YouTube Se dice que se debe investigar sobre las acusaciones de que viola la privacidad de los niños

El gobierno de los Estados Unidos se encuentra en las últimas etapas de una investigación sobre YouTube
por supuestamente violar la privacidad de los niños, según cuatro personas familiarizadas con el tema, una investigación que amenaza a la compañía con una posible multa y ya ha llevado al gigante de la tecnología a reevaluar algunas de sus prácticas comerciales.

La Comisión Federal de Comercio inició su investigación después de numerosas quejas de grupos de consumidores y defensores de la privacidad, según las cuatro personas, que solicitaron el anonimato porque se supone que esas investigaciones son confidenciales. Las quejas sostuvieron que YouTube
, que es propiedad de Google, no protegió a los niños que usaron el servicio de transmisión de video y recopilaron sus datos de manera inadecuada en violación de la Ley de protección de la privacidad en línea de los niños, una ley de 1998 conocida como COPPA que prohíbe el seguimiento y la orientación de los usuarios menores de edad 13.

  

La posibilidad de una fuerte penalización contra la empresa, incluido un acuerdo que la obliga a cambiar sus prácticas para proteger mejor a los niños, podría indicar una nueva fase en la aplicación de la ley de privacidad infantil por parte de la FTC, que muchos críticos dicen que se ha debilitado en medio de la rápida tecnología. Cambios en las últimas dos décadas.

La FTC se negó a comentar, citando su política contra la confirmación o la denegación de investigaciones no públicas.

Algunos de los problemas destacados por el YouTube
La investigación es compartida por muchos de los servicios en línea más populares, incluidos los sitios de redes sociales, como Instagram
y Snapchat, y juegos como Fortnite
Según los defensores de los consumidores. Las compañías dicen que sus servicios están destinados a adultos y que toman medidas cuando encuentran usuarios menores de edad. Sin embargo, siguen siendo muy populares entre los niños, especialmente los preadolescentes, de acuerdo con encuestas y otros datos, lo que suscita la preocupación de que los esfuerzos de las compañías, y la ley federal, no han seguido el ritmo del mundo en rápida evolución en línea.

Las sanciones de la FTC, cuando se han impuesto, a menudo se producen después de años de violaciones y rara vez han sido lo suficientemente grandes como para abarcar los márgenes de ganancia de las principales empresas de tecnología. En febrero, la FTC emitió su mayor sanción financiera hasta ahora por infringir las reglas federales de privacidad infantil: un $5
.7
Acuerdo de millones de dólares con la aplicación ahora conocida como TikTok por violaciones que supuestamente comenzaron en 2014.

"YouTube
es un objetivo muy importante, y por razones obvias, porque todos nuestros niños están en él ", dijo Marc Groman, un abogado de privacidad que trabajó anteriormente para la FTC y la Casa Blanca." Pero los problemas en YouTube
que todos estamos luchando están en otra parte y en todas partes ".

Desde su fundación en 2005, y especialmente después de su compra por Google por $1
.65 mil millones al a̱o siguiente РYouTube
se ha unido a los sitios más populares de Internet, generando ingresos publicitarios masivos y se convirtió en una biblioteca de videos en línea para casi cualquier persona con una conexión en línea, casi en cualquier parte del mundo. Esto incluye a aquellos que ofrecen consejos de bricolaje, espectáculos originales, actuaciones musicales y, en el lado oscuro, conspiraciones descabelladas, desinformación y clips inquietantemente cercanos a la pornografía infantil. YouTube
La compañía ha dicho que los usuarios suben 400 horas de contenido nuevo a la plataforma cada minuto.

Como la investigación de la FTC de YouTube
ha progresado, los ejecutivos de la compañía en los últimos meses han acelerado las discusiones internas sobre cambios generales en la forma en que la plataforma maneja los videos de los niños, de acuerdo con una persona familiarizada con los planes de la compañía. Eso incluye cambios potenciales en su algoritmo para recomendar y poner en cola los videos para los usuarios, incluidos los niños, parte de un esfuerzo continuo en YouTube
durante el último año y medio para revisar su software y las políticas para evitar abusos.

Una portavoz de YouTube
, Andrea Faville, se negó a comentar sobre la sonda FTC. En una declaración, ella enfatizó que no todas las discusiones sobre cambios de productos llegan a buen término. "Consideramos muchas ideas para mejorar. YouTube
y algunos siguen siendo solo eso: ideas ", dijo." Otros, los desarrollamos y lanzamos, como nuestras restricciones a los menores en vivo o la política actualizada de discursos de odio ".

El Wall Street Journal informó por primera vez el miércoles que YouTube
estaba considerando mover todo el contenido de los niños del servicio a una aplicación separada, YouTube
Niños, para proteger mejor a los espectadores más jóvenes del material problemático, un cambio que sería difícil de implementar debido a la gran cantidad de contenido en YouTube
, y potencialmente podría ser costoso para la empresa en la pérdida de ingresos por publicidad. Una persona cercana a la compañía dijo que esa opción era altamente improbable, pero que otros cambios estaban sobre la mesa.

