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Lucha floja: ¿Ha llegado a su fin el revuelo sobre las alternativas de WhatsApp?

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¡Hablemos de WhatsApp, otra vez! ¿Cuántos años hace que no se critica a WhatsApp? Desde que la popular aplicación de mensajería instantánea fue devorada por Facebooklos usuarios consideraron si es hora de migrar a pastos más verdes y conformarse con una alternativa.

Hay muchas alternativas disponibles a WhatsApp que los usuarios han considerado seriamente, especialmente después de que WhatsApp anunciara que compartiría nuestros datos con Facebook en el futuro. Ese debería ser el clavo en el ataúd de WhatsApp, ¿verdad? Sin embargo, WhatsApp dio un giro de 180 grados a último momento y también confirmó que no compartiría datos con Facebook en la región de la UE, al menos por ahora. Sin embargo, ¿crees que este es el caso?

Hay buenas razones para darle la espalda a WhatsApp, y muchos también han aprovechado esta oportunidad para abandonar WhatsApp por otras aplicaciones de mensajería instantánea. Esta vez no parece un intento a medias, ya que los usuarios están empezando a adoptar una postura seria para salvaguardar su privacidad. Esto ha propiciado el auge de la instalación de mensajería instantánea alternativa. Antoine y yo estamos en desacuerdo sobre esta situación ya que él cree que no ha habido un cambio real en la base de usuarios. Creo que tengo razón, él cree que tiene razón, cada uno tiene una opinión sobre la situación. Solo Antoine no sabe que en realidad lo es, por eso expresamos nuestras respectivas opiniones en Slack.

Redondo 1: Las alternativas a WhatsApp son más populares que nunca, pero ¿eso significa algo?

Casi: Creo que han llegado los vientos de cambio. Por primera vez, Facebook/WhatsApp está empezando a moverse incómodamente en su lugar. En sólo tres días, Telegram disfrutó de un aumento de 25 millones de nuevos usuarios, mientras que Signal logró un aumento de usuarios del 500% (¡de 10 a 50 millones!) según las estadísticas de Google Play. ¡Y pensar que todo pasó en un solo día! ¡De hecho, la gente está abandonando WhatsApp en busca de pastos más verdes!

Cómo empezó vs cómo va 😅 pic.twitter.com/ERiFpZUz6c

РSe̱al (@signalapp)
Enero 142021

Antonio: El revuelo que rodea a la era post-WhatsApp ya está en sus últimas etapas. De hecho, Signal experimentó 7.5 millones de descargas en solo una semana en enero pasado, lo que fue un 4,200% de aumento respecto a la semana anterior. Telegram, también otra aplicación segura de mensajería instantánea, experimentó 9 millones de descargas, lo que supuso un aumento del 91% con respecto al período correspondiente. Todas estas cifras fueron presentadas por analistas de Sensor Tower.

Pero ¿recordáis las cifras “récord” de descargas que anunciaron los distintos gobiernos europeos cuando lanzaron sus aplicaciones de rastreo de contactos como Tous Anti Covid (anteriormente conocida como Stop Covid), o la aplicación Corona Warning al inicio de la pandemia de coronavirus? ?

Una descarga y una instalación posterior no se traducen automáticamente en un nuevo usuario. Hoy en día está de moda subirse al tren de la cultura de la cancelación, que se ve reforzado aún más por la cobertura de los medios, lo que contribuye al aumento de alternativas populares a WhatsApp. Cuando observo las 10 mejores aplicaciones en Play Store (en Alemania), Signal y Telegram han salido del top 10, mientras que WhatsApp continúa consolidando su lugar en el top 10. 5.

Como ocurre con cualquier efecto de moda, al igual que un meme, la mayoría de la gente cambiaría a otra cosa muy rápidamente y luego simplemente se olvidaría de ello. No es casualidad que Signal y Telegram no alardeen del número de nuevos usuarios que han conseguido desde que estalló el escándalo de WhatsApp, sino que sólo compartan el número de descargas o sus respectivos rankings en las tiendas de aplicaciones.

De manera similar a cómo Elon Musk o Jeff Bezos no han invertido todas sus fortunas en efectivo, Signal y Telegram no necesariamente han experimentado una ganancia neta de usuarios activos (hago hincapié en la palabra “activo”) en comparación con solo las descargas e instalaciones.

