La NASA revela por qué el agujero negro gigante en el centro de la Vía Láctea no nos ha tragado

La NASA revela por qué el agujero negro gigante en el centro de la Vía Láctea no nos ha tragado
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Un campo magnético en el centro de nuestra galaxia puede mantener a raya un agujero negro supermasivo.

Los agujeros negros supermasivos existen en el centro de la mayoría de las galaxias, y nuestra Vía Láctea no es una excepción.

Pero muchas otras galaxias tienen agujeros negros muy activos, lo que significa que una gran cantidad de material está cayendo en ellos, emitiendo radiación de alta energía en este proceso de "alimentación".

En comparación, el agujero negro central de la Vía Láctea, conocido como Sagittarius A *, es relativamente tranquilo.

Los científicos de la NASA creen que esto se debe al fuerte campo magnético en el centro de la Vía Láctea, que es lo suficientemente fuerte como para restringir los movimientos turbulentos del gas.

Líneas de corriente que muestran campos magnéticos en capas sobre una imagen en color del anillo polvoriento alrededor del agujero negro masivo de la Vía Láctea.

"Si el campo magnético canaliza el gas para que fluya hacia el agujero negro, el agujero negro está activo, porque está consumiendo mucho gas", explica la NASA.

"Sin embargo, si el campo magn√©tico canaliza el gas para que fluya en una √≥rbita alrededor del agujero negro, entonces el agujero negro est√° en silencio porque no est√° ingiriendo ning√ļn gas que de otro modo formar√≠a nuevas estrellas".

Los científicos de la NASA han utilizado un nuevo instrumento conocido como una cámara de banda ancha aerotransportada de alta resolución (HAWC +) para visualizar este campo magnético por primera vez.

Los campos magnéticos son fuerzas invisibles, por lo que no se pueden obtener imágenes directamente, pero el instrumento HAWC + detecta la luz polarizada de infrarrojo lejano emitida por los granos de polvo celestial. Estos granos se alinean perpendicularmente a los campos magnéticos.

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A partir de los resultados, los astrónomos pueden mapear la forma e inferir la fuerza del campo magnético que de otra manera sería invisible, ayudando a visualizar esta fuerza fundamental de la naturaleza.

"La forma espiral del campo magnético canaliza el gas a una órbita alrededor del agujero negro", dijo Darren Dowell, científico del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, investigador principal del instrumento HAWC + y autor principal del estudio.

"Esto podría explicar por qué nuestro agujero negro está silencioso mientras que otros están activos".