Los futuros modelos de MacBook o iPad podrían tener energía durante semanas utilizando pilas de combustible de hidrógeno

Apple est√° investigando las pilas de combustible de hidr√≥geno en dispositivos m√≥viles como una alternativa a la tecnolog√≠a actual de carga de bater√≠as, en parte para lograr una vida √ļtil de la bater√≠a mucho m√°s larga, pero tambi√©n para ser m√°s ecol√≥gicamente racional.

Apple las patentes siempre se refieren a la tecnolog√≠a o los sistemas para utilizar esa tecnolog√≠a y, en ocasiones, son espec√≠ficamente para dispositivos como el MacBook Pro. El recientemente otorgado “Dispositivo de computaci√≥n port√°til para el control externo de celdas de combustible” es todo esto, pero tambi√©n es inusual en la forma en que expone las preocupaciones ambientales y pol√≠ticas que lo han provocado.

“La continua dependencia de nuestro pa√≠s de los combustibles f√≥siles ha obligado a nuestro gobierno a mantener complicadas relaciones pol√≠ticas y militares con gobiernos inestables en el Medio Oriente”, dice Apple”y tambi√©n ha expuesto nuestras costas y nuestros ciudadanos a los peligros asociados de la perforaci√≥n en alta mar”.

  

“Estos problemas han llevado a una mayor conciencia y deseo por parte de los consumidores de promover y utilizar fuentes de energ√≠a renovables”, contin√ļa. “Como consecuencia de esta mayor conciencia de los consumidores, los fabricantes de productos electr√≥nicos se han interesado mucho en desarrollar fuentes de energ√≠a renovable para sus productos y han estado explorando una serie de fuentes de energ√≠a renovables prometedoras, como las pilas de combustible de hidr√≥geno”.

Apple no dice exactamente que las pilas de combustible de hidr√≥geno sean la bater√≠a perfecta para el futuro, pero s√≠ enumera exactamente por qu√© considera que la tecnolog√≠a es tan “prometedora”.

“Las pilas de combustible de hidr√≥geno tienen una serie de ventajas”, dice Apple. “Tales pilas de combustible y combustibles asociados pueden alcanzar potencialmente altas densidades de energ√≠a volum√©tricas y gravim√©tricas, lo que potencialmente puede permitir el funcionamiento continuo de dispositivos electr√≥nicos port√°tiles durante d√≠as o incluso semanas sin repostar”.

Sabes que tiene que haber un ‘pero’ o ya estar√≠amos usando estas celdas. “[But] es extremadamente dif√≠cil dise√Īar sistemas de pilas de combustible de hidr√≥geno que sean lo suficientemente port√°tiles y rentables para ser utilizados con dispositivos electr√≥nicos port√°tiles “, explica. Apple.

Eso es lo que pretende resolver esta patente. Se trata del “dise√Īo de un sistema de pila de combustible port√°til y rentable para un dispositivo inform√°tico port√°til”, que convierte el combustible, como el basado en hidr√≥geno, en energ√≠a el√©ctrica.

Detalle de la patente.  Observe la referencia de Magsafe

Detalle de la patente. Observe la referencia de Magsafe

La investigaci√≥n contiene muchas soluciones posibles diferentes para generar energ√≠a e introducirla en el dispositivo, incluida una referencia a un conector tipo MagSafe. En cada caso, sin embargo, la idea es que una “pila de celdas de combustible … produce energ√≠a el√©ctrica al convertir una fuente de combustible … en una corriente el√©ctrica y un producto de desecho”.

Donde var√≠a la patente es en los detalles precisos de esta pila de pilas de combustible y c√≥mo se genera la energ√≠a. Por ejemplo, un ejemplo propone que “las pilas de combustible pueden ser pilas de combustible de membrana de intercambio de protones (PEM) que utilizan hidr√≥geno como combustible”. Otro sugiere que la pila “puede corresponder a pilas de combustible de √≥xido s√≥lido, pilas de combustible de carbonato fundido, pilas de combustible de metanol directo, pilas de combustible alcalinas y / u otros tipos de pilas de combustible”.

M√°s all√° de la afirmaci√≥n de que un sistema en funcionamiento como este podr√≠a alimentar un dispositivo “durante d√≠as o incluso semanas”, no hay m√°s estimaciones sobre la duraci√≥n de la bater√≠a. Tampoco hay ninguna indicaci√≥n de exactamente qu√© tan avanzado Apple puede ser en la implementaci√≥n de las soluciones de la patente.

Apple lleva mucho tiempo investigando tecnolog√≠as de energ√≠a y bater√≠as. Incluso ya hab√≠a solicitado patentes sobre el tema del uso de hidr√≥geno hace ya ocho a√Īos.

Esta patente recientemente otorgada se acredita a seis inventores, todos los cuales tienen patentes anteriores en el mismo campo, relacionadas con sistemas de celdas de combustible espec√≠ficamente para dispositivos peque√Īos. Eso incluye a Bradley L. Spare, Vijay M. Iyer y Jean L. Lee, quienes juntos tambi√©n est√°n acreditados en “Sistema de celda de combustible acoplado a un dispositivo inform√°tico port√°til”.