El iPhone plegable puede usar bisagras con engranajes para doblarse hacia adentro o hacia afuera

Apple está investigando el uso de bisagras con engranajes que fortalecerían la pantalla de un iPhone plegable. Estas bisagras podrían permitir que el iPhone se pliegue hacia adentro como un libro y hacia afuera para tener una forma de pantalla envolvente.

Apple ha solicitado anteriormente muchas patentes sobre un iPhone plegable, que van desde pantallas deslizables y pantallas tipo scroll, hasta aquellas con bisagras articuladas. Ahora hay tantos que seguramente es seguro que vendrá un iPhone plegable, pero también que estas opciones de investigación superpuestas o conflictivas no se pueden utilizar todas.

Una solicitud de patente recientemente revelada, “Dispositivos electrónicos plegables con bisagras con engranajes”, por ejemplo, es similar pero aparentemente incompatible con las anteriores sobre bisagras. Sin embargo, este es inusual en la forma en que cubre una opción de bisagra que podría permitir que el iPhone se pliegue en dos direcciones.

  

“Cuando se desea un tamaño compacto en una configuración plegable, el dispositivo se puede ajustar para que sea compacto doblando las partes … juntas”, dice la solicitud de patente. “El dispositivo y la pantalla pueden, por ejemplo, plegarse hacia adentro y / o hacia afuera alrededor [a] eje de curvatura “.

Es muy posible que esta descripción sea en realidad Apple haciendo lo que siempre hace en las patentes, e intentar cubrir todas las interpretaciones concebibles de su idea. Por ejemplo, los dibujos de esta solicitud de patente son todos sobre el iPhone, pero Apple se asegura de que diga que la pantalla plegable podría ser para cualquier cosa, desde un teléfono hasta una computadora portátil, e incluso gafas o un quiosco.

No obstante, esta solicitud enfatiza que un dispositivo que usa su método de bisagras de engranajes podría hacerse para plegarse de una manera y / u otra.

“En las configuraciones de plegado hacia adentro”, continúa, “dos mitades de la pantalla se enfrentan entre sí cuando se pliega el dispositivo. En las configuraciones de plegado hacia afuera, dos mitades de la pantalla se enfrentan entre sí cuando se pliega el dispositivo”.

Ya sea Apple decide hacer un iPhone que se pliega de una o dos formas, la principal preocupación de esta solicitud de patente es proporcionar la máxima visualización sin sacrificar la portabilidad.

“Si no se tiene cuidado, es posible que una pantalla no ofrezca suficiente espacio en la pantalla para mostrar información de interés para un usuario”, dice Apple. “Al mismo tiempo, puede ser difícil agrandar demasiado el tamaño de los dispositivos electrónicos para acomodar pantallas más grandes, porque esto puede hacer que los dispositivos sean voluminosos”.

Tres extractos separados de los dibujos de la patente muestran (LR) una bisagra con engranajes que se mueve de plegada a desplegada.

Tres extractos separados de los dibujos de la patente muestran (LR) una bisagra con engranajes que se mueve de plegada a desplegada.

AppleLa solución propuesta es apoyar la pantalla grande y desplegada con una bisagra que “puede incluir elementos dentados como engranajes y un elemento de cremallera”. El miembro del bastidor es la superficie que ve el usuario, la superficie que sostiene la pantalla.

“El miembro de la rejilla puede tener una superficie con porciones curvas”, continúa Apple. “Los engranajes pueden incluir engranajes giratorios que caminan a lo largo de las porciones curvas del elemento de cremallera a medida que se pliega y se despliega el dispositivo electrónico”.

“La bisagra puede incluir engranajes que están unidos de manera fija a la primera y segunda partes de la carcasa y que se acoplan a los engranajes giratorios”, dice la solicitud de patente. “Los elementos de articulación pueden mantener juntos los engranajes giratorios, los engranajes fijos y el elemento de cremallera”.

La parte más sorprendente de la idea es que se podría hacer un iPhone donde lo abres como un libro para leer, o envuelves una pantalla en la parte posterior de la otra. Si o no Apple elige permitir ambas opciones, esta solicitud de patente sugiere que las bisagras con engranajes harían que cualquier biombo plegable sea más robusto.

Eso, en teoría, podría aplicarse independientemente de la tecnología de pantalla que se utilice, ya que la solicitud de patente asegura que se aplica a todo lo posible. “La pantalla puede ser una pantalla de diodos emisores de luz orgánicos, una pantalla de micro diodos emisores de luz formada a partir de una matriz de diodos emisores de luz semiconductores cristalinos y / o puede ser cualquier otra pantalla adecuada”, dice.

La solicitud de patente se acredita a tres inventores, incluido Michael B. Wittenberg. Su trabajo anterior incluye una solicitud de patente relacionada con bisagras articuladas para un iPhone plegable.