Revisión: cable óptico Thunderbolt de Corning

Ya en su segunda generación, el protocolo Thunderbolt I / O ha existido durante tres años, pero solo recientemente los fabricantes comenzaron la producción de cables ópticos para ofrecer la característica de estrella de la transferencia de datos a larga distancia. AppleInsider pudo probar esta adición tan esperada con la solución de cable Thunderbolt totalmente óptico de 10 m de Corning.

Después de meses de desarrollo, el gigante de fabricación de vidrio Corning, que produce el Gorilla Glass utilizado por Apple en su línea de productos iOS, fue el primero en lanzar un cable óptico Thunderbolt al mercado a fines del año pasado. Con Optical Cables de Corning, la promesa de interconexiones de larga distancia y alta velocidad, promocionada desde que las computadoras equipadas con Thunderbolt de primera generación llegaron a las tiendas en 2011, finalmente se ha cumplido.

Diseño

  

El cable óptico Corning Thunderbolt de diez metros es extremadamente ligero; su peso es quizás una de las primeras cosas que notamos al sacarlo de la caja. En comparación con un cable Thunderbolt convencional de cobre o núcleo metálico, como AppleVariante de dos metros de la marca, la diferencia es inmediatamente evidente.

Óptico
Cable óptico rayo de Corning (izquierda) enrollado en círculos concéntricos junto a AppleCable Thunderbolt de 2 m enrollado de forma idéntica.

Los cables tradicionales se empaquetan en alambres individuales, blindaje, aislamiento y trenzas en una chaqueta generalmente gruesa. Usando una solución de motor láser, el cable Corning no requiere las mismas estructuras de soporte y es esencialmente una hebra de fibra de vidrio con un núcleo de 80 micrómetros cubierto por un revestimiento de goma.

El único componente que es más grande que la parte correspondiente que se encuentra en un cable Thunderbolt de cobre normal es el enchufe del óptico. Aunque no es sustancialmente más grueso, el enchufe es más largo para acomodar un transceptor, un convertidor y un láser incorporado.

Al transferir datos, el primer enchufe convierte una señal entrante de energía eléctrica a energía luminosa, que posteriormente se transmite a través de la fibra a un segundo enchufe. Luego, la luz se reconvierte en una señal eléctrica y se alimenta al accesorio o al controlador Thunderbolt de la computadora host.

Corning encaja toda la lógica de procesamiento de conversión y el hardware asociado en el pequeño enchufe rectangular, que absorbe energía de la línea de transmisión de Thunderbolt para funcionar. Como una clase 1 Producto láser, el Optical es básicamente una pequeña extensión del hardware Thunderbolt I / O de una computadora; una necesidad de transferir datos a gran velocidad en largas distancias.

Con los requisitos ópticos de Thunderbolt, el motor ligero se descarga al cable, lo que permite la compatibilidad con versiones anteriores del protocolo y menos hardware para la máquina host.

Óptico
Cable óptico Thunderbolt de Corning (izquierda) en comparación con AppleCable Thunderbolt.

Corning está utilizando su fibra óptica ClearCurve VSDN patentada en Thunderbolt Optical. ClearCurve, un material delgado pero robusto, puede soportar un nivel de abuso sorprendentemente alto. La fibra puede retorcerse, doblarse, atarse en nudos y exprimirse sin afectar negativamente a la transferencia de datos. Este es un buen rasgo, especialmente porque el cable largo y ultradelgado se enreda fácilmente.

A pesar de ser ocho metros más largo que el Apple cable, el Corning se envuelve en un paquete ordenado y manejable gracias a su núcleo ultradelgado. A diferencia de otras tecnologías de cable avanzadas, el óptico se puede enrollar sin un régimen especial de enrollado, aunque recomendamos el método “over under” para preservar la integridad de la unión.

La calidad de construcción general es muy alta; los enchufes, el cable y las uniones se sienten sólidos. Cabe señalar que, si bien es resistente, es probable que cualquier daño o rotura del cable requiera reemplazo. A diferencia del cobre, la fibra no se parchea fácilmente y las tolerancias de umbral en la alineación óptica son extremadamente ajustadas.

