El futuro teclado MacBook Pro podría actuar como un trackpad con tejido sensible al tacto

Un futuro MacBook Pro puede tener teclas que podrían usarse como un panel táctil, con la misma tecnología posible para usar en un diseño donde no hay una sección dedicada del panel táctil.

Una de las áreas más complicadas del diseño de una computadora portátil radica en la relación entre las áreas reservadas para el teclado y el trackpad. Un teclado grande puede ser cómodo de usar para el usuario, pero podría dejar poco espacio para que el fabricante coloque el trackpad.

Por el contrario, hacer espacio para un trackpad más grande puede empujar el teclado más lejos del usuario, o forzarlo a hacerse más pequeño de lo preferido. Esto también afecta el tamaño físico de la computadora portátil, ya que una pantalla más pequeña significa que hay menos espacio disponible en la sección inferior, lo que hace que apretar un teclado y un panel táctil sea aún más difícil.

  

En una patente concedida a Apple por la Oficina de Patentes y Marcas Registradas de los Estados Unidos el martes titulado “Teclado con sensor táctil”, la sugerencia es hacer que el teclado se convierta efectivamente en un trackpad por derecho propio, al tener teclas sensibles al tacto.

En lugar de tener una tecla táctil que trata un toque como una pulsación de tecla, Apple tiene la intención de seguir empleando un mecanismo de cambio de teclado de alguna forma, lo que garantiza una experiencia de escritura típica para el usuario. En esta interpretación, Apple en su lugar, sugiere agregar un elemento adicional en la parte superior de las teclas para habilitar la funcionalidad del panel táctil.

La tela sensible al tacto se superpone al mecanismo de las teclas.

La tela sensible al tacto se superpone al mecanismo de las teclas.

Apple sugiere que podría haber una capa de tela aplicada sobre las teclas, que incluye un circuito de sensor táctil, como un sensor táctil capacitivo, y hebras conductoras hechas de alambre de cobre recubierto de polímero. Al ser flexible, la cubierta permitirá a los usuarios seguir presionando las teclas del teclado sin ninguna interferencia.

Al estar pegada con tela a la parte superior de las teclas, hay un exceso que cubrirá los lados de cada tecla y correrá hacia su vecino, o saldrá del borde del área del teclado hacia otras secciones de la carcasa del portátil. En efecto, esto puede permitir el uso de una sola superficie contigua del trackpad, incluso si cubre solo una parte del área del teclado.

Una hoja de tela puede cubrir varias teclas sin necesidad de cortes o segmentaciones.

Una hoja de tela puede cubrir varias teclas sin necesidad de cortes o segmentaciones.

Las imágenes y la descripción de la idea parecen sugerir que el uso de la tela funcionaría independientemente del mecanismo de interruptor de llave que se esté utilizando, por lo que no necesariamente requeriría la creación de un nuevo tipo de interruptor para funcionar.

Los circuitos de monitoreo se usarían para examinar cómo el usuario está interactuando con la combinación de panel táctil y teclado, como para determinar los toques previstos del panel táctil o si el usuario simplemente apoya los dedos en las teclas antes de escribir. El mismo sistema también activaría automáticamente el trackpad sobre el teclado en el caso de gestos multipunto.

También es factible realizar un gesto de toque de fuerza utilizando la configuración, combinando datos de sensores de fuerza en la tela con pulsaciones de teclas.

La patente enumera a sus inventores como Daniel D. Sunshine, Daniel A. Podhajny y David M. Kindlon, y se presentó originalmente en marzo de 2017.

Varias capas de tela podrían agregar detección de fuerza en la parte superior del tacto.

Varias capas de tela podrían agregar detección de fuerza en la parte superior del tacto.

Apple presenta numerosas solicitudes de patente semanalmente, pero si bien la existencia de una patente no garantiza que reaparecerá en un producto o servicio futuro, sí sirve como indicador de áreas de interés para Appleequipos de investigación y desarrollo.

La idea de actualizar las interfaces del teclado y el trackpad ha dado lugar a muchas solicitudes de patente a lo largo de los años, explorando el concepto de muchas maneras.

En 2015, Apple sugirió agregar sensores táctiles en la parte superior de las teclas mecánicas para obtener un efecto similar, incluida la posibilidad de que una mano escriba activamente mientras la otra se usa para controlar el cursor simultáneamente. Las teclas sensibles al tacto también aparecieron en una presentación de marzo de 2020, una que se presentó por primera vez a fines de 2008.

Una presentación de “Teclado sin llave” de 2018 sugirió reemplazar toda la sección inferior de una MacBook con una pantalla táctil que mostraba un teclado actualizable, uno que usaba retroalimentación háptica a través de actuadores para confirmar cada tecla “presionada”.

La idea de expandir el área del trackpad no se limita solo a las teclas, ya que otro de 2018 propuso cómo toda la sección inferior de una MacBook y las teclas podrían convertirse en un trackpad gigante, en lugar de limitarlo a un área pequeña.

Apple incluso ha reconsiderado el propósito del trackpad, con una presentación de marzo de 2020 que sugiere que una pantalla sensible al tacto podría usarse como trackpad, una que podría mostrar sugerencias de autocorrección o autocompletar u otros elementos que normalmente estarían reservados para la barra táctil del MacBook Pro.