Revisión: sistema de monitoreo Dropcam Pro conectado a Internet

En medio de un mar de c√°maras conectadas a Internet, la startup Dropcam ha logrado acumular un seguimiento saludable con su dispositivo hom√≥nimo, cuya √ļltima versi√≥n sube la apuesta con una calidad de imagen notablemente mejor, alertas inteligentes y conectividad Bluetooth LE.

Para esta revisión, probamos la Dropcam Pro como una herramienta de vigilancia y seguridad para el hogar, aunque se puede utilizar en una gran cantidad de aplicaciones, desde un monitor para bebés hasta un dispositivo de comunicaciones improvisado. Respaldada por una aplicación sólida y un servicio web, Dropcam ofrece la combinación adecuada de funciones y conveniencia que creemos que los consumidores estaban esperando.

Dise√Īo

  

Al igual que su predecesor, Dropcam Pro mantiene el mismo factor de forma de disco de hockey peque√Īo, con una carcasa de pl√°stico negro brillante que rodea un grupo de lentes bastante importante. El dispositivo se coloca en un soporte en forma de l√°grima que puede funcionar como un soporte de pared con el soporte incluido. Las almohadillas de goma rodean la parte inferior del soporte para brindar resistencia al deslizamiento.

Dropcam Pro

Mirando la c√°mara en s√≠, la parte trasera del dispositivo tiene una 2.25 pulgadas de di√°metro, mientras que la secci√≥n frontal es una carcasa ligeramente abovedada con un di√°metro de 10,75 pulgadas. En comparaci√≥n con la Dropcam HD del a√Īo pasado (ahora solo llamada Dropcam), la unidad es un poco m√°s grande, pero a√ļn es bastante liviana, por lo que se necesita el soporte para agregar peso.

Atascada en su soporte, la Dropcam Pro se parece un poco a un globo ocular con su gran lente central. Para el Pro, la compa√Ī√≠a eligi√≥ una lente de vidrio de seis elementos que dirige la luz a un 1/3sensor de pulgada, del mismo tama√Īo que el componente que se encuentra en AppleiPhone. Esto representa una duplicaci√≥n del √°rea del sensor de la Dropcam, que seg√ļn la compa√Ī√≠a ofrece el doble de rendimiento.

Dropcam Pro
Dropcam Pro (izquierda) mueve más componentes integrales a la carcasa frontal en comparación con la Dropcam HD.

El Pro cuenta con un campo de visi√≥n de 130 grados, en comparaci√≥n con los 107 grados del a√Īo pasado. Si bien no hay zoom f√≠sico, la funci√≥n de zoom 8x controlada por software se beneficia de la matriz de lentes de mayor calidad y el sensor ampliado. La salida es la misma a 720p, pero los aficionados a las im√°genes realmente marcan la diferencia, ya que brindan una imagen clara con toneladas de detalles y una excelente reproducci√≥n del color.

Justo encima de la lente hay una luz LED de estado. Cuando el Pro está enchufado, la luz parpadeará en ámbar hasta que encuentre una conexión Wi-Fi, momento en el que el LED se iluminará en azul. La luz de estado es anulable por el usuario, por lo que puede optar por dejar el LED activo o ser astuto y apagarlo.

Dropcam Pro

En la parte inferior de la unidad hay un puerto USB que suministra energía CA desde un adaptador incluido. Dropcam también proporciona un cable largo de diez pies para que la unidad se pueda colocar a cierta distancia de una toma de corriente.

Dentro de la carcasa de Dropcam Pro hay un micrófono y un altavoz integrado, así como una nueva suite inalámbrica que incluye Bluetooth LE.

Configuración y uso

Configurar Dropcam Pro es sencillo, pero para aquellos que necesitan ayuda, se proporciona una guía paso a paso a través de una guía de inicio preinstalada en la cámara. En primer lugar, se indica a los usuarios que conecten el Pro a su computadora, que ejecutará automáticamente el asistente de configuración integrado.

Dropcam Pro

Una vez que su red Wi-Fi haya sido reconocida y configurada, el programa lo llevará a la página web de Dropcam, que básicamente sirve como el centro de todos los controles de la cámara. Usar una interfaz web es una buena idea, ya que la mayoría de las personas usarán la cámara para monitoreo remoto o de larga distancia. Después de la configuración inicial, puede desconectar la cámara y volver a conectarla a una toma de corriente. La cámara buscará automáticamente Wi-Fi y comenzará a transmitir.

