Revisión: eero Wi-Fi es una opción sólida para AppleAirPort saliente

Con el rumor de que Apple está descontinuando los productos Wi-Fi de Airport y Time Machine, deja a algunos usuarios buscando nuevas soluciones. Una nueva opción podría ser Eero, uno de los últimos participantes en el campo.

En una red de malla, cada enrutador actúa como un relé para enviar datos desde el enrutador más cercano al que está conectado a la conexión de datos de Internet ascendente. Esto contrasta con la disposición de radios centrales de la mayoría de las redes, donde tiene un enrutador Wi-Fi conectado a un módem o integrado en un módem, y todos los dispositivos son ‘radios’ para ese único ‘concentrador’.

La gente ha usado redes de malla para lograr todo tipo de cosas elaboradas: crear conectividad en áreas rurales, crear redes de distribución de archivos ad hoc o incluso simplemente instalar Wi-Fi municipal no oficial.

  

Eero es agradable, simple y no parece un equipo de red de antaño.

Uno de los problemas con el Wi-Fi es su intensidad de señal inherentemente pobre en los lugares de su hogar donde realmente desea usarlo.

A veces, esto es un problema de ubicación, acomodar la construcción en su hogar o la forma en que la señal de Wi-Fi rebota y se refleja en las paredes internas, lo que causa áreas de mala recepción. A veces es un problema con su equipo, como el diseño deficiente de la antena del Titanium PowerBook G4 de hace tantos años.

Debido a que el Wi-Fi es una tecnología que requiere que tanto la transmisión como la recepción (Rx y Tx) sean fuertes, ambas antenas deben estar diseñadas de manera óptima y recibir energía dentro de los límites de la FCC, mientras siguen funcionando.

En los viejos tiempos de Wi-Fi, había varios trucos que la gente hacía: colocar antenas de ganancia más grandes y más fuertes (7dbi en lugar del 3dbi estándar) o cargar controladores especiales que le permitían aumentar la potencia de las antenas en la computadora cliente. (algo que solíamos hacer en Mac OS 9 y OS X 10.0 días), o firmwares especiales de enrutadores que permitían aumentar la potencia de las antenas en el firmware. En años anteriores, también usábamos dispositivos como extensores de rango, o intentamos puentear enrutadores para extender el rango, con resultados mixtos o pobres.

Más tarde, esas cosas no fueron necesarias, porque la multiplexación de antenas se convirtió en una cosa, comúnmente llamada MIMO. MIMO solo funciona en sentido descendente al punto final de su dispositivo cliente, pero ayuda significativamente a la velocidad y el alcance de los dispositivos y permite la formación de haces. Un efecto secundario de todo esto es que solo el dispositivo que está obteniendo datos de una antena MIMO puede leer ese tráfico de la señal, por lo que hay un beneficio de privacidad oscuro para la mitad del tráfico (enlace descendente, no ascendente).

Un simple conmutador de dos puertos y USB que no puede usar.

Un simple conmutador de dos puertos y USB que no puede usar.

Y todo eso está bien, pero realmente no te ayuda a entender cómo resolver el problema de las zonas muertas de Wi-Fi en tu casa o apartamento. Lo primero que debes saber es que Apple le proporciona una forma rápida de saber cuál es realmente la intensidad de su señal.

Opción-clic en el indicador Aeropuerto (Wi-Fi) en la barra de menú, e informa su RSSI en db negativo. Cuanto más cercano esté su número a cero, más fuerte será la señal. Generalmente, db mayor que -50 db (es decir, números más pequeños más cercanos a cero) dará un 100% de calidad, y db menor o igual a (números más grandes más alejados de cero) -100 db = 0% calidad. Entonces, sabiendo eso, podemos decir que

Alta calidad: 90% ~ = -55db Calidad media: 50% ~ = -75db Baja calidad: 30% ~ = -85db Calidad inutilizable: 8% ~ = -96db

Las cuatro barras de señal en el indicador de Wi-Fi / Aeropuerto no son muy útiles: cambian a intervalos que pueden o no asignarse a estos números, pero significa que la mayoría de las veces, es probable que vea todos cuatro barras llenas.

Aviso bajo Eero 2 que las habitaciones de arriba tienen poca intensidad de señal, pero estoy literalmente a 10 pies del enrutador.  Es un misterio.

Aviso bajo Eero 2 que las habitaciones de arriba tienen poca intensidad de señal, pero estoy literalmente a 10 pies del enrutador. Es un misterio.

Probé exhaustivamente todos los rincones de mi casa y las áreas de asientos comunes, y descubrí que prácticamente todas las áreas de la casa de dos pisos y 1800 pies cuadrados, construida en 1981 (construcción de marco de madera, construcción de paredes de yeso, no tornos y yeso de la Construcción moderna de postes metálicos) Tengo señal de alta calidad. Hay lugares en la casa donde ciertamente es más débil, pero si no lo hubiera medido, hubiera pensado que una de las mejores áreas de la casa era una de las peores, solo por un sentimiento.

Intenté remediarlo en el pasado con un Airport Express configurado para extender el enrutador principal, y por un lado, nunca funcionó muy bien en esa habitación, y dos, parece que no fue necesario. (Podría haber sido en ese momento. El enrutador principal ha cambiado varias veces desde entonces). Bueno, modifíquelo: con un enrutador principal, no es necesario y la señal es excelente.

