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Whispers, una aplicación para compartir secretos ha estado exponiendo información del usuario durante años

Se descubre que Whispers, una aplicación que permite a los usuarios compartir secretos y confesiones de forma anónima, expone información de los usuarios durante años. Whisper comenzó en 2012 y ganó popularidad instantánea por su concepto. La aplicación permite a los usuarios compartir confesiones y secretos manteniendo el anonimato con una comunidad global. Sin embargo, según nuevos informes de El Correo de Washington, se ha descubierto que la aplicación lleva años exponiendo información sensible de sus usuarios. Esta es la segunda vez que Whispers se ve atrapada en un escándalo de este tipo, y éste no desaparecerá pronto.

Whispers: la aplicación para compartir secretos

Whispers salió en 2012. El objetivo era ofrecer a los usuarios una plataforma donde pudieran expresar su corazón y su mente sin temer ser juzgados y revelar su identidad. En un año, personas de todas las edades inundaron la aplicación compartiendo todo tipo de pensamientos, travesuras y experiencias personales altamente sensibles en la aplicación.

Mucha gente salió a través de la aplicación de forma anónima, revelando su orientación sexual. Muchos otros fueron encuentros sexuales entre adolescentes o encuentros similares entre adultos y adolescentes (lo cual es un delito grave en la mayoría de los estados de EE. UU.). En medio de esta controversia, se encontró que existen 1.3 millones de usuarios menores 15 junto con un total de 30 millones de usuarios registrados como activos en la base de datos de la aplicación.

La exposición de datos

El Washington Post consultó la base de datos de la aplicación en tiempo real y descubrió que la información del usuario, que debería haberse mantenido privada, había sido expuesta. Dado que Whisper está diseñado para ocultar nombres reales, lo hizo bastante bien. Pero mucha otra información privada y sensible a la identidad, como los apodos, las ubicaciones, el origen étnico, la residencia y los detalles del grupo dentro de la aplicación de los usuarios, no estaban cifrados ni protegidos.

Según los informes, la información filtrada pertenece a alrededor de 900 millones de usuarios que en algún momento crearon un perfil en la aplicación. Esto acumula más de ocho años de datos que los servidores de la aplicación pueden haber recopilado desde su lanzamiento.

Esto viola todo tipo de leyes de privacidad y plantea graves peligros para los niños que han utilizado la aplicación. La aplicación ya está en decadencia y ya no es tan popular como lo era en 2012-2013, y tal negligencia puede costarle su propia existencia.

Descubrimiento de la exposición

Investigadores independientes descubrieron la exposición y la información recuperada fue compartida por los investigadores con The Washington Post. El Post se puso en contacto inmediatamente con MediaLab para comentar sobre la exposición. Desde entonces, MediaLab ha cuestionado los hallazgos y ha bloqueado el acceso a los investigadores.

Los investigadores afirmaron que pudieron leer cada confesión junto con la ubicación y la información de residencia del usuario. La negligencia puede considerarse un delito grave si los desarrolladores de la aplicación son declarados culpables. Las promociones de la aplicación han “instado” a los usuarios a confesar sus faltas y contar secretos que nadie conoce, garantizando la seguridad y protección de sus publicaciones. Esta exposición da lugar a una importante acusación de publicidad engañosa y de mentir a los consumidores.

Esta no es la primera vez

Whispers no es nueva en la controversia en torno a la negligencia hacia la protección de la identidad de sus usuarios. En 2014, se descubrió que Whispers recopilaba las ubicaciones de los usuarios sin su consentimiento. La empresa desarrolladora de la aplicación, MediaLab, fue llamada a responder por las acusaciones del Comité de Comercio del Senador. En ese momento, Whispers afirmó que las direcciones IP de los usuarios dan una pista de ubicación, pero la base de datos no rastrea la ubicación del usuario directamente. Resulta que, a pesar de la negligencia de Whisper, nunca dejó de rastrear la ubicación del usuario.

Por ahora, MediaLab ha negado inmediatamente tales acusaciones y ha cuestionado las conclusiones. Los portavoces de MediaLab han declarado que la información sigue siendo pública para otros usuarios de la aplicación; sin embargo, compartir la ubicación tiene como objetivo agregar autenticidad a las publicaciones y reducir las posibilidades de spam. Pero eso no es suficiente y MediaLab tiene que encontrar respuestas creíbles para contrarrestar estas acusaciones, y eso es demasiado pronto. Porque dada la mala reputación de Whispers, los usuarios no olvidarán tan fácilmente este segundo escándalo.

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