Multimillonarios de juegos móviles compran competidores en lugar de vender

Playrix Holding, un desarrollador de juegos móviles que produce multimillonarios de fundadores rusos, ha comprado alrededor de una docena de estudios para enfrentarse a personas como Activision Blizzard y Electronic Arts.

Los hermanos Igor y Dmitry Bukhman dijeron en una entrevista que para 2025 querían que las ventas de Playrix se pusieran al día con las ventas de los gigantes de los juegos de Estados Unidos. Durante el año pasado, han gastado más de $ 100 millones en adquisiciones y planean más del cuádruple de su cartera de títulos de alrededor de cuatro que están disponibles ahora.

Mientras que la industria del juego está inundada de inversores de KKR & Co. Para Zynga, los hermanos Bukhman estaban decididos a hacerlo ellos mismos. Le dijeron a Bloomberg News en abril que, si bien los negociadores de Wall Street como Goldman Sachs habían estado en contacto, querían desarrollar su propio negocio.

  

Desde entonces, los hermanos no se han convencido de los beneficios de ceder el control de Playrix por una gran cantidad de dinero para gastar. Prefieren aumentar su comprensión de la industria para actuar como un consolidador y fomentar jugadores más pequeños.

"Muchas compañías están buscando objetivos de adquisición para aumentar sus ingresos y mostrar crecimiento a los inversores", dijo Igor. "No tenemos esta presión y adoptamos un enfoque a largo plazo: ayudamos a nuestras compañías de cartera a crecer. Compartimos experiencias y desempeñamos un papel en su crecimiento".

Playrix dijo que los ingresos en 2019 probablemente llegarían a $ 1,5 mil millones, hasta un 30 por ciento más que el año anterior, de las ventas de juegos existentes, incluidos Gardenscapes. Fue el noveno editor más grande el año pasado, según el proveedor independiente de datos de juegos App Annie.

Los hermanos Bukhman apostaron a que su nuevo título, que se lanzará en los próximos dos años, impulsará las ventas a dominios rivales como Activision, que reporta $ 7,5 mil millones en ingresos para 2018.

"En cinco años, estamos tratando de unirnos a la misma liga que Activision Blizzard o NetEase, pero en la región europea", dijo Igor, sin mencionar los objetivos de ingresos.

Las compras de Playrix incluyen estudios en Ucrania, Serbia, Rusia, Croacia y Armenia, y se agregaron 600 personas para aumentar el número de empleados en más del 50 por ciento. Las inversiones oscilan entre el 30 por ciento de propiedad y el control de acciones en compañías que continuarán operando de manera independiente. Estos incluyen Nexters, con sede en Chipre y uno de los 10 desarrolladores de juegos más vendidos en Europa, y Vizor Games, con sede en Bielorrusia.

Cada hermano se valora alrededor de $ 1,4 mil millones según el índice de multimillonarios de Bloomberg. Llegaron al ranking creando nuevas variaciones del partido.3, que implica completar líneas de al menos tres elementos para avanzar a través de la historia animada. La última adquisición permitirá la expansión a géneros de juegos como objetos ocultos y simulaciones.

El negocio de juegos móviles superará los $ 68 mil millones en ingresos este año, según los investigadores de Newzoo, y ha atraído la atención de los inversores. Playrix debe competir con estos jugadores ricos si quiere lograr sus objetivos.

Zynga adquirió el desarrollador finlandés de Small Giant Games por $ 560 millones el año pasado, mientras que Playtika Ltd Israel compró Wooga Alemania y Supertreat Austria. AppLovin, respaldado por KKL, invirtió en el desarrollador bielorruso de Belka Games y otras dos compañías en septiembre.

"Capturar un rayo en una botella dos veces es un verdadero desafío para las empresas creativas", dijo Joost van Dreunen, director gerente de SuperData, la rama de investigación de juegos de Nielsen. "Con la popularidad de Gardenscapes, Playrix finalmente se ha establecido como una fuerza a tener en cuenta. Sin embargo, para construir un legado, es necesario repetir este truco".

© 2019 Bloomberg LP