Revisión: el Chromecast de $ 35 de Google es prometedor, pero hay mucho margen de mejora

Google ha metido los dedos de los pies en el espacio de los medios dom√©sticos antes con Google TV, Project Tungsten y Nexus Q, pero la compa√Ī√≠a a√ļn no ha tenido √©xito en la sala de estar. ¬ŅEst√° el Chromecast destinado a ser el √©xito comercial que Google ha estado buscando?

√Āspero en los bordes, pero por el precio …

La familia de este revisor son cortadores de cable. Obtenemos nuestro televisor de una antena, y lo hemos hecho desde 2008. En lugar de programaci√≥n de transmisi√≥n, usamos alquileres de Netflix, HuluPlus e iTunes, en ese orden. Nuestro decodificador de elecci√≥n es el Apple TV, y fuimos los primeros en tener un Roku de primera generaci√≥n √Ę ???? que muestra su edad y se congela con el uso normal.

  

Comprar Chromecast por $ 35 con un 3El código de Netflix de un mes fue una obviedad.

El paquete Chromecast

Chromecast viene en un bonito empaque que recuerda un poco a AppleEmbalaje del antiguo Airport Express. La funda exterior muestra el producto en la parte frontal, el dispositivo en uso en la parte posterior y tres íconos en el borde de unión que representan enchufar, conectar y mirar. Se siente mucho Apple-influenciado. Y luego todo salió mal. La pegatina antirrobo se coloca en el borde superior y está impresa con PEEL HERE en negro. Pelarlo da como resultado que VOID quede en la caja. Es un detalle menor, pero VOID en un producto recién comprado no da una buena impresión.

La caja se abre muy bien como un libro y tiene tres pasos para “comenzar” en un lado, mientras que el dispositivo Chromecast est√° ubicado elegantemente en una carcasa de pl√°stico en el otro.

Chromecast

Debajo del dongle hay un peque√Īo manual, 5-Adaptador de corriente de voltaje, cable micro USB y un cable de extensi√≥n HDMI. El micro USB tiene una bonita brida de velcro para mantener el cable organizado. El cable de extensi√≥n HDMI est√° empaquetado en una horrible bolsa de polietileno con una etiqueta que dice “HDMI Extender-OPCIONAL Use para mejorar el ajuste y la conexi√≥n Wi-Fi”. El envase es una serie de elecciones contradictorias. Algunos parecen haber sido hechos con cuidado, otros sin ning√ļn cuidado.

Usando Chromecast

El manual de Chromecast recomienda conectar el dispositivo a una toma de corriente mediante el cable y el adaptador de corriente USB incluidos, pero también es una opción usar un puerto USB adicional en su televisor.

Usamos un Nexus 7 ejecutando Android 4.3 como nuestro dispositivo principal para la configuraci√≥n. La configuraci√≥n fue f√°cil. La aplicaci√≥n Chromecast de Google Play detect√≥ el dispositivo Chromecast, nos pidi√≥ que ingres√°ramos nuestra contrase√Īa de Wi-Fi, cambiamos el nombre del dispositivo y estaba listo para usar.

Chromecast

También pudimos transmitir video a la TV usando YouTube en nuestro iPad mini y el Chrome navegador en nuestro MacBook Air (mediados de 2011).

Control

Si bien el bot√≥n “transmitir” aparece en las aplicaciones compatibles, al igual que AppleAirPlay, Chromecast en realidad no transmite contenido desde su dispositivo. El dongle se conecta directamente a Internet y transmite video desde el contenido de origen, mientras que un tel√©fono o computadora local maneja los controles. Esto puede afectar la calidad de video de Chromecast si la conexi√≥n a Internet es lenta, donde la conexi√≥n Wi-Fi en el hogar para AirPlay casi siempre ser√≠a r√°pida.

Chromecast requiere el Chrome navegador, YouTube aplicación o aplicación de Netflix para controlar el video. El navegador funciona en Mac, Linux y Windows. La YouTube La aplicación es compatible con Android o iOS. Actualmente, Netflix solo es compatible con Android.

Chromecast

Esto nos plantea una pregunta: ¬ŅNecesita un control remoto?

Para transmitir, debes desbloquear un dispositivo m√≥vil, abrir una aplicaci√≥n y solo entonces podr√°s controlar lo que se est√° reproduciendo. Del mismo modo, debe cambiar a una pesta√Īa del navegador si est√° transmitiendo desde una computadora port√°til o de escritorio. Para las familias que est√°n acostumbradas a dejar un control remoto en una mesa de caf√© y poder levantarlo y hacer una pausa en un solo paso, Chromecast es m√°s complejo. Por otro lado, esta podr√≠a ser una soluci√≥n viable para las personas que han anhelado tener pesta√Īas del navegador en la pantalla grande.

Cuando está conectado, la pantalla de bloqueo en Android se reemplaza por un control de pausa / parada / repetición instantánea de 10 segundos. Al presionar Inicio o Atrás, se muestra la pantalla de bloqueo normal de Jelly Bean.

Chromecast

En cuanto a aplicaciones específicas, notamos que Netflix en Android tiene una interfaz diferente para los subtítulos y la selección de audio cuando se conecta a Chromecast que se muestra localmente en la tableta. La selección de subtítulos y el cambio entre audio de dos canales y Dolby Digital + funcionó correctamente.

