Para Apple, la accesibilidad comienza temprano en el proceso de desarrollo del producto

Hablando en la conferencia Sight Tech Global el jueves, Apple Los ejecutivos Chris Fleizach y Sarah Herrlinger profundizaron en los esfuerzos de la compa√Ī√≠a para hacer que sus productos sean accesibles para los usuarios con discapacidades.

En una entrevista virtual realizada por Matthew Panzarino, Fleizach y Herrlinger detallaron los orígenes de la accesibilidad en Apple, dónde se encuentra actualmente y qué pueden esperar los usuarios en el futuro.

Fleizach, quien se desempe√Īa como AppleEl l√≠der de ingenier√≠a de accesibilidad para iOS, ofreci√≥ antecedentes sobre c√≥mo las opciones de accesibilidad aterrizaron en la plataforma m√≥vil de la empresa. Volviendo al iPhone original, que carec√≠a de muchas de las funciones de accesibilidad en las que los usuarios conf√≠an, dijo que al equipo de Mac VoiceOver solo se le otorg√≥ acceso al producto despu√©s de su env√≠o.

  

“Y vimos salir el dispositivo y comenzamos a pensar, probablemente podamos hacer esto accesible”, dijo Fleizach. “Tuvimos la suerte de entrar muy temprano, quiero decir, el proyecto era muy secreto hasta que se envi√≥, muy pronto, justo despu√©s de que se envi√≥, pudimos involucrarnos y comenzar a crear prototipos”.

Se necesitaron unos tres a√Īos para que el esfuerzo por llegar al iPhone con iOS 3 en 2009.

Fleizach tambi√©n sugiere que el proyecto VoiceOver para iPhone gan√≥ fuerza despu√©s de un encuentro casual con el fallecido cofundador Steve Jobs. Como √©l lo cuenta, Fleizach estaba almorzando (presumiblemente en Applecampus) con un amigo que usa VoiceOver para Mac, y Jobs estaba sentado cerca. Jobs se acerc√≥ para hablar sobre la tecnolog√≠a, momento en el que un amigo de Fleizach pregunt√≥ si podr√≠a estar disponible en el iPhone. “Quiz√°s podamos hacer eso”, dijo Jobs, seg√ļn Fleizach.

Desde sus humildes comienzos, la accesibilidad en iOS se ha transformado en un conjunto de caracter√≠sticas de tienda de campa√Īa que incluye tecnolog√≠a como Assistive Touch, adaptaciones auditivas, selecciones de audio, dictado, reconocimiento de sonido y m√°s. El √ļltimo iPhone 12 Pro agrega LiDAR a la mezcla para la detecci√≥n de personas.

Herrlinger, Apple’s AppleEl Director Senior de Iniciativas y Pol√≠ticas de Accesibilidad Global, dice que el equipo de accesibilidad ahora se incorpora temprano en una variedad de proyectos.

“De hecho, nos incorporamos muy temprano en estos proyectos”, dijo. “Creo que mientras otros equipos est√°n pensando en sus casos de uso, tal vez para un p√ļblico m√°s amplio, nos est√°n hablando sobre los tipos de cosas que est√°n haciendo para que podamos comenzar a imaginar lo que podr√≠amos hacer con ellos desde una perspectiva de accesibilidad “.

Las funciones recientes, como VoiceOver Recognition y Screen Recognition, se basan en innovaciones de vanguardia relacionadas con el aprendizaje autom√°tico. Los √ļltimos dispositivos iOS incorporan chips de la serie A con AppleNeural Engine, un m√≥dulo de redes neuronales dedicado dise√Īado espec√≠ficamente para c√°lculos de aprendizaje autom√°tico.

VoiceOver Recognition es un ejemplo de nueva funcionalidad basada en ML. Con la herramienta, iOS no solo puede describir el contenido que se muestra en la pantalla, sino que lo hace con contexto. Por ejemplo, en lugar de decir que una escena incluye un “perro, piscina y pelota”, VoiceOver Recognition puede analizar de forma inteligente esos sujetos en un “perro que salta sobre una piscina para buscar una pelota”.

Apple es solo rascar la superficie con ML. Como se√Īal√≥ Panzarino, un video publicado recientemente muestra un software que aparentemente toma VoiceOver Recognition y lo aplica a la c√°mara del iPhone para ofrecer una descripci√≥n del mundo casi en tiempo real. El experimento ilustra lo que podr√≠a estar disponible para los usuarios de iOS en los pr√≥ximos a√Īos.

“Queremos seguir desarrollando m√°s y m√°s funciones y hacer que esas funciones funcionen juntas”, dijo Herrlinger. “Entonces, sea cual sea la combinaci√≥n que necesita para ser m√°s eficaz al usar su dispositivo, ese es nuestro objetivo”.

Toda la entrevista se subió a YouTube y se puede ver a continuación: