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El gran problema de los productos tecnológicos financiados mediante crowdfunding

En el pasado, si tenías un invento interesante o una idea para un producto tecnológico, construías un prototipo e intentabas atraer inversiones para un producto final. Una vez realizada la visión, se la vendería a los consumidores. Hoy en día, gracias a las populares plataformas de financiación colectiva, las nuevas empresas tecnológicas e incluso las empresas establecidas pueden vender sus productos incluso antes de haberlos desarrollado.

Hace tiempo que quer√≠a escribir un art√≠culo sobre crowdfunding y cada vez que lo empiezo mi opini√≥n sobre el tema cambia. Plataformas como Kickstarter e Indiegogo pueden ser poderosas para dar vida a cosas que nunca antes habr√≠an existido. Compr√© una cosa en Indiegogo. Era un libro, una memoria escrita por un artista que me interesaba. Aproximadamente un a√Īo despu√©s recib√≠ el libro y estaba contento con mi experiencia de financiaci√≥n colectiva. Me prometieron unas memorias de extensi√≥n no especificada y eso es lo que recib√≠, pero no siempre funciona.

Ese libro es el tipo de cosas para las que sirve el crowdfunding. Claro, el autor podría haber acudido a un editor y pedir un anticipo, pero supongo que si hubiera podido, lo habría hecho. Ese libro nunca se habría escrito si no hubiera existido una plataforma de financiación colectiva que permitiera a la audiencia pagar el producto por adelantado incluso antes de que existiera. Porque eso es lo que estamos haciendo aquí cuando gastamos dinero en Kickstarter e Indiegogo: comprar una promesa, una idea, sin garantía de que alguna vez se haga realidad, y eso es un gran problema cuando se trata de tecnología.

Esfuerzo de buena fe y promesas incumplidas

Las campa√Īas de financiaci√≥n colectiva vienen en todas las formas y tama√Īos, pero en el mundo de la tecnolog√≠a, a menudo se nos presentan videos llamativos y afirmaciones audaces sobre futuras innovaciones. Esto es s√≥lo una parte del proceso. Las empresas emergentes y los inventores quieren atraer la mayor cantidad de inversi√≥n posible, por lo que deben venderle la gran visi√≥n. El problema para los consumidores es que la mayor√≠a de las plataformas s√≥lo exigen que estas empresas hagan un esfuerzo de buena fe para ofrecer lo que dicen que pueden ofrecer. Cuando entregas tu dinero, esencialmente haces un acto de fe. Que el proyecto finalmente se diluya o no vea la luz es irrelevante, siempre y cuando alguien haya intentado, de buena fe, cumplir lo prometido.

Kickstarter e Indiegogo est√°n inundados de productos tecnol√≥gicos fallidos. ¬ŅQui√©n recuerda el iBackPack? Recaud√≥ m√°s de 720.000 d√≥lares en 2015 prometiendo ser una mochila urbana que podr√≠a cargar tu iPhone y convertirse en un punto de acceso a Internet. Cuatro a√Īos despu√©s, nunca se public√≥ y el equipo detr√°s de √©l desapareci√≥. Podr√≠a contar mil historias como √©sta. Tambi√©n hay historias de √©xito. Oculus VR se financi√≥ originalmente a trav√©s de Kickstarter antes de ser comprado por Facebook en marzo de 2014 por $2.3 mil millones.

Incluso si el producto que usted ha respaldado finalmente se lanza, no tiene idea de cu√°ndo lo recibir√°. Los retrasos son comunes en el desarrollo tecnol√≥gico, pero a√ļn m√°s en el √°mbito del crowdfunding. Estas campa√Īas se ejecutan durante a√Īos y, sin control sobre cu√°nto dinero ingresa (o no), el desarrollo nunca es un viaje f√°cil de A a B. No cumplir con los objetivos de financiamiento podr√≠a llevar a una falta de dinero para fabricar el producto, mientras que Tener un √©xito inesperado significa un excedente de efectivo, pero las nuevas empresas a menudo se quedan perplejas sobre c√≥mo escalar para grandes cantidades de pedidos y luchan por satisfacer las demandas de producci√≥n.

La verdad es que existe un riesgo para cualquiera que respalde un producto en Kickstarter o Indiegogo. Siempre existe riesgo al desarrollar nueva tecnología, la diferencia es que hoy ese riesgo lo asume el consumidor, no la empresa que va a obtener ganancias si las cosas van bien. Eso no me sienta bien, especialmente cuando ves marcas establecidas que utilizan el crowdfunding para anular el riesgo.

El teléfono ligero 2 como estudio de caso

Un estudio de caso interesante que podemos ver aqu√≠ es el Light Phone y el posterior Light Phone. 2. El tel√©fono inteligente E-ink ha sido dise√Īado para ayudar a las personas a usar menos sus tel√©fonos. Es un dispositivo minimalista y sencillo para aquellos que quieren escapar de la adicci√≥n a los tel√©fonos inteligentes. Lanzado por primera vez en 2017, el Light Phone original logr√≥ un √©xito moderado. Los fundadores Joe Hollier y Kai Tang hab√≠an duplicado su objetivo de financiaci√≥n colectiva de 200.000 d√≥lares y, finalmente, enviaron 15.000 tel√©fonos ligeros.

El problema de construir un teléfono inteligente destinado a usarse lo menos posible fue que la gente terminó por no usarlo en absoluto. Ni siquiera tenía funcionalidad de texto y costaba 150 dólares. Resultó que el Light Phone era demasiado ligero. Y así, en enero de 2018, Light Phone 2 nació.

La idea era hacer el Light Phone. 2 un poco m√°s pesado que la primera versi√≥n, pero mucho m√°s liviano que un tel√©fono inteligente. Habr√≠a la posibilidad de guardar n√ļmeros (algo que no se pod√≠a hacer en el Light Phone original), se agregar√≠a un sensor de proximidad, un conector para auriculares y botones f√≠sicos. Tambi√©n habr√≠a un reproductor de m√ļsica y una aplicaci√≥n de Mapas para la navegaci√≥n. Incluso se habl√≥ de versiones simples de aplicaciones para compartir viajes. En Indiegogo, recaud√≥ m√°s de $3.5 mill√≥n.

El teléfono ligero 2 se retrasó en enero de 2019 y en julio todavía no estaba listo. Todavía es sólo Disponible para pre-ordencon envío programado para comenzar en marzo 15, 2020. Cuando se lance, podrás hacer llamadas telefónicas, enviar mensajes y habrá una alarma, ¡eso es todo! Ah, y cuesta $350.

“El crowdfunding te permite lanzar el sue√Īo”, dijo Hollier a The Verge a principios de este a√Īo. “Y luego, cuando empiezas a construirlo, b√°sicamente retrocedes un mont√≥n de pasos para hacerlo realidad”.

Y ese es el gran problema que tengo con este modelo de negocio. Quienes respaldaron el Light Phone 2 Han esperado m√°s de un a√Īo, e incluso cuando obtengan sus tel√©fonos de $350 d√≥lares, seguir√°n esperando las funciones y aplicaciones que se lanzaron en enero de 2018. Si nunca llegan, mala suerte.

Como consumidores, no tiene sentido que asumamos este nivel de riesgo para lanzar productos al mercado. Llámame anticuado, pero esto es lo opuesto a cómo se supone que funcionan las cosas. Las grandes empresas asumen el riesgo y, si tienen éxito, cosecharán las recompensas a medida que acudamos en masa a comprar los productos terminados. Pagar por promesas es un juego de tontos en la industria tecnológica.

“El crowdfunding te hace lanzar el sue√Īo”

Las plataformas de crowdfunding pueden ser positivas para peque√Īas proyecciones de pasi√≥n y para que las comunidades de fans proporcionen fondos para ayudar a artistas e inventores a crear cosas que de otro modo no existir√≠an, pero estoy cansado de ver estas startups bien financiadas usando Kickstarter e Indiegogo para vendernos magia. frijoles.

¬ŅAlguna vez ha respaldado un producto en una plataforma de financiaci√≥n colectiva? Cu√©ntanos tu experiencia en la secci√≥n de comentarios a continuaci√≥n.