Revisión: altavoz portátil Ultimate Ears Boom Bluetooth

Ultimate Ears lanza al mercado su tercera oferta de altavoces Bluetooth en el Boom, un dispositivo que cuenta con “sonido de 360 ​​grados” y la capacidad de “Doblar” o emparejar dos altavoces para obtener una salida estéreo.

Con raíces en la industria de la música profesional, Ultimate Ears, subsidiaria de Logitech, tiene la reputación de fabricar algunos de los mejores monitores internos personalizados. Pero la compañía se está adentrando más en el territorio de los accesorios de audio premium con el Boom, su tercer altavoz inalámbrico después del UE Boombox del año pasado y el UE Mobile Boombox más portátil.

Diseño

  

El UE Boom es uno de los altavoces más compactos del mercado, situándose en 7.1 pulgadas de alto, o un poco menos de una pulgada más corto que AppleiPad mini. A pesar de su pequeña estatura, el Boom contiene 538 gramos de componentes, sustancialmente más que el Retina iPad mini con 341 gramos de Wi-Fi + Cellular.

Con un factor de forma cilíndrico, el altavoz con Bluetooth 2.6de pulgada de diámetro se adapta cómodamente a la mano, pero es demasiado grande para guardarlo en un bolsillo. Aunque no tiene asas, Boom se puede atar a un cordón mediante un anillo en D abatible ubicado en la base de la unidad. El anillo también se desenrosca para revelar un soporte de montaje en trípode 1/4-20 Hilos UNC.

La elección de materiales de UE es notable. La “piel acústica”, o protección contra escombros, está hecha de un paño no removible resistente al agua y a las manchas cubierto con una capa de plasma. Una superficie texturizada, la tela cede un poco cuando se presiona, pero se siente tensa y bien adherida al resto del cuerpo del altavoz, que está cubierto de goma suave.

Auge

Los botones táctiles del Boom están ocultos debajo de la funda de goma, con enormes signos más y menos que marcan los controles de volumen. Aparte de la etiqueta “UE”, los dos símbolos sirven como el único diseño que adorna las paredes del dispositivo, mientras que la tira de goma grande ayuda a evitar que el dispositivo ruede.

El interruptor de encendido del Boom está ubicado en un extremo del altavoz, ubicado en el medio de una concavidad poco profunda. Justo encima del botón de encendido hay un hoyuelo elevado que alberga el actuador de control Bluetooth. En total, hay cuatro botones táctiles.

Un LED blanco integrado en el símbolo de encendido se enciende y permanece iluminado cuando se enciende el altavoz. Otro LED se encuentra en el hoyuelo de Bluetooth para mostrar el estado de emparejamiento, mientras que un tercero se encuentra junto al puerto de carga Micro USB. Aparte de estos indicadores, el Boom utiliza sonidos para transmitir su estado a los usuarios.

En el extremo opuesto a los controles de encendido y Bluetooth hay dos entradas: a 3Conector de entrada de audio de .5 mm y un puerto Micro USB para cargar.

Auge

Dentro del chasis del altavoz hay dos 1.5controladores de baja impedancia de pulgadas y dos 2Radiadores pasivos de pulgadas, cada uno emparejado en lados opuestos del cuerpo redondo. El sistema tiene ventilación en ambos extremos con cortes cuadrados, lo que permite que el sonido fluya en todas las direcciones, por lo tanto, “sonido de 360 ​​grados”.

En uso

Como se mencionó anteriormente, el Boom se ejecuta a través de una secuencia de inicio muy similar a una computadora; cuando está encendido, se reproduce un breve ritmo de batería para confirmar su estado de energía. Se utilizan otros ritmos distintos para indicar el modo de descubrimiento de Bluetooth, un emparejamiento exitoso y el apagado del dispositivo.

Como muchos dispositivos de audio Bluetooth que admiten el protocolo A2DP, el emparejamiento con Boom es fácil. En el primer encendido, el altavoz entra automáticamente en modo de emparejamiento, lo que significa que se puede descubrir a través del menú de configuración de iOS. Si un usuario desea agregar otro dispositivo fuente, el Boom puede forzarse en modo de emparejamiento manteniendo presionado el hoyuelo de Bluetooth durante tres segundos.

Auge

Se admiten hasta ocho dispositivos, incluida una interesante función en la que se conectan dos fuentes al mismo tiempo. Por ejemplo, un usuario puede reproducir canciones desde un iPad y controlar de forma remota el volumen y otras funciones de los altavoces con un iPhone. Alternativamente, se pueden usar dos dispositivos para un cambio rápido de canción o un fundido cruzado al pausar un dispositivo mientras el otro está transmitiendo.

En nuestras pruebas, encontramos que la duración de la batería depende de las afirmaciones de UE de 15 horas de reproducción a niveles de audición establecidos en alrededor de tres cuartos del máximo. Ese número bajó a toda velocidad, cayendo a alrededor 13 horas entre cargas. Cabe señalar que no pudimos probar la unidad a todo volumen sin tomar descansos, ya que la duración de la batería supera las horas de escucha razonables.

Como el Boom no tiene pantalla, el nivel de la batería se presenta en una voz pregrabada, a la que se accede presionando los botones de volumen más y menos al mismo tiempo. Cuando se conecta a un dispositivo fuente como el iPhone, aparece un indicador de batería junto al icono de Bluetooth.

Además de ser un orador competente, el Boom también sirve como altavoz y tiene micrófonos internos duales deportivos. Cuando ingresa una llamada, la unidad pausará automáticamente lo que se está reproduciendo y cambiará a un perfil de llamada de manos libres.

