Los futuros trackpads de MacBook Pro pueden ser más grandes, ajustables y retroiluminados

Apple está investigando reemplazar el trackpad normal del MacBook Pro por uno virtual que pueda encogerse, crecer o cambiar de posición dinámicamente según sea necesario.

El trackpad actual de MacBook Pro ya está muy alejado de las versiones originales que se movieron físicamente al hacer clic. Ahora Apple está buscando reemplazar incluso esa superficie de vidrio y su tacto háptico, con un trackpad completamente virtual, y hacerlo retroiluminado.

“Caja de dispositivo iluminada con trackpad dinámico”, una patente recientemente otorgada, presentada originalmente en abril de 2018, describe cómo se podría utilizar mejor el área del trackpad tradicional.

  

“Algunos dispositivos de entrada tradicionales incluyen botones grandes, teclas u otras estructuras accionadas mecánicamente”, dice la patente. “Sin embargo, estos tipos de dispositivos de entrada pueden carecer de flexibilidad o adaptabilidad y pueden indicar permanentemente la presencia del dispositivo de entrada dentro del sistema informático”.

Apple propone una cubierta similar a MacBook Pro donde la parte superior es una pantalla, pero la parte inferior es “una superficie de entrada dinámica”. Eso incluye el teclado en sí, y la patente se refiere a un posible “teclado virtual” que lo reemplace.

Sin embargo, la mayor parte de la patente se refiere al área que actualmente se encuentra frente al teclado, la región donde va un trackpad. Apple llama a esto la parte inferior de la carcasa de la computadora.

“[This] La parte inferior incluye un recinto inferior que tiene una capa translúcida que define un área de entrada activa y una serie de características de extracción de luz colocadas dentro del área de entrada activa “, continúa la patente”. La parte inferior incluye además un teclado colocado a lo largo de una superficie superior de el gabinete inferior y configurado para recibir una pulsación de tecla “.

Debajo del teclado, la “parte inferior incluye además un elemento emisor de luz colocado a lo largo de un lado de la capa translúcida”, que está “configurado para propagar la luz a través de la capa translúcida a las características de extracción de luz para iluminar el área de entrada activa”.

La retroiluminación descrita en esta patente no es una adición para hacer que toda la parte del trackpad esté iluminada de la forma en que lo está un teclado retroiluminado normal. En cambio, la iluminación se usa para mostrar al usuario qué partes de esa área se pueden usar como control.

“La región de entrada dinámica puede definirse a lo largo de una superficie exterior o superior del recinto formada a partir de una capa o estructura translúcida”, continúa. “La capa translúcida puede iluminarse selectivamente para revelar un área de entrada activa personalizable (por ejemplo, un panel de seguimiento virtual) y / o mostrar varias salidas visuales a lo largo de la región de entrada dinámica”.

Un ejemplo de trackpad amplio y dinámico

Un ejemplo de trackpad amplio y dinámico

Usos practicos

Entonces, por ejemplo, si un usuario está trabajando en Final Cut Pro X, el trackpad dinámico puede configurarse para ejecutar el ancho de la MacBook Pro para ayudar a moverse por la línea de tiempo. Cuando el usuario cambia a Pages y comienza a escribir, el trackpad dinámico puede encogerse automáticamente para evitar toques involuntarios.

“[While] toda la región de entrada dinámica puede configurarse para detectar la entrada, en ciertas configuraciones, un área o parte específica de la región de entrada dinámica puede definir un área de entrada activa (por ejemplo, un trackpad virtual o dinámico) “, dice la patente,” que se utiliza para controlar el dispositivo electrónico en respuesta a una entrada detectada; otras áreas o partes de la región de entrada dinámica pueden no responder temporalmente a la entrada “.

“Esto puede permitir que el área de entrada activa sea personalizable dentro de la región de entrada dinámica en función de las preferencias del usuario, como disponer el área de entrada activa en varias posiciones y tamaños dentro de la región de entrada dinámica”, continúa.

A continuación, la patente describe diferentes métodos para iluminar parte del área del trackpad. “Un elemento emisor de luz o un grupo de elementos emisores de luz puede colocarse dentro del recinto y configurarse para iluminar un área de entrada activa dentro de la región de entrada dinámica”, dice una opción.

Alternativamente, podría haber Apple llama “lateralmente iluminado” donde toda la parte es una capa translúcida que “dirige la luz desde el elemento emisor de luz y define el área de entrada activa dentro de la región de entrada dinámica”.

Dispositivos y pantallas

Aunque la patente se concentra en cómo una parte del gabinete de una computadora podría ser este dispositivo de entrada dinámica, también cubre cómo esa parte podría ser una salida.

“En algunos casos, la salida visual puede enfatizar el área de entrada activa (incluyendo un límite o parte del área de entrada activa), la ubicación de un contacto táctil … y así sucesivamente”, dice la patente. “Sin embargo, la salida visual puede no estar necesariamente asociada con una entrada o una solicitud de entrada del usuario. En algunos casos, la salida visual también puede usarse para transmitir información relacionada con el estado del dispositivo electrónico”.

Luego, si bien, nuevamente, la patente se trata principalmente de la carcasa en forma de concha de una MacBook Pro, enfatiza que el mismo tipo de pista dinámica o panel táctil podría usarse en dispositivos muy diferentes. “El dispositivo electrónico puede ser un reloj u otro dispositivo portátil”, dice “[or] un lápiz “.

Detalle de la patente que muestra que Siri podría mostrarse en el trackpad

Detalle de la patente que muestra que Siri podría mostrarse en el trackpad

Esta no es la primera vez Apple ha solicitado una patente sobre trackpads o touchpads. Ya en 2006 y en los días del iPod clickwheel, Apple estaba buscando incorporar una pantalla dentro de un panel táctil.

La nueva patente se atribuye a siete inventores, incluido Dinesh C. Mathew, cuyo trabajo anterior incluye una futura MacBook Pro potencial que detecta gestos en el aire sobre la barra táctil.