Casi: Claro, tiene mucho sentido que la cantidad de descargas no se traduzca automáticamente en usuarios activos. Sin embargo, eso no cambia el hecho de que las aplicaciones ya se han instalado, ya sean inactivas o no. Me comunico con cientos de usuarios en WhatsApp, apenas cuarenta en Signal y alrededor de ochenta en Telegram. En ciertos casos, recientemente pude trasladar la conversación de WhatsApp a plataformas alternativas; mientras que para otros, puede suceder más tarde.

sabemos todo sobre Facebook: ¡El próximo escándalo está a la vuelta de la esquina! Habrá la próxima vez donde Facebook tropieza. Cuando eso suceda, las personas recordarán que ya tienen otra aplicación de mensajería instantánea instalada en su teléfono inteligente, o al menos recordarán que escucharon hablar de otras alternativas como Signal no hace mucho. En ese momento, quizás otros 50 millones de personas instalarán la aplicación y un número cada vez mayor de ellas la utilizarán.

Es como un combate de boxeo: con las cualidades adecuadas, puedes bailar en el ring y derribar a tu oponente con la combinación adecuada de ganchos y ganchos. Sin embargo, hacerlo será más difícil la próxima vez, ya que tu plan de juego ha sido estudiado y observado, con contraestrategias elaboradas por tu oponente. Al final, incluso el mejor boxeador del mundo llegará a la lona. Lo mismo le pasará a WhatsApp eventualmente considerando cómo Facebook ha dado por sentado nuestro derecho a la privacidad, pero es sólo cuestión de tiempo antes de que ocurra el próximo gran estallido.

¿Deberían o pueden Signal, Telegram y otros reemplazar realmente a WhatsApp?

Antonio: Son muchos “si”. Pero el hecho es que Signal no pretende reemplazar a WhatsApp en absoluto. Brian Acton, el cofundador de Signal Foundation que pidió públicamente que la gente se fuera Facebook en el pasado, se ha negado a animar a esos mismos usuarios a que den la espalda a WhatsApp.

“No tengo ningún deseo de hacer todo lo que hace WhatsApp. Mi deseo es darle a la gente una opción”, dijo en un entrevista con TechCrunch enero pasado. “De lo contrario, estás atrapado en algo en lo que no tienes elección. No es un escenario estricto de todo o nada”. En cambio, Brian Acton imagina que las personas usarán Signal para conversaciones con familiares y amigos cercanos, mientras usan WhatsApp para otras conversaciones menos privadas e íntimas. En resumen, no es un juego de suma cero.

Sin embargo, para mí esto plantea la cuestión de la inexistente interoperabilidad entre diferentes aplicaciones de mensajería. Tal como está, la transición entre WhatsApp, Telegram, WhatsApp y otras alternativas no es lo suficientemente fluida. Hay demasiadas lagunas con las que trabajar y es simplemente demasiado trabajo para el ciudadano medio. En mi opinión, pocos usuarios se han acostumbrado a hacer malabares con diferentes aplicaciones sólo para comunicarse con diferentes miembros de su círculo social. ¡Sé que no he hecho el esfuerzo de hacerlo!

Hay otras soluciones posibles, como la aplicación DM Me que revisé, que te permite cambiar automáticamente de una aplicación de mensajería a otra dependiendo de cuál esté siendo utilizada por ese contacto en particular. Sin embargo, sigue siendo una tarea que puede realizar usted mismo y que no es nada intuitiva ni ergonómica. ¿Alguien recuerda Trillian, la aplicación web que unió a MSN? MessengerICQ y Yahoo! Messenger bajo un mismo techo?

Casi: Me alegra que hayas hablado de Brian Acton, cofundador de Signal Foundation, y de lo que mencionó. Después de todo, también es cofundador de WhatsApp y definitivamente sabe de lo que habla. Es exactamente su enfoque el que le da sentido a que Signal y otros tengan muy pocos usuarios: no se trata de que una aplicación sea tan grande o incluso más grande que WhatsApp. Se trata de que las personas reconozcan que existen alternativas y las utilicen en función de sus respectivos propósitos.

Tomemos este ejemplo: la gente solía centralizar todas sus actividades financieras en su banco. Allí abrieron su cuenta de sueldo y también fue el lugar donde ahorraron para el futuro de sus hijos, contrataron pólizas de seguro y préstamos/hipotecas. Hoy en día, usted tiene una cuenta en línea en un banco, compra acciones de una cuenta diferente y guarda sus ahorros para la jubilación en otro lugar. Nadie se queja de obtener diferentes servicios financieros de diferentes instituciones.