Con dos Eeros, el segundo colocado para rectificar la señal débil en el piso de arriba más alejado del enrutador principal, la señal en la habitación sobre el enrutador principal cayó precipitadamente. La prueba se hizo así: medí sin ningún Eero instalado, luego instalé un Eero, volví a medir y luego instalé el segundo para medir por tercera vez. Para el tamaño de la casa que tenemos aquí, no tiene sentido instalar la tercera unidad, y las pruebas demostraron que no habría sido necesaria.

Es importante tener en cuenta que las señales inalámbricas se propagan hacia abajo; si fuera posible, sería mejor tener el enrutador principal en un piso superior y que bañe los pisos inferiores en señal. Con frecuencia, eso no es posible: cuando un proveedor de servicios de Internet viene a hacer un trabajo, viene y hace cosas de una manera que optimice el tiempo de instalación para ellos.

Entonces, ¿cómo explico la caída de los números a pesar de que estoy mirando directamente al Eero de arriba? Yo no. Wi-Fi, y todo lo inalámbrico, es una ciencia difícil y tengo un gran respeto por los ingenieros inalámbricos. Cuando medí usando el único Eero, tenía números en los -50. Cuando mido y estoy al otro lado de la habitación desde el segundo Eero, los números ahora son altos de -60 a bajos de -70. Y, sin embargo, las transferencias de archivos en la LAN parecen rápidas y los dispositivos no tienen muchos problemas, por lo que todavía están dentro del rango de calidad media a alta.

Si eso suena un tanto inconcluso y frustrante de explicar, lo es. Por el lado positivo, la aplicación y la configuración son agradables y fáciles de navegar.

Mi experiencia no fue la peor reportada. Un amigo también tiene Eero, y señaló que si uno cae, no puede restablecerlo sin desconectarlo, y si necesita restablecer toda su red, debe desconectar la unidad principal. Según su experiencia, las unidades saldrían de la red sin ninguna razón aparente. Mi experiencia no fue tan mala, pero no fue alentador ver que los números empeoraban, en lugar de mejorar.

La instalación es bastante simple. Después de iniciar la aplicación, se le pedirá que se registre y proporcione su número de teléfono. Esto envía un código de activación a sus Mensajes, que luego ingresa en la aplicación. Es un poco desconcertante requerir un número de teléfono para configurar un enrutador Wi-Fi, pero si permite administrar el enrutador de forma remota, es la forma menos impactante de hacerlo.

Parece extraño al principio que un enrutador quiera tu número de teléfono

Parece extraño al principio que un enrutador quiera tu número de teléfono

Luego, la aplicación muestra los pasos necesarios para configurar el enrutador; es bastante simple. La aplicación se encarga de todo, incluida la conexión, la configuración de Internet, la actualización del firmware, etc. Todo es muy indoloro. Desde este punto de vista, el sistema Eero es Apple-como.

Las unidades tienen una ligera curva que se eleva en el medio de su superficie superior, y las únicas marcas en la parte superior son el nombre “eero”, impreso en estampado de hojas metálicas. No está mal, y es mucho más amigable que algo con múltiples antenas sobresaliendo. Este es el tipo de unidades inalámbricas que podría colocar en un aparador y no sentirse completamente fuera de lugar.

Agregar el segundo Eero a la configuración de una unidad fue igualmente fácil. Enchufé la unidad adicional, esperé a que la luz se pusiera azul y pasé por 3 pasos en la aplicación iOS. La aplicación encontró el nuevo Eero, lo unió a la red existente, actualizó su firmware y eso fue todo. Las cosas elaboradas como el reenvío de puertos tampoco son difíciles.

Usted elige un dispositivo en la red, le reserva una IP y luego abre un puerto. Son unos pocos toques en la aplicación, pero todo es fácil de recorrer. No tendría problemas para guiar a alguien para que lo haga por teléfono sin la aplicación frente a mí. Hubiera sido más útil si la aplicación pudiera haber sugerido puertos comunes por nombre de protocolo (FTP, SSH, VNC, etc.). Supongo que deben haber pensado que si está lo suficientemente avanzado para abrir un puerto, debe saber qué es para. La Utilidad AirPort tanto en iOS como en macOS siempre nombraba los puertos con sus protocolos comunes, por lo que habría sido bueno verlo aquí también.

La configuración avanzada es fácil de navegar

La configuración avanzada es fácil de navegar

Y agregar un puerto también es bastante fácil.  (Dell es el nombre de red de mi MacBook Pro)

Y agregar un puerto también es bastante fácil. (Dell es el nombre de red de mi MacBook Pro)

Conclusión

¿Eero es un reemplazo completo del aeropuerto? No. Cada Eero tiene solo dos puertos Ethernet en su parte posterior y un puerto USB. El puerto USB no es útil para nada en este momento. Eero dice en su documentación que el USB es para “diagnósticos”. No puede conectar un disco duro y usar Eero para copias de seguridad de Time Machine a través de la red. No puede conectar una impresora y utilizarla para la impresión Bonjour como podría hacerlo para un Airport Express.

Las copias de seguridad son una preocupación real, pero para la impresión, muchas impresoras modernas asequibles funcionan con AirPrint, y es posible que deba considerar una de ellas. Desafortunadamente para nuestra cultura de consumismo, las impresoras están más o menos diseñadas para ser desechables (aunque obtengo 8 años de una impresora láser en promedio) y probablemente sería sensato si actualizara su impresora a una que sea inalámbrica, cableada y con AirPrint. Pero, si tiene zonas muertas de Wi-Fi, no quiere ir a la escuela de redes y quiere una solución fácil con un rango y velocidades aceptables, Eero no se equivoca.

Puntaje: 3.5 fuera de 5

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