En uso

En nuestras pruebas, conectamos AppleEl último Mac Pro para Promise’s Thunderbolt 2-arreglo RAID Pegasus2 equipado (que revisamos a principios de febrero), un MacBook Pro de finales de 2013 con pantalla Retina y otros accesorios de almacenamiento Thunderbolt.

Óptico

Primero realizamos algunas pruebas de rendimiento con la matriz RAID, intercambiando el Corning por el de dos metros Apple Cable y un genérico de un metro. No hubo diferencia distinguible de velocidad entre los tres productos. Las velocidades máximas de lectura alcanzan los 454 MB/ s, mientras que las velocidades de escritura superaron los 540 MB/s. Notamos fluctuaciones en los tiempos de lectura / escritura, pero como ocurrió con cada cable, lo atribuimos al RAID 5 configuración y manejo de OS X de la unidad lógica correspondiente.

Para obtener una lectura más confiable, cambiamos a transferencias de archivos entre Mac Pro y Retina MacBook Pro. Aquí, las velocidades eran mucho más estables gracias al SSD interno de cada máquina y a la interfaz PCIe zippy. Pudimos transferir archivos de películas de 3GB en menos de cinco segundos y los movimientos por lotes fueron igualmente rápidos. Como nuestras máquinas de prueba no tienen terabytes de almacenamiento, solo pudimos probar archivos y carpetas de hasta aproximadamente 100 GB de tamaño.

Durante las pruebas, los enchufes alcanzaron temperaturas mucho más altas que cualquier otra interconexión de consumo que hayamos utilizado. Corning nos aseguró que las tapas compuestas pueden calentarse al tacto, pero nos aseguró que las térmicas están dentro de las especificaciones de Intel.

Óptico

Dado que el rendimiento es idéntico al de los competidores no ópticos, la siguiente comparación lógica es la implementación. Este es el atractivo principal de Corning y cumple. Los cables Thunderbolt de cobre están limitados a tres metros de longitud, mientras que los ópticos comienzan en diez metros y pueden llegar hasta los 100 metros.

Anteriormente, los profesionales tenían que mantener el almacenamiento y los accesorios Thunderbolt al alcance de su computadora, pero Corning Optical les permite guardar esos dispositivos fuera de su espacio de trabajo, incluso en otra habitación. El perfil delgado del cable también permite a los usuarios serpentear discretamente el cable a lo largo del zócalo de una pared, ocultándolo efectivamente de la vista y protegiéndolo de una extracción accidental.

Finalmente, la estructura de un solo cuerpo del Optical lo hace altamente flexible. Mientras que las interconexiones Thunderbolt de cobre son gruesas y difíciles de maniobrar, es fácil trabajar con la versión de Corning incluso en los espacios más reducidos.

Conclusión

El cable óptico Thunderbolt de Corning es una interconexión duradera y bien diseñada. En comparación con los cables de cobre gruesos, el cable engañosamente delgado y liviano puede soportar tanto o más abuso por el uso y desgaste diario.

Óptico

Esto sin mencionar que es uno de los únicos cables Thunderbolt de fibra en el mercado. Aparte de Corning, no muchos fabricantes están listos para ingresar al mercado naciente. Una alternativa que me viene a la mente es el recientemente lanzado 10-, 20- y cables de 30 metros, aunque todavía tenemos que probar una muestra y no podemos comentar sobre el desempeño de la alineación.

Para los usuarios que desean las velocidades de conexión más rápidas a distancia, no tienen más remedio que pagar la prima por la oferta de Corning. Sin embargo, considerando todo, el precio es representativo del diseño, los materiales y la fabricación del cable, por lo que es una recomendación sencilla.

Una cosa a considerar antes de comprar es que el Optical solo se puede usar con accesorios autoamplificados. El cable no es compatible con dispositivos que requieren alimentación de un dispositivo host, por ejemplo, ciertos discos duros portátiles alimentados por bus.

Puntaje: 4.5 fuera de 5

Pros:

Súper delgado y liviano Mantiene velocidades Thunderbolt más de diez pies Bien construido

Contras:

Caro en comparación con otras tecnologías de E / S. Debe reemplazarse en caso de rotura.

Donde comprar