Revisión: el kit de red en malla Linksys Velop ofrece una potente conexión Wi-Fi a pesar de las peculiaridades de la configuración

Continuando la búsqueda para encontrar el hardware de red de malla perfecto, esta semana echamos un vistazo más de cerca a la entrada de Linksys, una configuración de tres torres llamada Velop.

¡Wi-Fi que te libera!

El objetivo de las redes de malla es extender la cobertura de la red inalámbrica a lugares en los que, de otro modo, sería débil. En el pasado, esto se lograba mediante extensores de red que emitían su propio nombre de red, o SSID, lo que significa que los usuarios tenían que cambiar manualmente las fuentes en su dispositivo.

  

Con los sistemas de malla modernos, las unidades de extensión utilizan el mismo SSID, lo que lo hace mucho más sencillo para el usuario final.

Linksys Velop

Linksys usa una aplicación para controlar Velop y sus enrutadores más tradicionales. La configuración es nada menos que hermosa, con púrpuras brillantes y patrones de caleidoscopio cuando los dispositivos se configuran correctamente, pero el proceso, lamentablemente, es complicado.

Los usuarios deben enchufar un dispositivo, decirle si su módem es un módem “tonto” o uno con un enrutador inalámbrico incorporado, verificar que el indicador luminoso de Velop esté iluminado, encontrarlo en la red, conectarlo a la nube , actualícelo, y así sucesivamente. Cada paso parece llevar mucho tiempo y hay muchos pasos.

Una vez que un nodo está funcionando, puede agregar más nodos, con la misma cantidad de pasos de configuración. Para nuestros propósitos, configuramos el nodo principal y un nodo secundario. No se requirió ni se recomendó un tercer nodo para el tamaño de nuestra casa de prueba.

Algunos lectores han comentado que la mejor manera de utilizar este tipo de enrutadores es tenerlos todos conectados por ethernet a la unidad principal. Eso es cierto, pero tampoco es la forma en que se usan en la mayoría de los entornos del mundo real, por lo que no sería realista conectarlos como si la mayoría de los usuarios tuvieran ethernet en sus paredes.

Una vez superados los obstáculos de configuración, los enrutadores actúan bien. La intensidad de la señal no era un problema en la casa, y cuando los enrutadores de red de malla de otro fabricante mostraban una intensidad de señal deficiente en el piso de arriba incluso cuando la computadora portátil estaba cerca del segundo nodo, Velop funcionó como se anunciaba. Es importante destacar que el sistema se asoció con el nodo correcto y proporcionó una mejor intensidad de señal en los pisos superiores donde los sistemas probados anteriormente no lo habían hecho.

Para probar la potencia de Wi-Fi en toda la casa usamos NetSpot, una aplicación que ayuda a mapear la señal de Wi-Fi en busca de debilidades. La aplicación muestra la intensidad de la señal, el ruido y la relación señal / ruido mientras camina por un entorno. Lo habíamos estado haciendo manualmente compilando una hoja de cálculo y creando un gráfico de barras de varios datos de intensidad de señal, pero NetSpot facilita ver los efectos de los números al crear un mapa de calor.

Anteriormente, identificamos la parte más débil de nuestra red como una habitación en el piso de arriba en el lado opuesto de la casa como el punto de acceso principal. Si bien la señal no era mala allí, era numéricamente más débil. Con otros nodos de malla, notamos que la señal empeoraba cuando agregamos el segundo nodo, pero con Velop los números mejoraron drásticamente.

En pruebas anteriores, la mejor intensidad de señal medida fue -37. Con Velop, vimos -33 y -26 como los mejores números de los dos nodos diferentes. Vale la pena señalar que estos números no significan que la velocidad de rendimiento sea necesariamente más rápida, solo que la señal es más fuerte.

1er piso, 1 nodo.  La señal es buena en su mayoría por todas partes, pero menos buena en los confines de la casa

1er piso, 1 nodo. La señal es buena en su mayoría por todas partes, pero menos buena en los confines de la casa

La velocidad se puede evaluar de varias formas, cada una con sus propias advertencias. Si usa una prueba de velocidad en línea, está midiendo la conexión a través de Wi-Fi y la conexión al servidor de la prueba de velocidad. No es realmente útil, porque la conexión de la red de área local al enrutador debería ser más rápida que la conexión al servidor.