Quizás otro ejemplo que ofrece un paradigma más adecuado a la era digital sea este: hace unos años, nadie hubiera pensado que en algún momento, Facebook enfrentaría una amenaza a su existencia. Entonces la gente acudió en masa Instagram en masa, y luego a TikTok. Facebook Por lo que me importa, puedo comprar todas las nuevas empresas o replicar sus aplicaciones, pero todavía vemos personas migrando a diferentes plataformas para diferentes usos.

¿Por qué la mensajería instantánea debería ser diferente? Casi todos los demás servicios de mensajería instantánea ya ofrecen más capacidades que WhatsApp. Las personas se darán cuenta con el tiempo de dónde residen sus respectivas fortalezas. Para chatear, es mejor que elijas la opción A, si valoras la privacidad, entonces la opción B sería mejor, mientras que aquellos que tienden a enviar archivos más grandes, estarás mejor. con la opción C, mientras que la opción D funciona mejor para actualizaciones de estado. Se complementan y no compiten.

Esto significa que no existe un solo competidor que pueda hacerse cargo de la función de WhatsApp, pero juntos sí tienen efecto. “Así dice un proverbio alemán, y eso es exactamente lo que está sucediendo aquí. Tarde o temprano, la gente aprenderá a utilizar la mejor aplicación que sea adecuada para un propósito particular. Aparte de eso, WhatsApp no ​​tiene el monopolio de la mensajería instantánea.

Es un proceso que llevará un tiempo, eso está claro como el día. Pero también es sólo un proceso que comenzó la última vez que hubo problemas en WhatsApp, y no se detendrá. Es como intentar devolver la pasta de dientes al tubo. Esta carrera no es una carrera de velocidad, ¡es una maratón!

Moral versus ganancias y la dificultad de hacer un cambio

Antonio: Al igual que usted, sigo convencido de que los usuarios más frecuentes siempre preferirán la comodidad a la protección. Además, existe una aplicación para cada nicho/grupo objetivo, por lo que es importante tener opciones.

Sí, las personas que se preocupan por proteger sus datos personales y están suficientemente informadas sobre el tema no esperaron a que estallara el escándalo de WhatsApp para cambiar a otras alternativas respetuosas con la privacidad.

El escándalo de WhatsApp tuvo la notoriedad de poner de relieve una vez más la importancia de las cuestiones de privacidad de los datos, y cómo estos son recogidos por los servicios “gratuitos”. No hay almuerzo gratis en este mundo, eso es seguro. Sin embargo, no creo que Signal o Telegram hayan seguido los pasos de WhatsApp en este asunto aprovechando semejante ventaja.

Se predican al coro sin educar realmente a los usuarios ni hacerse lo suficientemente atractivos como para atraer a los usuarios promedio que, como cualquier otra aplicación convencional, constituyen la mayor parte de la base de usuarios de WhatsApp.

Por ahora, la cantidad de usuarios que se comprometen a proteger su privacidad y sus datos no es suficiente para que la marea cambie. Ni Signal ni Telegram han llegado a una masa crítica de usuarios que les permita ser considerados alternativas creíbles al gigante que es WhatsApp.

No lo digo con entusiasmo, ni mucho menos. Pero quiero ser realista. Tener alternativas y opciones es bueno. Pero para ver un cambio en la forma en que WhatsApp y otros gigantes tecnológicos manejan éticamente nuestros datos y privacidad, necesitamos algo más que alternativas especializadas. Se necesitan competidores reales, pesos pesados ​​que sean capaces de representar una amenaza real y duradera para WhatsApp, de modo que las manos de WhatsApp se vean obligadas a cambiar o seguir el camino del dodo.

Y ahora mismo, eso simplemente no está sucediendo en absoluto. ¿Cuántos escándalos deben haber antes de que se genere el impulso suficiente para crear un cambio en la mentalidad de la gente? La privacidad no debería ser una característica especial adaptada a un determinado tipo de usuario y proporcionada por un determinado tipo de aplicación.

Estamos hablando de hacer estallar el tema, de hacer que la corriente principal tome conciencia de ello, ¿verdad? ¿Por qué WhatsApp querría cambiar algo a menos que existiera una amenaza que pudiera romper su monopolio? ¿Y cómo podría haber una amenaza lo suficientemente grande cuando todas las alternativas disponibles se contentan con atender sus respectivos nichos sin atraer a las masas, es decir, a la masa crítica de usuarios que realmente deben realizar un cambio? Es algo similar a la política en una democracia: obtienes el gobierno que mereces.

