JBL Link Bar Comentarios: Barra de sonido, Google Assistant, y los televisores Android se convierten en un gran compromiso

Una de las mejores y peores cosas de la plataforma Android TV es que permite productos extraños y ambiciosos como JBL Link Bar.

A pesar de que parece una barra de sonido típica, $ 400 Barra de enlace JBL simultáneamente como un reproductor de Android TV para transmitir videos desde aplicaciones como Netflix. También responde al comando de voz "Hey Google", y tiene tres entradas HDMI que pasan, por lo que puede ver las respuestas del Asistente de Google en la pantalla grande sin cambiar de su decodificador de cable o reproductor de Blu-ray.

Este es el tipo de idea descabellada que no verá en Roku, porque Roku licencia el software solo a fabricantes de televisores inteligentes y decodificadores de cable. Encontrarás varias barras de sonido Amazon Alexa está integrada, pero no los medios AmazonStreamer Fire TV, aunque al menos uno de ellos, la barra de comandos de audio de Polk, tiene un puerto USB que puede enchufar Amazon Fire TV atenerse a eso.

  

Me alegra que JBL y Google lo hayan intentado, pero rodar la barra de sonido, el altavoz inteligente y la caja de transmisión a un dispositivo solo funciona si cada elemento puede sostenerse por sí mismo. Con JBL Link Bar, cada parte se siente comprometida, y combinarlas en una sola unidad no es suficiente para proporcionar beneficios.

El rendimiento de JBL Link Bar como barra de sonido

JBL Link Bar es una barra de sonido de 40 pulgadas con un par de tweeters 0,8 pulgadas y cuatro corredores de pista – cada tamaño 1,7 pulgada veces 3,2 pulgadas: alimentado por un amplificador que produce una potencia máxima de 100 vatios. La cubierta es de plástico gris medio con rejilla de altavoz de tela.

Si bien Link Bar tiene una entrada de audio óptico Toslink, que generalmente es más útil para televisores o receptores de A / V que no tienen HDMI (o que tienen puertos HDMI antiguos que no admiten la protección de copia HDCP 2.2), Debe conectarlo a su televisor con un cable HDMI, porque esa es la única forma en que puede transmitir videos de Android TV a su televisor. Soundbar también es compatible con Chromecast y es compatible con Bluetooth para transmitir música desde dispositivos móviles. Finalmente, hay una entrada estéreo analógica 3, 5 mm para conectar equipos de audio heredados.

En la parte posterior, la barra de enlace JBL tiene entradas ópticas, adicionales y HDMI, pero solo HDMI para salida.

A $ 400, la barra de enlace es más cara para una barra de sonido independiente, pero ofrece una claridad excepcional en una habitación de tamaño mediano. Mientras mira Snowpiercer en Netflix, por ejemplo, los golpes y colisiones de las primeras grandes escenas de acción suenan más que en un sistema de sonido más barato, y mientras escuchan a Snarky Puppy Cena familiar – Volumen dos, la complejidad de las líneas de bajo de Michael League es más fácil de identificar.

Sin embargo, la barra de sonido por sí sola no es adecuada para un sistema de sonido envolvente y subwoofer adecuado, especialmente porque la respuesta de frecuencia de gama baja de la barra de enlace se rompe a 75Hz. Aunque puede gastar $ 300 adicionales por JBL Subwoofer inalámbrico SW10, no hay forma de agregar altavoces envolventes inalámbricos, por lo que siempre estará atascado con el audio estéreo. El sistema JBL no es compatible con Dolby Atmos o DTS: X para bandas sonoras con efectos de sonido basados ​​en objetos.

JBL Link Bar es una de las pocas barras de sonido compatibles Google Assistant control de voz, lo que significa que puede usar comandos de voz para reproducir música, controlar dispositivos domésticos inteligentes y obtener información, incluso cuando el televisor está apagado. LG ofrece varios modelos, siendo el SL8YG de $ 600 el más barato. Por otro lado, las barras de sonido LG son compatibles con Dolby Atmos y te dan la opción de agregar sonido envolvente inalámbrico. Mientras tanto, los $ 499 Bose Soundbar 500 y Sonos Beam no admiten audio basado en objetos, pero ofrecen una opción de canal envolvente inalámbrico.

