¿Redes sociales sin minería de datos? Un hombre dice que es posible

MeWe, un nuevo tipo de red social lanzada en 2016, es de uso gratuito. También viene sin anuncios ni software espía. Entonces, ¿cómo es eso posible? Me reuní con el CEO y fundador, Mark Weinstein, por teléfono desde California, para averiguarlo.

Weinstein no es nuevo en este juego. Dice que estaba creando plataformas de redes sociales antes de que Mark Zuckerberg comenzara a afeitarse. Experimentó cierto éxito antes de que estallara la burbuja de las puntocom con SuperFamily y SuperFriends, y ha escrito varios libros sobre privacidad en línea.

Ahora, con MeWe, Weinstein cree que ha resuelto el problema que Facebook creado. La idea se inspiró cuando escuchó a Zuckerberg proclamar que la privacidad es una norma social del pasado. Weinstein admite que esta declaración lo enfureció y se propuso crear algo diferente.

  

Weinstein llama Facebook una empresa de datos, no una red social. A pesar del reciente escándalo de Cambridge Analytica y la noticia de que uno de cada cuatro 18 Para los usuarios de 29 años que ya han eliminado la aplicación, al principio era escéptico de que la mayoría de los usuarios estuvieran listos para cambiar a un modelo diferente.

Weinstein, sin embargo, argumenta con fuerza que las cosas ya están cambiando. Dice que “la demanda ha existido durante varios años”, y señaló que tanto WhatsApp como Snapchat no comenzaron como empresas de recolección de datos que rastrearon a los usuarios con fines de lucro.

aplicación mewe

La aplicación MeWe es de uso gratuito con compras integradas opcionales y planes de almacenamiento de pago. / Google Play Store

La operación de MeWe se basa en su Declaración de derechos de privacidad, un conjunto de 10 promesas que destacan un enfoque intransigente de confianza, respeto e integridad. El último punto de ese proyecto de ley establece que los usuarios de MeWe tienen derecho a eliminar sus cuentas en cualquier momento. Weinstein me dijo que cada vez que MeWe realiza cambios en su política de privacidad, los usuarios reciben una notificación por SMS y correo electrónico que incluye un enlace para eliminar su cuenta. ¿No le gusta la nueva política? Alejarse. Es tan simple como eso.

Los datos de Statistica para el primer trimestre de 2018 muestran que el 94,24% de todas las aplicaciones descargadas en Google Play Store son de instalación gratuita. Los estudios han encontrado que hay una tasa de caída dramática en términos de descargas cuando los desarrolladores cobran incluso $1 versus cuando las aplicaciones son gratuitas. Incluso en 2018, parece que la mayoría de los usuarios preferirían pagar los servicios en línea con sus datos que con sus dólares. MeWe, sin embargo, ha resuelto ese problema.

¿Cómo triunfa MeWe donde otros han fracasado?

MeWe no es el único jugador en este juego de redes sociales a favor de la privacidad. Vero, lanzado hace tres años, es un servicio de rápido crecimiento que utiliza un modelo de suscripción para garantizar que no necesita monetizar sus datos y vender anuncios dirigidos para sobrevivir. Vero ofreció un acuerdo gratuito de por vida a su primer millón de suscriptores para que la bola rodara, y parece haber funcionado, al menos por ahora.

También están aquellos que han intentado y no han logrado lo que está haciendo MeWe. Togethera, con sede en Londres, duró solo dos años antes de cerrar en agosto de 2016, mientras que Stack, una red social de uso gratuito, sin publicidad y anti-minería de datos, ahora también está fuera de línea. Un mensaje en el sitio web de pilas ahora dice: La vida es dura, la pila está muerta.

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Sin embargo, MeWe está ganando velocidad. La compañía anunció en julio que había obtenido $5.2 millones en el acuerdo de financiamiento de la Serie A y la inversión se utilizará para respaldar la ingeniería de su red. Actualmente, el número de usuarios es “de millones”, según Weinstein, y las proyecciones parecen impresionantes. Para fines de 2019, MeWe espera tener 30 millones de miembros. Para fines de 2020, ese número aumenta a 150 millones. Las proyecciones se basan en el crecimiento actual y el CEO me dijo con confianza que son “completamente alcanzables”.

Entonces, ¿cómo está logrando MeWe algo en lo que otros han fracasado espectacularmente? Para empezar, MeWe no depende completamente de su modelo freemium: MeWe es gratuito de por vida, pero cuenta con opciones de almacenamiento premium, emojis de pago y una nueva función de páginas con la que competir. Facebookpáginas de fans por $2.99 / mes, gracias a otra vertiente del negocio.

MeWe Pro, un servicio de conexión y colaboración para empresas que compite con Slack, genera ingresos. En resumen, si MeWe no vende demasiados emojis este mes, no es gran cosa.

Mark Weinstein también ha logrado que Tim Berners Lee se incorpore como asesor. La pareja envía mensajes de texto y se conoce en persona, y MeWe tiene la ambición de ser la primera red social en presentar Solid, la plataforma de identidad descentralizada del inventor de la World Wide Web que podría remodelar la Web. Berners Lee cree claramente en MeWe.

Sí, hay más de una red social … https://t.co/81ZoHu7yeI

Tim Berners-Lee (@timberners_lee) 21 de marzo de 2018

El consejo asesor de MeWe también incluye nombres como Raj Sisodia, cofundador de ConsciousCapitalism.org, Phillip Rogaway, experto líder en criptografía; Profesora de UC Davis y Elizabeth J. Fisher, experta en estrategia y capital humano.

Me resultó difícil no dejarme atrapar por la confianza de Mark Weinstein en el futuro de MeWe, y él es seguro. Sacamos un anuncio de página completa en el New York Times en mayo de este año, llamando Facebook y no tirando golpes en el proceso.

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Una sección del anuncio MeWe en el New York Times, mayo de 2018. / MeWe

Actualmente, MeWe está disponible en ocho idiomas, incluidos japonés y árabe. Están en marcha los planes para una versión coreana e italiana. Puede utilizar la red social tanto en el escritorio como en el móvil.

¿Qué opinas del concepto de red social privada y gratuita? ¿Es realmente imposible? Háganos saber en los comentarios a continuación.