FTC, 46 estados presentan una demanda antimonopolio contra Facebook, buscar Instagram Y ruptura de WhatsApp

Facebook el miércoles fue golpeado por un par de demandas de la Comisión Federal de Comercio y una coalición de fiscales generales de casi todo Estados Unidos alegando que el gigante de las redes sociales participa en prácticas anticompetitivas.

La primera demanda, presentada el miércoles por la fiscal general de Nueva York, Letitia James, afirma que el gigante de las redes sociales usa su poder para sofocar ilegalmente la competencia y proteger su posición. En total, se espera que un grupo bipartidista de fiscales generales de 48 estados y territorios, incluidos Guam y el Distrito de Columbia, firmen la demanda.

“Durante casi una década, Facebook ha utilizado su dominio y poder de monopolio para aplastar a rivales más pequeños y acabar con la competencia, todo a expensas de los usuarios cotidianos “, dijo James el miércoles.” Hoy, estamos tomando medidas para defender a los millones de consumidores y muchas pequeñas empresas que han sido dañado por Facebookcomportamiento ilegal “.

  

Los estados representan una amplia franja de los EE. UU. Solo cuatro estados no fueron nombrados en el anuncio de la demanda y, por lo tanto, no se espera que firmen la demanda.

Estados que no participan en el Facebook demanda antimonopolio

Alabama Georgia Carolina del Sur Dakota del Sur

Poco después, la FTC anunció su propia acción legal contra Facebook por “mantener ilegalmente su monopolio personal en las redes sociales a través de un curso de años de conducta anticompetitiva”.

“Desde que derribó a su rival Myspace y logró el poder de monopolio, Facebook se ha volcado a jugar a la defensa a través de métodos anticompetitivos “, afirma la FTC.

En un tuit poco después de que se anunciaran las demandas, Facebook dijo que tendría “más que decir pronto”, pero comparó las acciones con el gobierno que ahora quiere una “renovación”.

Ambas demandas ponen especial énfasis en FacebookAdquisición de WhatsApp y Instagram. La FTC en su demanda dice que Facebook había emprendido una estrategia sistemática para eliminar las amenazas a su poder de mercado.

Específicamente, las acusaciones parecen provenir de varios correos electrónicos enviados por el director ejecutivo Mark Zuckerberg sugiriendo que el Instagram la adquisición fue, al menos en parte, para aplastar la competencia. Esos correos electrónicos fueron revelados como parte de una investigación del subcomité antimonopolio de la Cámara.

Facebook adquirido Instagram por $1 mil millones en 2012 y WhatsApp por $19 mil millones en 2014. La FTC autorizó ambas adquisiciones en ese momento.

La demanda antimonopolio de los estados también examina si las adquisiciones empeoraron la experiencia del usuario en términos de privacidad, mientras que la demanda de la FTC también señala que Facebook intentó, y falló, devorar a otros competidores como Twitter y Snapchat.

Las dos demandas también examinarán si Facebook utiliza su alcance y poder para reprimir el crecimiento de usuarios en servicios de la competencia. La demanda de los fiscales generales alega que Facebook adopta un enfoque de “comprar o enterrar” a la competencia, utilizando su poder de mercado en un intento de “exprimir todo el oxígeno del espacio para” las empresas que se niegan a ser compradas.

Los recursos por las presuntas violaciones a las leyes de competencia incluyen acciones que podrían obligar a Facebook deshacerse de Instagram y WhatsApp. La FTC también podría intentar prohibir Facebook de imponer condiciones anticompetitivas a los desarrolladores externos.

Tanto la FTC como los estados cooperaron estrechamente durante su investigación de Facebook, pero la coalición de estados optó por presentar una demanda por separado. Aunque el fiscal general James dijo que están “sustancialmente alineados con la FTC”, dijo que puede haber algunas diferencias estilísticas en las demandas. Sin embargo, dejó en claro que los estados son “agentes independientes de la ley”.

Aunque las demandas del miércoles podrían sentar un precedente para la industria, Facebook no es el único gigante tecnológico que ha estado bajo escrutinio antimonopolio en los últimos años. La investigación antimonopolio de la Cámara de Representantes que reveló los correos electrónicos de Zuckerberg también Apple, Google y Amazon.

Apple también ha sido criticado por su estricto control sobre su tienda de aplicaciones, con quejas que alegan comportamiento antimonopolio. Para combatir eso parcialmente, Apple anunció un programa que reduciría esa tasa a 15% para desarrolladores que ganan menos de $1 millones al año en el mercado de aplicaciones.