Casi: Has dado en el clavo, querido Antoine. Aún así, creo que no se trata sólo de tamaño. Hace unos años, sólo Apple y Samsung estaban felizmente compitiendo entre sí en el mundo de los teléfonos inteligentes. Hoy en día también están Oppo, Xiaomi, Huawei, Vivoy tantos otros que tal vez no tengan el poder y la concentración de tamaño de Apple y Samsung individualmente, pero poco a poco están devorando la cuota de mercado de estos dos gigantes.

Podría continuar con diferentes ejemplos de cómo, en un mundo global, cada vez es más difícil para los grandes, porque también están atrayendo toda nuestra atención por cada error que cometen. Y Facebook Sin duda seguiremos cometiendo errores.

Probablemente no sea una posición envidiable, considerando que hoy en día las montañas están hechas de granos de arena. Pero esto simplemente demuestra que hoy en día, no puedes cometer un error sin llamar la atención sobre ti mismo, sin importar cuán pequeño sea el error.

Y nosotros también lo hemos visto, ¿no? En poco tiempo WhatsApp respondió a las quejas, dio un giro de 180 grados y nos dijo a los que vivimos en Europa que los cambios no nos afectarán. ¿Por qué nos dicen esto cuando supuestamente se encuentran en una posición inexpugnable? Ya han notado que se avecinan vientos de cambio. Cuando tú ¿Te das cuenta, Antonio?

antonio: No estoy de acuerdo en absoluto con este ejemplo. Ninguno de los fabricantes emergentes de Android en Europa ha influido Apple en absoluto en su enfoque de mercado. Peor aún, la mayoría de ellos han comenzado a emular Apple y sus iPhones (Xiaomi, Oppo, Huawei, et al). Y siguen las tendencias marcadas por Appleincluida la introducción de teléfonos sin cargador para “salvar el planeta” es sólo uno de los ejemplos más recientes entre muchos otros.

Apple continúa vendiendo teléfonos de alto precio. Los iPhone siguen estando entre los más vendidos smartphones en el mundo. Nada ha cambiado. Simplemente tienes más opciones. Pero el equilibrio de poder continúa inclinándose AppleEl favor. Los fabricantes chinos no han revolucionado el mercado en absoluto. Incluso Samsung aspira a tener un ecosistema cerrado como AppleEs decir, todo el mundo quiere ser la fuerza dominante.

Realmente no creo que esa comparación se aplique muy bien a la situación de WhatsApp, incluido el punto que estás tratando de plantear. El idealismo no es un buen modelo de negocio en absoluto. Apelar a las masas sí lo es. Y para hacer eso, tienes que hacer todo lo posible para ayudar a las personas y “obligarlas” a tomar una decisión diferente. Y cuando digo una opción diferente, no me refiero simplemente a que sea lo correcto. La moralidad nunca triunfará sobre nuestro egoísmo innato y nuestro deseo de obtener el mejor resultado posible. Pero tienes que hacer que tu producto o servicio sea lo suficientemente ético como para que la gente ya no tenga motivos para permanecer estancada en la tradición.

Signal y Telegram deberían hacer que sus aplicaciones tengan tantas funciones o incluso mejores que WhatsApp, añadiendo una privacidad superior como beneficio adicional, si realmente quieren que la gente haga un cambio permanente. Si esperan que la gente dé el salto simplemente porque quiere proteger su privacidad -lo cual, por supuesto, deberían hacerlo-, entonces yo diría que es simplemente un vano esfuerzo idealista.

No se puede esperar que la gente haga lo correcto simplemente sacrificando beneficios sólo porque es lo correcto. Cualquier fricción, obstáculo o dificultad desanimará fácilmente a la mayoría de las personas y les hará tomar el camino de menor resistencia. Eso es lo que noté; ¡Eso es lo que creo!

Esto concluye nuestra segunda pelea en Slack, luego del duelo de Ben y Antoine hace unas semanas. Antoine y yo discutimos un poco más sobre los fabricantes de teléfonos inteligentes después de esa conversación, pero esa es una historia diferente para otro momento. Por hoy, queremos saber de qué lado estás. No dudes en votar y dejar tu opinión también en los comentarios. Además, cuéntanos qué piensas de nuestro concepto de lucha de Slack y, quién sabe, tal vez tengas sugerencias interesantes para nosotros sobre lo que podríamos desechar la próxima vez.

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