Bose y Sonos también te dan la opción de usar ambos Google Assistant o Alexa, incluso si tiene que elegir uno u otro en la aplicación de la empresa. No puedes decir "Hola, Google" de una vez y llamar a Alexa al lado. Pero si eres un Apple los productos domésticos, Bose y Sonos son compatibles con la tecnología de transmisión Apple AirPlay 2, donde el altavoz JBL no …

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JBL Link Bar tiene un micrófono de campo remoto manos libres Google Assistant comando de voz (También puede desactivarlo con el interruptor del micrófono).

Pero existen desventajas al usar JBL Link Bar como un altavoz inteligente; Google Assistant puede ser lento para responder, y si tiene otros altavoces de Google Home que están incluso fuera del alcance del oído, a menudo serán ellos quienes respondan a sus llamadas, incluso cuando esté mucho más cerca de la Barra de enlaces. JBL Link Bar no admite audio de varias habitaciones con otros Google Assistant dispositivo, bien; así que cuando intente crear un grupo de altavoces dentro de la aplicación Google Home, la barra de enlaces no aparecerá como una opción. Google dijo que estaba trabajando en una solución que permitiría que los altavoces activados por Cast y las barras de sonido de Android TV se reprodujeran juntos, pero la compañía no pudo decir cuándo podría estar disponible.

JBL Link Bar como una caja de Android TV

El principal punto de venta de JBL Link Bar es más que solo la barra de sonido o incluso solo parlantes inteligentes. También es un reproductor de transmisión de Android TV que puede reemplazar a Roku, Fire TV o su software de televisión inteligente. Simplemente conecte la barra de enlace a su televisor a través de HDMI, y reproducirá videos en el televisor mientras ingresa el audio a través de la barra de sonido.

Sin embargo, clasificada estrictamente como una caja de transmisión, JBL Link Bar no es mucho mejor que un reproductor de Android TV de bajo presupuesto como Xiaomi Mi Box S. Actualmente transmite video 4K, pero Google todavía está trabajando en una actualización para admitir la transmisión en HDR, que proporciona imágenes más brillantes con Detalles de color mejorados con contenido 4K HDR en televisores compatibles. El rendimiento es adecuado, pero no tan bueno como el Nvidia Shield TV, y a diferencia de muchas otras cajas de TV Android, Link Bar no tiene un puerto USB para conectar un sintonizador de TV, disco duro u otros accesorios.

El mayor problema es que Link Bar tampoco admite video de 60 cuadros por segundo en la mayoría de las aplicaciones de transmisión de TV en vivo, incluido Hulu con Live TV y TV Sling. (Otros dispositivos Android TV de bajo costo tienen el mismo problema). Peor aún, la PlayStation Vue no se puede ver en la barra de enlaces JBL debido a la constante tartamudez de video. (Google dice que lo está mirando). La única excepción es YouTube TV, que carga rápidamente canales a una velocidad de fotogramas más alta.

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Después de conectarse al televisor, JBL Link Bar es como cualquier otra caja básica de Android TV: verrugas y todo.

Y aunque Android TV ha dado varios pasos nuevos en el soporte de aplicaciones, todavía le faltan un pequeño número de aplicaciones disponibles en otras plataformas, incluidas AT&T TV Now (anteriormente DirecTV Now), Nick Jr. y Discovery. Amazon Prime tampoco está disponible, a pesar de las recientes promesas de Google implementarlo en más dispositivos, aunque al menos puede utilizar las capacidades integradas de Chromecast de Bar Link para acceder a los servicios.

Android TV tiene algunas características interesantes. Google Assistant muy bueno para obtener resultados de búsqueda de aplicaciones de video como Netflix, Hulu y YouTube, y también puede manejar búsquedas detalladas de género, como "películas independientes de ciencia ficción" o "programas de comedia de los años 90". Con la barra de enlace, poder ejecutar estos comandos sin usar las manos es un buen toque.

El soporte interno de Chromecast también es útil para iniciar videos y música desde su dispositivo móvil, o para mostrar álbumes de Google Fotos en la pantalla grande. Incluso las "líneas de canal" en la pantalla de inicio vienen con un soporte de aplicaciones más amplio, por lo que puede encontrar cosas para mirar en Netflix, Hulu, Sling TV y más sin tener que acceder a muchas aplicaciones diferentes.

Sin embargo, si realmente te gusta la plataforma Android TV, Nvidia Shield TV sigue siendo una opción superior, con un rendimiento más rápido y preciso Amazon Aplicación Prime Video, soporte completo 4K HDR, y sin problemas de velocidad de cuadros de Link Bar.

