El futuro MacBook Pro podría usar un teclado de pantalla táctil deformable en lugar de teclas mecánicas

Una futura MacBook Pro puede eliminar por completo los mecanismos mecánicos del teclado para eliminar los problemas con la suciedad, mediante el uso de una superficie sensible a la fuerza en un área flexible de la carcasa de la MacBook para imitar la presión de las teclas.

A trav√©s de los a√Īos, Apple ha recibido quejas sobre sus teclados MacBook Pro, especialmente por el mecanismo de mariposa, siendo la muerte de teclas un problema entre los usuarios. La capacidad del mecanismo de atascarse con escombros llev√≥ a Apple introduciendo una membrana en 2018, pero incluso esa inclusi√≥n no fue suficiente para reconsiderar el uso de su mecanismo clave.

El problema principal es que es pr√°cticamente imposible Apple para crear un teclado que pueda protegerse de los elementos utilizando t√©cnicas de dise√Īo de teclado convencionales. Incluso si Apple internaliza la mayor parte del mecanismo, todav√≠a tiene que haber una protuberancia para permitir que la llave orientada hacia el exterior se active, con los orificios necesarios como punto de entrada para los escombros.

  

Si bien es plausible cambiar a un teclado con estilo de pantalla, como se sugirió en el pasado, esto puede no ser deseable para los usuarios finales. El resultado podría ser similar a escribir en la pantalla de un iPad, y es probable que la falta de retroalimentación táctil sea un problema.

En una patente otorgada por la Oficina de Patentes y Marcas de EE. UU. El martes titulada “Estructura de entrada configurable sensible a la fuerza para dispositivos electr√≥nicos”, Apple propone que el teclado y el trackpad en dispositivos como una MacBook a√ļn podr√≠an estar encadenados por una capa sensible al tacto. En este caso particular, utilizar√≠a la detecci√≥n de fuerza para detectar pulsaciones de teclas, en lugar de la tecnolog√≠a t√≠pica sensible al tacto.

√Āreas de la superficie principal de una MacBook que podr√≠an definirse para un teclado o trackpad.

√Āreas de la superficie principal de una MacBook que podr√≠an definirse para un teclado o trackpad.

AppleEl sistema consistir√≠a en una superficie exterior para el teclado que tiene una regi√≥n de tecla virtual definida, completa con un sistema de iluminaci√≥n dentro de la carcasa para iluminar las teclas. Usando una gu√≠a de luz transparente que se puede deformar por la presi√≥n, las teclas se pueden iluminar individualmente y se pueden configurar para mostrar muchos alfabetos y dise√Īos diferentes.

La superficie incluiría el uso de secciones deformables, con la carcasa cubriendo la guía de luz y luego una pila de entrada, todas capaces de deformarse en función de la entrada del usuario. La pila de entrada constaría de una capa de activación y una capa de detección, con un procesador configurado para confirmar una entrada del usuario una vez que el nivel de capacitancia de la presión alcanza un umbral deseado.

En efecto, la presión de un dedo sobre una tecla virtual deformaría la superficie y generaría una fuerza, que se mide y luego se determina que es la presión de una tecla. Este valor de la tecla presionada se envía al resto del sistema para su uso posterior.

Si bien la mención de una capa deformable sugeriría el uso de plásticos y otros materiales, todavía es completamente plausible que esté hecha de metal, lo que permite que toda la superficie del MacBook Pro siga siendo un solo material.

Además, si bien el uso de una guía de luz ayudará a determinar la posición de las claves y los valores, también es factible que la misma guía se utilice para cambiar qué áreas se utilizan para diferentes tareas. Por ejemplo, el sistema podría cambiar la distribución del teclado a favor de un trackpad muy grande, que estaría delineado por la guía de luz.

La pila de componentes utilizados para crear la capa de teclado deformable.

La pila de componentes utilizados para crear la capa de teclado deformable.

Ni siquiera requiere necesariamente la eliminación de claves físicas, ya que sería posible simplemente aplicar una capa de claves sobre sus respectivas versiones virtuales, lo que detectará la presión de un usuario que ingrese la versión física.

La patente se presentó en julio de 2017 y enumera a sus inventores como John B. Morrell, Ron A. Hopkinson, Peter M. Arnold, Mikael M. Silvanto y William F. Leggett.

Apple presenta numerosas solicitudes de patente semanalmente, pero si bien la existencia de una presentación indica áreas de interés para Appleequipos de investigación y desarrollo, no garantiza la aparición en un producto o servicio futuro.

Apple ha explorado la idea de sistemas de teclado alternativos durante bastante tiempo, tanto en términos de conservar un teclado mecánico como de reemplazarlo.

En el aspecto mec√°nico, ha sugerido nuevos mecanismos para reducir el grosor de los componentes y el uso de la luz como parte de un mecanismo de “teclado √≥ptico”. Un mecanismo con bisagras podr√≠a incluso elevar el √°ngulo del teclado y la altura de la pantalla para hacerlo m√°s ergon√≥micamente s√≥lido.

Apple Tambi√©n ha sugerido el uso de una pantalla OLED con bisagras como teclado din√°mico y un “teclado sin teclas” que sigue la misma idea con detecci√≥n de fuerza y ‚Äč‚Äčretroalimentaci√≥n h√°ptica, es decir, actuadores para hacer vibrar el dispositivo para imitar las pulsaciones de teclas.