Dropcam Pro
Interfaz web de Dropcam para CVR y transmisión en vivo.

Alternativamente, el proceso anterior se puede realizar a través de Bluetooth LE. Para configuraciones multicámara, esta es una característica bienvenida. Simplemente descubrimos y emparejamos nuestro iPhone con la Dropcam, ingresamos las credenciales de Wi-Fi y aplicamos la configuración inicial. Mucho más fácil que conectarse a una computadora y luego volver a conectarse a una toma de corriente en otra parte de la casa.

Con el nuevo Pro, la compa√Ī√≠a ha mantenido un conjunto de funciones de software similar, con opciones para habilitar la visi√≥n nocturna, activar y desactivar el audio, ajustar la sensibilidad del micr√≥fono y m√°s. La GUI web para la configuraci√≥n de la c√°mara imita la de la aplicaci√≥n iOS, que tambi√©n juega un papel muy importante en el funcionamiento del Pro.

Dropcam Pro

En uso, la c√°mara funcion√≥ seg√ļn lo anunciado, con una calidad de imagen notablemente superior a la de la Dropcam HD. Las im√°genes no se acercan a lo que sale del iPhone 5s, pero la resoluci√≥n es lo suficientemente buena como para distinguir todos los detalles excepto los m√°s finos.

El campo de visi√≥n de 130 grados requiere algo de tiempo para acostumbrarse, ya que distorsiona un poco la imagen. Dropcam se√Īala que la vista amplia act√ļa como un reemplazo para los soportes que se mueven y se inclinan. La idea es que acercar un poco le permitir√° moverse virtualmente alrededor de la imagen, una especie de giro e inclinaci√≥n virtual que se logra con el software y el sensor de alta resoluci√≥n.

La aplicación y el servicio

Las actualizaciones de hardware de Dropcam Pro son en gran medida iterativas. Lo que hace que la cámara sea un competidor tan fuerte en el mercado es su software y tecnología de back-end.

Lo que algunas personas no se dan cuenta es que Dropcam, como empresa, no solo es un fabricante de hardware, sino tambi√©n un proveedor de servicios. La empresa ofrece lo que llama “grabaci√≥n de video en la nube”, o CVR para abreviar, que guarda autom√°ticamente una secuencia de im√°genes en un servidor encriptado para su posterior visualizaci√≥n. CVR se basa en suscripci√≥n, con precios a partir de siete d√≠as de video por $9.95 por mes o $ 99 por a√Īo, hasta 30 d√≠as por $ 29.95 por mes o $ 299 por a√Īo.

Dropcam Pro

Cabe se√Īalar que cada Dropcam necesita su propia suscripci√≥n CVR. Incluso con un descuento del 50 por ciento ofrecido en c√°maras adicionales, la propuesta sigue siendo cara. La transmisi√≥n en vivo es siempre gratuita.

Con CVR, las grabaciones de video son continuas, lo que significa que se podr√° acceder a cualquier per√≠odo de tiempo durante la √ļltima semana o mes. Los usuarios pueden guardar y compartir clips, o incluso hacer que su transmisi√≥n en vivo est√© disponible p√ļblicamente. Hay una serie de Dropcams p√ļblicas en funcionamiento en todo el mundo, algunas de las cuales aparecen en el sitio web y la aplicaci√≥n de la empresa.

Programe la cámara para iniciar y detener la grabación en momentos específicos. La aplicación de iOS también cuenta con capacidades de geofencing para que los usuarios no tengan que apagar manualmente la cámara cuando salen de casa. Se puede aplicar la misma programación a las alertas.

Esto se relaciona con una de las características del software incondicional de Dropcam: el reconocimiento de movimiento. Como la cámara está grabando o transmitiendo constantemente, puede monitorear la transmisión de audio y video y enviar una alerta a su teléfono móvil cuando detecta sonido o movimiento.

Dropcam Pro
Aplicación de Dropcam que muestra una transmisión en vivo en modo de pantalla completa.

Las versiones anteriores eran demasiado sensibles y activar√≠an la funci√≥n con el menor de los cambios. La √ļltima Dropcam tiene programas avanzados de “visi√≥n por computadora” y de aprendizaje llamados “Reconocimiento de actividades” para filtrar las actividades reconocidas.

