El futuro proyector láser conectado a Mac podría detectar entradas táctiles en paredes lisas

Las Mac pueden convertir una pared o cualquier superficie en un dispositivo de entrada táctil en el futuro, con Apple investigando formas de agregar interacciones basadas en el tacto a una superficie que no tiene ninguna capacidad de detección táctil en absoluto.

Muchos dispositivos electrónicos ofrecen funciones táctiles como una forma de interactuar con el sistema informático, como la pantalla de un iPhone o iPad. Si bien las interfaces táctiles son comunes, hay áreas en las que tales interacciones podrían ser útiles, pero actualmente no se pueden usar.

Por ejemplo, un maestro en un salón de clases puede usar un proyector en una pared para mostrar contenido a los estudiantes. Actualmente, el maestro puede tocar botones virtuales o interactuar con el contenido que se muestra a través del proyector, pero ya sea interactuando directamente con la computadora host o empleando un sistema de pizarra inteligente potencialmente costoso que puede detectar el tacto.

  

En una patente concedida a Apple el martes por la Oficina de Patentes y Marcas de EE. UU. titulado “Sistema láser de escaneo y detección de entrada de usuario 2D / 3D basado en la mezcla automática”, Apple sugiere que tales interacciones podrían realizarse en una pared u otra superficie sobre la que se proyecta, sin requerir ningún tipo de sistema sensible al tacto en la propia superficie. En teoría, permitiría interacciones con una proyección en una pared de ladrillos lisos.

En términos simples, la patente gira en torno a la transmisión de luz y la detección de cualquier luz reflejada hacia el dispositivo, como la de la superficie que se proyecta o un objeto que oscurece el camino hacia la superficie. Para los propósitos de la patente, este objeto oscurecedor puede ser un lápiz o el usuario, que puede ser un objeto que necesita ser rastreado.

Un proyector de detección puede desencadenar interacciones desde un lápiz táctil que toca una superficie.

Un proyector de detección puede desencadenar interacciones desde un lápiz táctil que toca una superficie.

Para lograr esto, la luz emitida desde el proyector utilizado para la detección podría ser un diodo láser, que Apple sugiere que puede ser un láser emisor de superficie de cavidad vertical (VCSEL), el mismo tipo que se usa para Face ID. El uso de un láser para proyectar la imagen tiene sentido, ya que es una luz más uniforme que las proyecciones típicas basadas en bombillas y tiene la mejor posibilidad de reflejarse directamente en el dispositivo.

La reflexión es donde radica la esencia de la patente, en que la luz reflejada es recogida por un “sensor de interferometría de automezcla”. La interferometría se refiere a técnicas para medir distancias y otros puntos de datos, mezclando múltiples fuentes de luz para crear un patrón de interferencia, que luego puede analizarse para detectar cambios en el desplazamiento.

Mediante el uso de interferometría, el sistema podría determinar no solo la distancia recorrida por la luz para alcanzar una superficie de proyección, sino también la distancia a la que se encuentra cualquier objeto oscurecedor de esa misma superficie. Al rastrear la posición y la distancia desde la superficie de proyección, el sistema puede intentar determinar qué objetos se mueven con la intención de interactuar con la pantalla proyectada.

Esto puede incluir movimientos de un objeto que podrían determinarse como un gesto, como el dedo de un usuario moviéndose como para tocar la superficie, o como otro gesto no táctil en el aire.

En teoría, tal sistema sería fácilmente utilizable en prácticamente cualquier superficie, dado un breve período de tiempo para que el sistema calibre la pantalla proyectada al nuevo entorno. Es posible que ni siquiera requiera una superficie plana para funcionar, y podría funcionar en superficies curvas o irregulares si se recopilan suficientes puntos de datos de distancia.

La patente enumera a sus inventores como Mehmet Mutlu y Ahmet Fatih Cihan, y se presentó originalmente en mayo 9, 2019.

Es posible que el sistema de proyección detecte una presión con el dedo.

Es posible que el sistema de proyección detecte una presión con el dedo.

Apple presenta numerosas solicitudes de patente semanalmente, pero si bien la existencia de una solicitud de patente sugiere áreas de interés para Appleesfuerzos de investigación y desarrollo, no garantizan que las ideas aparecerán en un producto o servicio futuro.

El concepto de proyectar una pantalla en una superficie con la que puede interactuar sin depender de componentes sensibles al tacto ha existido por un tiempo, y posiblemente sea más conocido por su uso en teclados de proyección.

Por lo general, proyectan luz roja sobre una superficie plana, estos accesorios pueden detectar “pulsaciones” de teclas cuando un usuario toca una superficie sobre la que está brillando el proyector. Dichos dispositivos han sido una curiosidad durante aproximadamente dos décadas, pero los usuarios no los han adoptado en gran medida por razones que incluyen la falta de precisión y velocidad en comparación con un teclado físico.

Estos teclados también suelen depender de un patrón de luz infrarroja invisible que se emite sobre la misma superficie, que se rompe cuando el usuario toca un espacio de tecla proyectado y es detectado por un sensor de imagen en el dispositivo. Si bien es factiblemente similar, esta no es la misma técnica que se propone en la patente, ya que la luz proyectada en sí se usa para medir la distancia en la patente, en lugar de un patrón de luz invisible secundario.

Apple ha solicitado anteriormente patentes relacionadas con proyecciones, incluida una de octubre en la que propuso proyectar sobre objetos, como un automóvil o un edificio, para crear una forma de realidad aumentada del mundo real.

Mientras tanto, una patente de 2013 tenía Apple imaginando una configuración de escritorio que utiliza un proyector en lugar de una pantalla LCD. La “computadora sin escritorio” eliminó una computadora portátil o una computadora de escritorio típica, e incluso eliminó los cables mediante el uso de carga inductiva.