley establecida” y caracterizó las demandas como reguladores que quieren una “reforma”.

El profesor Tim Wu de la facultad de derecho de Columbia tenía una visión diferente del caso. Dijo que sería “sencillo” y “fácil”, y dijo que solo era cuestión de demostrar que Facebook compró Instagram y WhatsApp para mantener el dominio del poder.

Los correos electrónicos revelados durante una investigación de la Cámara de Representantes de los EE. UU. Sobre el poder del mercado del gigante tecnológico sugieren que Facebook El CEO Mark Zuckerberg vio las adquisiciones como una forma de mantener la posición de la compañía en la industria.

“Una forma de ver esto es que lo que realmente estamos comprando es tiempo. Incluso si surgen nuevos competidores, comprar Instagram, Path, Foursquare, etc. ahora nos darán un año o más para integrar sus dinámicas antes de que alguien pueda acercarse a su escala nuevamente “, escribió Zuckerberg en un correo electrónico.

Siguió dentro de una hora para decir que no “quiso dar a entender que los compraríamos para evitar que compitan con nosotros de alguna manera”.

Incluso si la FTC y los fiscales generales pueden ganar sus casos, desenredar Facebook de Instagram y WhatsApp puede ser más difícil de lo que parece. Aunque las tres plataformas alguna vez fueron independientes, Facebook fusionó el sistema de mensajería subyacente entre Facebook, Instagramy WhatsApp a principios de 2020.

En cualquier caso, las dos demandas, sin duda, serán observadas de cerca tanto por las empresas de tecnología como por los reguladores por su potencial para sentar precedentes.

Otras empresas tecnológicas como Apple, Google, Amazon actualmente se enfrentan a su propio escrutinio antimonopolio. En años recientes, Apple también ha sido objeto de críticas por sus políticas de la App Store, y específicamente por el recorte del 30% que se necesita en las transacciones dentro de la aplicación.