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¿Es seguro comprar GPU usadas a mineros de criptomonedas?

Los precios de las criptomonedas pueden ser volátiles y los cambios en los procesos y la eficiencia de la minería de criptomonedas a menudo provocan sacudidas en el mercado de hardware de GPU. Entonces, cuando las GPU usadas, muy utilizadas por los mineros, inundan el mercado de segunda mano, ¿es seguro comprarlas para uso doméstico?

En términos generales, la respuesta es “sí”. Si bien comprar tarjetas gráficas de segunda mano de mineros de Bitcoin conlleva algunos riesgos inherentes, en realidad no son mayores que los riesgos de comprar piezas usadas en primer lugar. Analicémoslo.

Una GPU no es un coche

Es tentador pensar que los componentes electrónicos tienen una vida útil y que después de una cierta cantidad de uso es peligroso conservarlos sin reemplazarlos. Pero eso no es realmente cierto: los dispositivos electrónicos antiguos pueden funcionar durante décadas sin problemas, siempre y cuando no tengan piezas móviles y no estén expuestos a condiciones extremas fuera de sus estándares operativos. Por ejemplo, solía conducir trenes con sistemas de registro computarizados que tenían ha estado en funcionamiento continuo durante cincuenta años.

Ahora bien, es cierto que los componentes de la PC eventualmente se desgastan. Los discos duros son el ejemplo obvio aquí: si no está planeando que su disco falle, eventualmente lo tomarán por sorpresa. Pero las tarjetas gráficas son un poco diferentes. Si bien fallan en ocasiones, son más propensos a fallar poco después de la instalación debido a una debilidad del increíblemente complejo proceso de fabricación del chip que a “desgastarse” por el uso regular. Este es el fenómeno del limón en acción: una GPU o CPU que funciona bien después de su período de garantía probablemente continuará funcionando durante al menos varios años. El término de ingeniería “curva de la bañera” es aplicable aquí.

Como resultado, se podría considerar que las tarjetas gráficas que han estado en plataformas de minería durante algún tiempo ya han superado el punto de adaptación de su vida electrónica. Siempre y cuando no haya sido excesivamente overclockeado, sobrecalentado o físicamente dañado, probablemente esté bien en términos de confiabilidad.

Hablando de que…

Los mineros no son tan duros con su hardware como cree

Es cierto que el objetivo de una plataforma de minería de criptomonedas es hacer cálculos numéricos constantemente, día tras día, en la elusiva búsqueda de un hachís excelente. Si esa frase no tiene ningún sentido para usted, permítame ahorrarle mucha lectura y simplemente decirle esto: los mineros de Bitcoin convierten la electricidad en dinero digital con matemáticas, y hacen esas matemáticas con tarjetas gráficas.

Pero esa explicación simplificada es suficiente para señalar un punto importante. La minería de criptomonedas tiene que ver con la potencia de procesamiento, sin duda; es por eso que los diseños de chips distribuidos de las GPU son mejores para la mayoría de los métodos de minería que las CPU. Pero también se trata de eficiencia: si un minero usa tanta electricidad que consume facturas de electricidad más rápido de lo que resuelve hashes y genera monedas, entonces en realidad está perdiendo dinero para el propietario. La minería se ha convertido ahora en un acto de equilibrio entre elegir la versión más rentable de la criptomoneda, tener la mayor potencia computacional disponible y utilizar esa potencia para su máximo beneficio sin consumir más electricidad que un pasillo de congeladores de Wal-Mart.

En ese sentido, es más probable que los mineros de Bitcoin reduzcan el voltaje de sus GPU en lugar de overclockearlas, si es que se molestan en hacer alguna modificación en la configuración de su software. Hay menos beneficios en overclockear una plataforma de minería de seis GPU que una sola GPU en una PC para juegos. Los mineros de Bitcoin están mucho más preocupados por la eficiencia que por el poder de empujar polígonos, por lo que la idea de que ejecuten una tarjeta hasta que se derrita realmente no se sostiene.

Además, las GPU están diseñadas para funcionar en caliente. Una GPU promedio alcanzará temperaturas entre 50 °C y 70 °C mientras está bajo una carga pesada, y puede mantenerla durante horas o días sin problemas.

Teniendo todo esto en cuenta, no nos preocuparíamos demasiado. De hecho, es muy posible que una tarjeta comprada nueva y usada durante un par de años por un jugador empedernido sea menos confiable que una usada para minería, si el usuario la aceleró mucho y la trató de manera menos agradable.

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Es posible que tengas que reemplazar algunos ventiladores

Hay una parte móvil en una tarjeta gráfica moderna: el ventilador de refrigeración. Y dado que los ventiladores de las plataformas mineras están encendidos a un ritmo constante más o menos todo el tiempo, es posible que los motores eléctricos o los cojinetes de esos ventiladores sean considerablemente más débiles y más propensos a fallar en una tarjeta utilizada para minería que en una Tarjeta de segunda mano más típica.

Pero esto tampoco es gran cosa. La mayoría de las principales series de tarjetas tienen ventiladores de posventa y opciones de refrigeración líquida disponibles, especialmente las tarjetas convencionales de gama media y alta, populares entre los mineros de criptomonedas. Si los ventiladores de su tarjeta usada fallan, es fácil de reemplazar; si alguna vez instaló un refrigerador de CPU, debería poder manejarlo sin ningún problema. Incluso podría aprovechar la oportunidad para actualizar a un sistema de refrigeración líquida o adquirir una versión rota de la misma tarjeta y recuperar su refrigerador de fábrica.

De hecho, las tarjetas gráficas que provienen de entornos polvorientos (o simplemente de propietarios anteriores que no limpiaron adecuadamente las carcasas de sus PC con suficiente frecuencia) son probablemente tan propensas a fallas en el ventilador como las tarjetas de minería anteriores.

Comprar usado siempre conlleva riesgos, por lo que aún debes tener cuidado

Así que hemos establecido que las tarjetas gráficas usadas de plataformas mineras no son opciones especialmente malas, al menos en términos de hardware usado. Pero todavía son, ya sabes… hardware usado. Comprarlo fue una excelente manera de ahorrar dinero (¡y algo que probablemente debería hacer con más frecuencia!), pero también tiene su propio conjunto de riesgos.

Cuando compras usados, generalmente quieres tener algo que garantice tu compra. eBay/PayPal y su protección al comprador integrada es un buen ejemplo, y Amazon es generalmente un buen lugar para recoger productos usados, ya que los vendedores no quieren arriesgarse a poner en peligro sus cuentas con informes repetidos de compradores descontentos.

Los mercados de usuario a usuario tienden a ser más baratos que ambas opciones, pero también son más riesgosos: si gastas $250 en una tarjeta gráfica defectuosa en Craigslist o Facebook, hay pocas opciones de recompensa. Advertencia emptor, como siempre. También podría valer la pena buscar tarjetas más nuevas: además de mejor potencia y eficiencia en todos los niveles de precios, algunos fabricantes como EVGA, Gigabyte y MSI permiten la transferencia de garantías entre propietarios. Reemplazarán las tarjetas falsas según los números de serie siempre que la fecha de compra esté dentro del período de garantía.

Dicho esto, si los mercados de criptomonedas continúan cayendo como lo hicieron a principios de este año, habrá ofertas realmente fantásticas para cualquiera que busque una nueva GPU. Es posible que el mercado secundario se inunde tanto que incluso las tarjetas nuevas queden por debajo de sus precios minoristas recomendados por primera vez en mucho tiempo. Después de unos meses sombríos de escasez de hardware, será un cambio bienvenido para los jugadores de PC de todo el mundo.

Credito de imagen: Newegg, toyota, Wikimedia, ezphoto/Shutterstock

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