Barra de enlace JBL como un conmutador HDMI

Una de las mejores características de JBL Link Bar es que está equipado tres Una entrada HDMI, donde la mayoría de las barras de sonido ofrecen solo una, espera que conecte dispositivos adicionales a su televisor y confíe en ARC (canales de retorno de audio) para enviar su audio a la barra de sonido. Si ha tenido problemas para que ARC funcione con reproductores de Blu-ray o decodificadores, puede ver por qué tener tres entradas HDMI en la barra de sonido es una alternativa muy superior. Y a diferencia de la función Android TV Link Bar, esta entrada HDMI hacer admite video 4K con HDR.

Por otra parte, Google Assistant la respuesta aparecerá como una superposición en cualquier entrada HDMI activa, por lo que no necesita volver al menú de Android TV para ver la respuesta a su comando de voz. También puede usar comandos de voz para cambiar las entradas HDMI.

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Google Assistant a la una Nintendo Switch? No, solo un poco de HDMI está jugando trucos.

Sin embargo, estoy experimentando un problema importante al usar la entrada HDMI de la barra de enlace JBL con un Nintendo Switch consola de juegos: latencia. Me atrevo a adivinar que el altavoz está haciendo algún tipo de procesamiento de señal, porque cuando estoy jugando Super Mario Bros. 3, hay una pausa sorprendente entre presionar el botón en el controlador y ver a Mario saltar en la pantalla. El juego aún se puede jugar, pero no responde tan bien como cuando la consola está conectada directamente a una entrada de TV HDMI.

Y esa será la solución para cada escenario donde la latencia es un problema: conecte la consola directamente al televisor y confíe en ARC para enviar el audio del juego a la barra de enlace. Pero es posible que deba modificar la configuración de su televisor para que esto funcione. También puede encontrar, como hice con mi TV Vizio, que el HDMI-ARC en su TV está limitado a una frecuencia de actualización más baja o una profundidad de color 4K que otros puertos HDMI. (La mayoría de los televisores tienen más de un puerto HDMI, pero generalmente solo uno de ellos tiene un ARC). Debido a que un puerto HDMI con ARC en mi TV Vizio está limitado a una frecuencia de actualización de 30Hz, la calidad del video que pasa a través de la barra de enlace puede verse comprometida.

También debe tenerse en cuenta que el control remoto JBL Link Bar no puede controlar sus otros dispositivos. Puede usarlo, o comandos de voz, para ajustar el volumen o reemplazar la entrada, pero debe tomar un control remoto por separado para usar un decodificador de cable, un reproductor de DVD o un dispositivo de transmisión secundario. Si el objetivo es administrar múltiples entradas con un control remoto, los dispositivos como Caavo Control Center o control remoto universal como Logitech Harmony (o Harmony Express compatible con Alexa) serán más adecuados.

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Aunque puede cambiar las entradas con el control remoto JBL Link Bar, no puede controlar otros dispositivos con él.

JBL Link Bar como una suma de sus partes

De hecho, JBL Link Bar es más barato que la factura total de todos los dispositivos que desea reemplazar (es decir, barra de sonido, altavoz inteligente y caja de Android TV). Sonos Beam cuesta lo mismo, por ejemplo, pero tienes que gastar $ 40 por el Roku Streaming Stick hasta $ 180 por Nvidia Shield TV. Y Beam no viene con un control remoto (se espera que use comandos de voz o su teléfono inteligente para controlarlo).

Pero la barra de sonido de $ 400 te obliga a elegir entre confiar en ARC y comprometer la calidad del video, o mantenerte latente mientras juegas; que no puede transmitir transmisión de video HDR; altavoces que no admiten sonido envolvente inalámbrico opcional; y los altavoces Chromecast que no admiten audio para varias habitaciones en cualquier capacidad no son buenos.

Google y JBL anunciaron la barra de enlaces JBL 15 el mes pasado Uno no solo espera que estos problemas se resuelvan ahora, sino que el orador apoyará las nuevas tecnologías que han surgido mientras tanto, incluido eARC (mejorado canal de retorno de audio, que agrega soporte para audio 5.1, Dolby True HD y DTS Master Audio). (Para el registro, Bose Soundbar 500 es compatible con eARC, pero Sonos Beam no lo es).

Ahora, Google dice en mayo de 2018 que la barra de enlaces JBL será la primera de una serie de barras de sonido híbridas. Esperemos que los esfuerzos futuros sean mayores que la suma de sus partes.