YouTube
Los niños reciben una pequeña fracción de la YouTube
la audiencia, que supera 1
.9
mil millones de usuarios iniciando sesión cada mes.

Las conversaciones internas se producen después de años de quejas de defensores de los consumidores e investigadores independientes que YouTube
se había convertido en un conducto principal para la desinformación política, el discurso del odio, las teorías de conspiración y el contenido que amenazaba el bienestar de los niños. La prevalencia de preadolescentes y niños pequeños en YouTube
ha sido un secreto a voces dentro de la industria de la tecnología y ha sido documentado repetidamente por encuestas, incluso cuando la compañía insistió en que la plataforma cumplía con la COPPA.

Una queja del año pasado por parte de defensores del consumidor y de la privacidad se centró, en parte, en los numerosos canales de YouTube
que aparecen dirigidos a los niños, presentan rimas infantiles, dibujos animados y niños que abren paquetes de juguetes o muñecas, y que se encuentran entre los más populares del sitio.

Una encuesta del Pew Research Center del año pasado encontró que incluso entre los niños de 11 años o menos, el 81% había visto YouTube
al menos una vez y el 34% lo hacía regularmente, según sus padres.

Algunos legisladores, incluido el autor original de la COPPA, el senador Edward Markey, demócrata por Massachusetts, han propuesto un proyecto de ley para ampliar su aplicación para incluir servicios en línea, como YouTube
, que demostrablemente tienen un gran número de niños usándolos. La COPPA ahora solo se aplica a los servicios que están dirigidos principalmente a niños o para los cuales las compañías tienen "conocimiento real" del uso por parte de los niños, un estándar legal estrecho que ha impedido su cumplimiento, dicen los defensores.

"Una investigación de la FTC sobre YouTube
"El tratamiento de los niños en línea está muy atrasado", dijo Markey en un comunicado. "Pero debemos hacer mucho más para garantizar que nuestros niños estén protegidos de los peligros en línea conocidos y desconocidos".

La FTC ha estado investigando YouTube
sobre su tratamiento de los niños en base a las múltiples quejas que recibió desde 2015, argumentando que ambos YouTube
y YouTube
Los niños violan las leyes federales, de acuerdo con las personas familiarizadas con la investigación. La naturaleza y el estado exactos de la investigación no se conocen, pero una de las personas familiarizadas con la investigación dijo que se encuentra en etapas avanzadas, lo que sugiere un acuerdo y una multa que depende de lo que determine la FTC.

"YouTube
El modelo de negocios pone las ganancias en primer lugar y el bienestar de los niños ", dijo David Monahan, de la Campaña por una Infancia Libre de Comercios, un grupo de defensa con sede en Boston." Cuando presentamos una queja ante la COPPA ante la FTC hace un año. , La respuesta de Google fue ridícula – que YouTube
no es un sitio para niños, cuando en realidad es el sitio para niños más popular en Internet. Esperamos que la FTC actúe pronto y requiera YouTube
mover el contenido de todos los niños a YouTube
"Los niños sin marketing, sin reproducción automática ni recomendaciones, y fuertes protecciones para la privacidad de los niños".

Los principales anunciantes también han empujado YouTube
y otros para limpiar su contenido en medio de oleadas de controversias en los últimos dos años.

Un informe el mes pasado por PWC, un grupo consultor, dijo que Google tenía una iniciativa interna llamada Proyecto Unicornio que buscaba hacer que los productos de la compañía cumplan con la COPPA.

La empresa que encargó el informe de PWC, SuperAwesome, ayuda a las empresas de tecnología a brindar servicios sin violar las restricciones legales de COPPA o de privacidad infantil europea contra el rastreo de niños.

"YouTube
tiene un gran problema ", dijo Dylan Collins, director ejecutivo de SuperAwesome." Claramente, tienen una gran cantidad de niños que utilizan la plataforma, pero no pueden reconocer su presencia ".

Dijo que los pasos están siendo considerados por YouTube
ayudaría, pero "están un poco atrapados en un rincón aquí, y es difícil diseñar su salida para solucionar el problema".

A principios de este mes, YouTube
hizo su cambio más grande a sus políticas de discurso de odio: prohibir las afirmaciones directas de superioridad contra grupos protegidos, como mujeres, veteranos y minorías, y prohibir a los usuarios negar que ocurrieron eventos violentos bien documentados. Anteriormente, la empresa prohibía a los usuarios hacer llamadas directas a la violencia contra grupos protegidos, pero no prohibía otras formas de discurso de odio, incluidos los insultos. Los cambios fueron acompañados por una purga de miles de canales, con la negación del Holocausto y el contenido de los supremacistas blancos.

La compañía también deshabilitó recientemente los comentarios sobre videos con menores y prohibió a los menores el video en vivo sin un adulto presente en el video. Los ejecutivos también se han movido para limitar sus propios algoritmos de recomendar contenido en el que un menor aparece en una situación sexual o violenta, incluso si ese contenido no viola técnicamente las políticas de la compañía.

© The Washington Post 2019

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