Actuación

Si bien no estamos completamente convencidos de los “360 grados” de sonido, hay un punto muerto distintivo donde la goma cubre las rejillas de ventilación de audio superior e inferior de la unidad, los Booms demostraron ser uno de los parlantes portátiles de mejor rendimiento que hemos probado . La calidad del sonido es alta y asertivamente fuerte.

Escuchando con las cuatro opciones de ecualizador provistas: Out Loud, Bass Boost, Intimate Spaces y Vocals, encontramos que los ajustes “Out Loud” son los más versátiles, ya que brindan una sensación de espacio y al mismo tiempo retienen la claridad.

Bass Boost confundió sustancialmente los graves, especialmente a volúmenes más altos, lo que no es sorprendente dado el pequeño volumen físico del Boom. Intimate Spaces aplana los agudos y restringe los graves hasta cierto punto, pero el modo simplemente quitó demasiado de los medios. Vocal amortiguó aún más los picos y valles, lo que lo convirtió en un sonido menos dinámico adecuado para la radio hablada y otras pistas no musicales.

Auge

Aunque su gabinete no está hecho de madera, el altavoz de UE pudo recrear un tono cálido y rico que resultó en un sonido regordete. Podemos suponer que los radiadores pasivos deben agradecer esta calidad única, ya que los componentes se instalan en paralelo a los controladores activos.

Al probar varios géneros, artistas y grabaciones, notamos que el hablante se presta muy bien a pistas simples y bien producidas. Debido a que el Boom es capaz de reproducir tonos cálidos, los cortes de Jazz sonaron mejor, seguidos por el R&B y el rock temprano.

Los álbumes de danza moderna, rock y rap funcionaron igual de bien. Las líneas de bajo dinámicas y contundentes se reprodujeron fielmente, mientras que las voces pasaron a primer plano con el ajuste Out Loud EQ. Hubo un sabor a brillo en los ruidos de los platillos, pero no escuchamos ninguna sibilancia, incluso a volúmenes altos.

Sin embargo, el orador se tensó cuando le lanzamos una orquesta completa y casi se dobló bajo el peso de la música clásica pesada de principios del siglo XX, perdiendo la clara delineación de cuerdas y vientos que disfrutan los sistemas de rango completo más grandes.

El rendimiento, por lo demás sólido, se vio empañado por la distorsión de los graves. Si bien es mínimo, escuchamos fade y algunos crujidos en pistas con graves pesados.

Doblarse

Una de las características de la marquesina de Boom es la capacidad de “Doblar” o conectar dos altavoces juntos

por Bluetooth. En este modo, los usuarios pueden seleccionar entre los modos “Doble” o “Estéreo”. Double simplemente conecta los dos Booms en paralelo, lo que significa que ambos reproducen los canales izquierdo y derecho de una pista, mientras que Stereo permite la separación.

Auge

En funcionamiento, la segunda unidad Boom se alimenta del flujo de audio del altavoz principal en lugar de la fuente. Esto significa que se necesita la aplicación para emparejar y administrar ambos altavoces, pero el proceso es tan simple como encender la unidad esclava y presionar su botón Bluetooth dos veces. Con la aplicación, los usuarios pueden seleccionar qué altavoz emite los canales izquierdo y derecho, así como alternar los modos Doble / Estéreo.

Encontramos que Double era un poco abrumador, con una pared de sonido que aparentemente era menos cohesiva que un solo altavoz. El modo estéreo, sin embargo, fue impresionante, con verdaderos canales izquierdo / derecho y una sincronización precisa que se unieron para formar un poco de separación espacial.

La función es una alternativa costosa a una configuración estéreo independiente, pero podría valer la pena investigar si los amigos tienen su propio Boom.

Experimentamos pérdidas de señal y artefactos de audio cuando los Booms estaban separados por unos diez pies, incluso con una línea de visión clara, pero las cosas se aclararon cuando los acercamos. Las pruebas posteriores sugirieron que había un problema de interferencia de radio en nuestro entorno de prueba principal, ya que los altavoces pudieron mantener una conexión limpia a distancia cuando estaban al aire libre.

La aplicación

La aplicación es relativamente escasa, con pocas opciones más allá de la configuración del ecualizador y la función “Double Up”. Se puede configurar una alarma para reproducir música desde un dispositivo fuente emparejado o, en el caso de una conexión perdida, una alerta predeterminada.

Auge

También se incluye en la aplicación un breve tutorial del dispositivo, el selector de ecualización mencionado anteriormente y un menú dedicado para el modo Double Up.

Conclusión

Ultimate Ears logró mucho con el Boom, avanzando algunos pasos con respecto a sus entradas de altavoces anteriores tanto en calidad de sonido como en diseño. Aunque varios otros dispositivos comparten un factor de forma similar, el modelo UE se distingue por sus materiales resistentes y sensibles al tacto y su audio de alta calidad.

Auge

Desde un dispositivo tan pequeño, los sonidos que reproduce el Boom son asombrosos. Quizás no sea del todo “sonido de 360 ​​grados”, es suficiente para llenar una habitación de tamaño mediano. La adición de estéreo en el modo Double Up es impresionante, pero para muchos los costos probablemente superarán los beneficios.

Nos decepcionó saber que UE eligió el códec vanilla SBC y no AAC, pero la compañía hizo un buen trabajo compensando la tecnología de codificación relativamente simple con hardware y diseño sólidos.

Por su tamaño y portabilidad, el Boom ofrece una gran cantidad de audio con un sonido excelente, lo que lo coloca entre el escalón superior de los parlantes portátiles premium.

El UE Boom tiene un precio de $ 180 y está disponible en varios colores, incluidos negro, musgo, azul y rojo, entre otros.

Puntaje: 4 fuera de 5

Pros:

Sonido nítido y gigante Buena duración de la batería Capacidad estéreo Double Up

Contras:

Caro Alguna distorsión de graves a volúmenes altos