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La paradoja de Sony: cómo el software de la cámara podría cambiarlo todo

Kenichiro Yoshida ha sido CEO de Sony desde abril de 2018 (anteriormente fue CFO) y ha hablado sobre la estrategia de Sony en una entrevista con la revista Wirtschaftswoche (Business Week) en Alemania este mes. Quiere orientar a la empresa hacia un nuevo rumbo y, de este modo, conectar mejor entre sí las numerosas divisiones corporativas.

Wirtschaftswoche plante√≥, entre otras cosas, el gran dilema al que se enfrenta Sony desde hace tiempo: Sony fabrica sensores de imagen excepcionales que se utilizan en smartphones de todos los principales fabricantes, pero sus propios dispositivos no son realmente conocidos por producir im√°genes particularmente buenas. Al menos as√≠ es como se debe interpretar la pregunta un tanto enga√Īosa: Wirtschaftswoche pregunt√≥ por qu√© en Sony no se utilizan los mejores sensores. Pero eso no es correcto; consulte Xperia XZ2 Premium, por ejemplo. Es una situaci√≥n curiosa y Yoshida tambi√©n se sorprende.

¬ŅQui√©n, si no el propio jefe de Sony, puede hacer algo al respecto? Ahora se ha decidido que el jefe de la divisi√≥n de im√°genes tambi√©n supervisar√° el desarrollo de smartphones. “Por supuesto, tambi√©n tenemos que trasladar nuestra competencia fotogr√°fica a nuestros propios productos”, dijo el jefe de Sony a Wirtschaftswoche. Continu√≥: “Y creo que veremos resultados pronto”.

Eso podría funcionar, pero Sony tiene un camino difícil por delante, por tres razones principales.

1.) El hardware ya es bastante bueno.

Si miramos los √ļltimos buques insignia de Xperia, Sony ya ha puesto las cosas en marcha. La tendencia hacia los v√≠deos en c√°mara superlenta, por ejemplo. Esto s√≥lo fue posible con un sensor especial de Sony. Entonces Sony est√° en el camino correcto: en el lado del hardware.

Por la segunda razón, lamentablemente esto no es tan decisivo. Especialmente cuando consideramos que smartphones se utilizan principalmente para instantáneas.

2.) La fotografía computacional es la reina actualmente.

Google ha puesto el list√≥n muy alto con su tecnolog√≠a HDR+. El software fusiona varias im√°genes en una. El original √ļnico ya no existe, ya que muchos pasos de procesamiento garantizan que la imagen final sea de la mejor calidad. Apple ha introducido un sistema muy similar con Smart HDR. El software selecciona los fotogramas adecuados entre varias im√°genes con diferentes exposiciones y las combina de tal manera que al final se crea una √ļnica imagen. Samsung ha estado utilizando un procesamiento de software similar desde el Galaxy S8 (pero todav√≠a no lo tengo bajo control, si me permiten esta excavaci√≥n).

A pesar de todas las diferencias, Apple y Google han tirado por la borda el paradigma habitual de una sola foto. Las c√°maras de los tel√©fonos inteligentes ya no dependen del mejor hardware de sensores, sino del mejor software de posprocesamiento. La receta secreta para obtener las mejores fotograf√≠as reside en el procesamiento de im√°genes de los datos del sensor. ¬ŅQuieres pruebas? ¬°Con alegr√≠a! Google rebaj√≥ el hardware de su sensor durante el salto del primer tel√©fono Pixel al segundo, ¬°y la nueva generaci√≥n a√ļn toma mejores fotograf√≠as!

Los iPhone también contienen chips informáticos tan potentes porque Apple Los necesita para editar fotos. Supuestamente, los iPhones funcionan aproximadamente 1 billones de cálculos por foto! Por cierto, para ello se utiliza en parte la Unidad de Procesamiento Neural (NPU).

3.) Sony necesita dejar algo claro a los clientes

Una cosa no se puede negar: las fotos con un HDR agresivo como el de Google pueden parecer r√°pidamente algo artificiales. La pregunta ahora es: ¬Ņhacia d√≥nde quiere ir Sony? Para mejorar la calidad de las c√°maras de los tel√©fonos inteligentes de Sony, se podr√≠a tomar el camino HDR de Google o Apple. Pero hay riesgos involucrados. Google trabaj√≥ en HDR+ durante varios a√Īos hasta que la tecnolog√≠a se utiliz√≥ por primera vez en el Nexus 5X/6P, y desde entonces HDR+ ha mejorado cada a√Īo.

Por eso no parece muy prometedor seguir este camino. Sony tendr√≠a que ponerse al d√≠a y probablemente tardar√≠a varios a√Īos. No es Buena idea.

En cambio, el nuevo jefe de tel√©fonos inteligentes de Sony tiene que lograr el truco de adaptar el software de las grandes c√°maras profesionales de Sony a las m√°s peque√Īas. smartphones. Incluso las c√°maras grandes utilizan procesadores de im√°genes que procesan los datos del sensor y guardan las im√°genes optimizadas como JPG. Los RAW, por el contrario, contienen todos los datos de los sensores, pero tambi√©n se desarrollan y optimizan mediante software. Y cualquiera que haya visto alguna vez los controles de Lightroom & Co. admitir√° que el purismo tiene un aspecto diferente.

Leemos en folletos publicitarios que Xperia smartphones ya están utilizando los conocimientos fotográficos de Sony, pero eso no es creíble, al menos no en la medida que Sony dice. El hecho de que el jefe de Sony, Yoshida, prometa resultados rápidos aquí nos da motivos para la esperanza: tal vez ya veamos los primeros signos de esto en el Xperia XZ3. Pero con el XZ4 a más tardar, Sony debe cumplir.

El software de cámara de alta calidad bien podría suponer una especie de reinicio para Sony smartphones. Sin embargo, Sony también tiene que poner al día a sus clientes sobre lo que Google y Apple hacer diferente. Necesita comunicar por qué los colores brillantes no siempre son lo más importante y qué ventajas ofrece su propio enfoque.

Queda por ver si Sony seguirá este camino. Mantengo los dedos cruzados, porque las alternativas son las palabras de moda cámara dual y Even-Smarter-HDR. Pero no resuelven la paradoja de Sony, sino que causan una mayor caída.

¬ŅQu√© crees que har√° Sony para alcanzar a los mejores en c√°maras?