Medir las velocidades dentro de la LAN copiando un archivo a otra máquina es un método mejor, pero este método puede verse obstaculizado por la velocidad de lectura / escritura de cualquier disco duro que esté conectado a la configuración. Es decir, al realizar pruebas con un Synology NAS, obtuvimos velocidades de escritura de 7 Mbps / lectura de 254 Mbps. Usando otras herramientas, obtuvimos velocidades de aproximadamente 56 Mbps en la LAN. Continuaremos perfeccionando nuestras pruebas de velocidades de LAN para reducir las variables.

2do nodo, 2do piso.  Ahora la señal es buena tanto en el lugar donde están los primeros nodos como en los bordes de la casa.  La intensidad de señal más baja ocurre en una ducha.

2do nodo, 2do piso. Ahora la señal es buena tanto en el lugar donde están los primeros nodos como en los bordes de la casa. La intensidad de señal más baja ocurre en una ducha.

Aplicación Linksys

La aplicación Linksys fue relativamente fácil de usar, a pesar de la configuración antes mencionada. Las funciones normales como el reenvío de puertos, la reserva de puertos, la dirección MAC a la reserva de IP están presentes. Sin embargo, es evidente que está ausente la capacidad de desactivar DHCP para el enrutador y permitir que otro dispositivo en la LAN asigne direcciones. Era posible asignar una IP estática al lado WAN de la red.

Esto es problemático si se ve obligado a utilizar el módem-enrutador de un proveedor de Internet y conectar en cadena el nodo Velop principal fuera del módem-enrutador del proveedor. Uno de los pasos de configuración es especificar si ese es su entorno, por lo que debería haberlo cuidado por nosotros incluso si no había una opción de menú disponible después del hecho. No lo fue.

Terminamos con Double NAT y todos los problemas que surgen de eso, con dos rangos separados asignados: 192.168.xxx del equipo del ISP y 10.xxx de Velop. Podríamos haber aliviado esto un poco usando DMZ + en el enrutador del ISP para asignar Velop a la IP pública (el módem del ISP no tiene un modo de puente adecuado expuesto), pero eso es mucho pedirle a un usuario no especializado.

Linksys claramente intentó manejar el problema al incluir un paso de configuración que preguntaba: “¿Utiliza un módem y un enrutador por separado, o el que le proporcionó es una unidad todo en uno?” La vergüenza es que no manejó esto mejor. La razón por la que los ISP proporcionan módems bloqueados es para cubrir el 80 por ciento de lo que creen que necesitan sus consumidores y no tener que lidiar con problemas de soporte en configuraciones inusuales. También es la razón por la que Linksys proporciona una interfaz de aplicación simple para configurar el Velop, pero sin las opciones para corregirlo cuando falla la configuración, nos quedamos con este defecto en la experiencia.

Un problema muy real con el que se pueden encontrar algunos usuarios es la falta de puertos Ethernet. Un amigo llamó para preguntar cómo configurar Velop con un conmutador para agregar puertos para máquinas de escritorio. Velop tiene dos puertos Ethernet en la parte inferior de cada nodo. En el nodo principal, conecte el módem a un puerto de Velop y conecte el conmutador al segundo puerto de Velop. Mi amigo estaba intentando conectar el módem -> cambiar -> Velop, y la asignación de DHCP del módem a Velop no funciona así.

Conclusión

Si está utilizando Internet por cable y tiene un módem separado de su enrutador, Velop es absolutamente la respuesta. Las velocidades son buenas, la señal es buena y la configuración es bastante fácil, aunque cada paso lleva bastante tiempo si estás impaciente, y hay muchos pasos. Es difícil criticar a Linksys el hecho de que los ISP requieren sus enrutadores dañados, pero que Linksys hace movimientos para abordarlo, pero en última instancia no lo hace, es una molestia.

El costo también es una consideración y Velop es bastante caro. Hay sistemas de malla similares disponibles por menos dinero, pero el alto rendimiento de datos de Velop podría valer la pena para los usuarios que transmiten videos de alta resolución o necesitan ancho de banda inmediato.

Puntaje: 4 fuera de 5

Donde comprar

El sistema Velop Whole Home Mesh Wi-Fi está disponible en varios tamaños con el paquete individual actualmente a la venta por $ 199.99 directamente de Linksys, así como en Best Buy. Amazon y B&H (este último no cobrará impuestos sobre las ventas en pedidos enviados fuera de Nueva York y Nueva Jersey).

Aquellos que buscan cubrir espacio adicional pueden encontrar el 3-Paquete con descuento de $ 499.99 en Linksys directamente. O recójalo en varias tiendas con recogida gratuita en la tienda en Best Buy. Amazon y B&H también tienen 3- paquete por $ 499.97 – y B&H no cobrará impuestos sobre las ventas en pedidos enviados fuera de Nueva York y Nueva Jersey.