Los futuros AirPods pueden cambiar al sensor táctil para los controles en lugar de la detección de fuerza

Apple está examinando un cambio de un sensor de fuerza en AirPods a un sistema táctil capacitivo para facilitar el control de un conjunto y ofrecer nuevas opciones.

Lo último en AppleLa historia sorprendentemente larga de patentes y solicitudes de patentes de AirPods se refiere a mejorar la forma en que los controla a través del tacto. Actualmente se necesita un buen toque en el auricular o apretar el vástago para responder llamadas o saltarse pistas, pero una nueva idea puede cambiar eso.

La mayor parte de una solicitud de patente recientemente revelada llamada “Dispositivo de escucha portátil con sensores” parece ser una descripción de los AirPods o AirPods Pro existentes. Sin embargo, realmente concentra una diferencia significativa con el funcionamiento del sensor del dispositivo.

  

“[AirPods have an exterior surface that defines a shape of the earbud such that the earbud is sized and shaped to be at least partially inserted into a user’s ear,” says the application. “[And] un sensor sensible al tacto colocado dentro de la carcasa y adyacente a la superficie exterior “.

Ese sensor sensible al tacto define “una región sensible al tacto en una parte de la superficie exterior de la carcasa y [is] configurado para generar una señal de interacción en respuesta a la detección de un toque del dedo de un usuario “.

Apple especifica que la aplicación se trata cuando “el sensor sensible al tacto es un sensor capacitivo”. No detalla la diferencia entre eso y el sensor de fuerza actual, pero describe cómo cuando el usuario toca el dispositivo, el sistema “detecta el contacto a través de un cambio en la capacitancia”.

Los sensores capacitivos son capaces de detectar cuando se tocan sin requerir presión o movimiento. Incluso con AirPods Pro, es posible sacarlos de la oreja, por lo que cualquier cosa que evite que tengas que tocar o tirar del vástago es una mejora.

AppleLa solicitud de patente está más preocupada por los detalles de cómo un sensor de este tipo enruta los datos al dispositivo, que por los usos prácticos de la idea. Pero junto con la capacidad de que un usuario toque en lugar de presionar el dispositivo, podría haber una forma de aprovechar la tecnología para proporcionar más controles.

Por ejemplo, si el auricular puede detectar un toque, también puede detectar movimiento. Por lo tanto, cambiar el volumen de un par de AirPods se puede hacer simplemente deslizando el dedo por la superficie de uno.

Detalle de la patente que ilustra cómo se pueden ajustar los circuitos a la forma del auricular

Detalle de la patente que ilustra cómo se pueden ajustar los circuitos a la forma del auricular

Esta solicitud de patente se acredita a siete inventores, todos los cuales tienen múltiples patentes anteriores relacionadas. Por ejemplo, Arun D. Chawan, Kurt Stiehl y Benjamin A. Cousins ​​figuran en una denominada patentes relacionadas, como “Retención magnética del auricular dentro de la cavidad”.

Su patente con respecto a un sensor capacitivo sigue a muchas otras Apple patentes y aplicaciones. Más recientemente, estos han incluido un plan para que los AirPods ajusten automáticamente su audio para ayudar a los usuarios a escuchar los peligros.