Problemas

Suponga que desconecta el Chromecast del puerto HDMI, incluso con la alimentación conectada al puerto micro USB. Puedes repetir la configuración de fábrica de nuevo. Anticipamos tener que rehacer la configuración por fallas de energía. Dependiendo de cómo el televisor o el AVR manejen la energía de los vampiros, esperamos rehacer la configuración después de que el televisor o el AVR se apaguen.

Tambi√©n experimentamos problemas con la transmisi√≥n desde Android. El Chromecast se atasca mostrando una imagen en b√ļfer que deber√≠a mostrarse solo antes de que comience el contenido. La √ļnica cura era volver a cambiar el video a la tableta, comenzar a reproducir y luego cambiar a Chromecast. Esto ocurri√≥ tanto con YouTube y Netflix en Android.

Chromecast

Pudimos lanzar desde Chrome en Mac sin problema. Hulu y otras fuentes de video se reprodujeron bien. Transmitir archivos de video locales arrastrados a Chrome tuvo resultados mixtos. Los archivos MKV con audio AAC se reproducen sin audio, mientras que MP4 y M4V (para AppleTV) se reproducen bien.

El 60 por ciento del tiempo, funciona el 100 por ciento del tiempo.

AirPlay funciona de manera confiable. Es posible duplicar pantallas o usar el televisor como una segunda pantalla desde Mac e iOS. Para iOS, todas las aplicaciones que utilizan un controlador de volumen estándar pueden enviar audio y, a través de la duplicación, todas las aplicaciones pueden enviar audio y video de forma predeterminada, a menos que el desarrollador trabaje explícitamente para prohibirlo en su aplicación.

Chromecast funciona de manera poco confiable, dada la necesidad de volver a la pantalla local para que vuelva a funcionar. Chromecast no es un control de todo el sistema y parece que lo habilita cada desarrollador de aplicaciones individual.

Chromecast

Airplay funciona en casi todas las aplicaciones. Los desarrolladores no tienen que esforzarse mucho para habilitarlo. Chromecast funciona en algunas aplicaciones y los desarrolladores deben agregarlo a sus aplicaciones de forma individual.

Airplay usa wifi local para entregar medios. Chromecast usa Internet y espera que tengas una buena conexión a Internet.

Dado que Google utiliza Internet para reproducir URL, ¬Ņsignifica esto que Google sabe lo que est√°s viendo? Si es YouTube, probablemente. Si es Netflix, probablemente no se deba a DRM en el medio. Si es algo local emitido a trav√©s del Chrome navegador, probablemente tampoco. Apple no sabe lo que vio a menos que est√© viendo iTunes alquilado o comprado o usando iTunes Radio en un futuro cercano. Google solo lo sabe si est√°s mirando desde YouTube.

Audio Video

Chromecast es un dispositivo de 720p. Proporciona audio estéreo, pero la transmisión de Netflix estaba disponible en Dolby Digital Plus. En AppleTV 3 (2012) el audio tiene codificación Dolby Digital.

Probamos este dispositivo usando el puerto HDMI en un Harman-Kardon AVR 3700. El audio sonaba bien. El video en Chromecast fue un poco peor que la experiencia de AppleTV con la que estamos familiarizados: el video comenzaría borroso y se volvería un poco más claro después de unos minutos. Incluso cuando se aclaró tanto como iba a hacerlo, nunca pareció tan nítido como cuando miraba AppleTV.

Chromecast

Facturación a un lado

Tuvimos la suerte de conseguir un Chromecast mientras Google todav√≠a ofrec√≠a el incentivo gratuito de Netflix, aunque tuvimos algunos problemas con la facturaci√≥n a trav√©s de iTunes. Aplicar el c√≥digo de descuento era imposible para el equipo de soporte de Netflix y iTunes tampoco sab√≠a c√≥mo hacerlo. La √ļnica opci√≥n era cancelar nuestra cuenta de Netflix facturada a trav√©s de iTunes, soporte telef√≥nico para conservar nuestra direcci√≥n de correo electr√≥nico y luego instituir una nueva cuenta. Los representantes de soporte de Netflix que nos aconsejaron cancelar nuestra cuenta para alejarnos de la facturaci√≥n de iTunes no sonaba como un consejo que har√≠a muy feliz a Cupertino.

Representantes de iTunes contactados por chat web desde AppleLa p√°gina de soporte fue √ļtil y cancel√≥ la suscripci√≥n de la cuenta con facilidad. Esta suscripci√≥n tambi√©n podr√≠a haberse administrado y suspendido en iOS o iTunes en Mac o PC.

Los representantes de Netflix tambi√©n tuvieron que ayudar con la re-adici√≥n manual de t√≠tulos de Instant Queue a la “nueva” cuenta.

Conclusiones

Por $ 35, Chromecast es una compra f√°cil de hacer, especialmente si ya tiene una suscripci√≥n a Netflix o mira videos en Google. Chrome navegador. Claramente son los primeros d√≠as, y nuestra esperanza es que, adem√°s de agregar nuevas fuentes de contenido, se solucionen los problemas mencionados anteriormente. Por el bajo precio y el tama√Īo peque√Īo, es una adici√≥n f√°cil a una bolsa de viaje para el uso de videos en el hotel, pero preferir√≠amos seguir usando AppleTV.

Puntaje: 3.5

Pros:

Asequible Compatible con Dolby Digital + Fácil configuración para conectarse a la red Wi-Fi

Contras:

Retraso de video borroso al transmitir desde Chrome Navegador Fuentes de video limitadas Problemas con la energía que requieren rehacer la configuración inicial