Probamos la función, que todavía está en beta abierta en el cliente web, y funcionó hasta cierto punto. Parece que el sistema desglosa el movimiento por región primero, etiquetando ciertas actividades en un área específica, luego por tipo de movimiento.

Dropcam Pro
Interfaz web de Dropcam para CVR y transmisión en vivo.

Siempre que se reconoce una actividad, se marca y se le asigna un color que aparece en la l√≠nea de tiempo de su Dropcam CVR. Estas etiquetas aparecer√°n como “no asignadas” hasta que el usuario le d√© un nombre a la actividad.

Por ejemplo, etiquetamos nuestra puerta principal, que se abre y se cierra constantemente, como “Entrada”. A partir de ese momento, cuando el sistema determin√≥ que la puerta principal se hab√≠a movido, la etiquet√≥ como “Entrada”. La etiqueta puede hacerse invisible si se trata de una actividad com√ļn y sin importancia, como una cortina movi√©ndose con el viento o una mascota caminando.

La funci√≥n es √ļtil, pero encontramos que a√ļn es demasiado sensible, mientras que el reconocimiento de patrones estaba algo desajustado y etiquetar√≠a incorrectamente las actividades. Sin embargo, podemos ver que la funci√≥n se vuelve m√°s √ļtil a medida que pasa el tiempo, especialmente para aquellos que se suscriben a CVR.

Las funciones de visi√≥n nocturna siguen siendo las mismas en comparaci√≥n con el modelo del a√Īo pasado. El modo capta luz infrarroja, de ah√≠ la imagen en blanco y negro. Varios LED de infrarrojos se alinean en el interior de la carcasa de la lente frontal y se activan en entornos muy oscuros, pero la luz emitida no llega muy lejos. Si bien es aceptable en la mayor√≠a de las situaciones, Dropcam no puede cubrir habitaciones grandes y oscuras.

Dropcam Pro
√ďptica de Dropcam Pro (izquierda) frente a Dropcam HD.

Al probar la función de conversación bidireccional, que utiliza el micrófono y el altavoz internos para convertir la Dropcam en una especie de cámara web sin monitor, los resultados no nos impresionaron. Incluso con nuestra conexión a Internet de alta velocidad, la conversación bidireccional no funcionó como se anunciaba. Aparte del retraso, la calidad del sonido es aceptable en el extremo de la Dropcam. Desde la aplicación, todo suena bien, pero el audio sale entrecortado y, a veces, distorsionado desde el altavoz de la Dropcam.

Conclusión

Dropcam se ha convertido r√°pidamente en uno de los sistemas de monitoreo con conexi√≥n a Internet m√°s vendidos disponibles y, con el √ļltimo Pro, creemos que la plataforma ha madurado para convertirse en uno de los mejores valores del mercado.

Imágenes de alta resolución, configuraciones profundas del sistema, CVR y alertas automáticas son excelentes características, pero nos gusta especialmente el potencial del reconocimiento de actividad. Si bien la programación no es tan inteligente como afirma Dropcam, hay una mejora definitiva con respecto a las capacidades de detección de movimiento de la generación anterior.

Nuestras √ļnicas quejas con la Dropcam Pro son la mala calidad de los altavoces, la conversaci√≥n bidireccional lenta y los LED infrarrojos d√©biles.

En general, la Dropcam Pro es una digna sucesora de la Dropcam HD. Si bien el hardware recibió un impulso significativo, argumentamos que las actualizaciones de software son más sustanciales. Todo es fácil de configurar, perfecto y, lo más importante, funciona.

Para cualquiera que busque entrar en el monitoreo remoto automatizado, podemos recomendar fácilmente la nueva Dropcam. Aquellos que ya poseen un modelo anterior también pueden querer echar un vistazo si quieren la mejor calidad de imagen disponible.

Dropcam Pro

La Dropcam Pro ya está disponible por $ 199, incluida una 14-Días período de prueba de CVR.

Puntaje: 4 fuera de 5

Pros:

Excelente calidad de imagen Etiquetado y alertas de actividad automatizados Capacidades de grabación de video en la nube

Contras:

Suscripciones costosas a CVR por cámara El reconocimiento de actividad no es perfecto Rendimiento deficiente del hablante y de conversación bidireccional